Se estrella avión contra el mar en Gran Bretaña: ¿hay víctimas?

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Un avión de combate estadounidense se estrelló durante un ejercicio de entrenamiento de rutina en Gran Bretaña la mañana de este lunes 15 de junio, y los equipos de rescate aún no han encontrado ni la aeronave ni el piloto. El nombre del piloto aún no se ha hecho público.

El F-15C Eagle se hundió en el Mar del Norte, que está frente a la Costa este de Inglaterra, a las 9:40 a.m., hora local. El avión era parte del 48° Ala de combate en la Royal Air Force Lakenheath en Suffolk, Inglaterra.

Según una declaración de la Fuerza Aérea, el piloto era la única persona a bordo. Se convocó a equipos de búsqueda y rescate del Reino Unido para ayudar con la operación de recuperación. El comandante de la 48ª ala de combate, el coronel Will Marshall, dijo en un comunicado en video que se proporcionarían actualizaciones “mientras se prioriza el respeto y la consideración por la familia del piloto”.

Había al menos cuatro aviones de combate en el aire antes de que el F-15C Eagle se estrellara. La base RAF Lakenheath publicó una foto en Twitter, que muestra tres aviones en el aire, al mismo tiempo que ocurrió el accidente. La foto parecía haber sido tomada por uno de los pilotos. La leyenda decía: “Listo para tomar el lunes como … # WeAreLiberty! #ReadyAF”.

Según la declaración de la Fuerza Aérea, no estaba claro si el piloto logró salir del avión antes de que la nave se cayera. Tampoco estaba claro si el piloto comunicó que había un problema o si hizo una llamada de socorro, informó el New York Times.

El noticiero local Sky News, citando a la Guardia Costera, informó que los equipos de búsqueda y rescate tenían información de que el avión había caído a unas 74 millas náuticas de la costa este de Yorkshire. También se informó que, según las herramientas de seguimiento de vuelo, el avión pudo haber dado vueltas antes de caer. Helicópteros, botes salvavidas y otras embarcaciones respondieron al área para buscar el avión y el piloto.

RAF Lakenheath es la mayor base operada por la Fuerza Aérea de los EE.UU. En Inglaterra, según el sitio web de la base. También es la única base estadounidense en Europa que alberga un ala de combate F-15. El 48º Ala de combate también es conocida como, el Ala de la Estatua de la Libertad.

Hay más de 4,500 militares en servicio activo en Lakenheath.

“Históricamente, el 48º FW ha sido la base de la capacidad de combate de USAFE y lo sigue siendo hoy. El Ala de la Libertad lideró las incursiones de El Dorado Canyon en Libia en 1986 y fue la primera unidad de combate F-111 en desplegarse en el Golfo durante las Operaciones Escudo del Desierto y Tormenta del Desierto. El Ala de la Libertad también ancló a las fuerzas de la OTAN durante las Operaciones Fuerza Deliberada y Fuerza Aliada”, asegura sobre su misión en su sitio web. “Desde el 11 de septiembre de 2001, el 48º FW ha desempeñado un papel clave en las operaciones antiterroristas, en misiones de combate aéreo y en proporcionar apoyo de combate en Operaciones Libertad Duradera y Libertad Iraquí. El 48º FW continúa brindando capacidad de combate receptiva para nuestros aliados de la OTAN y el ejército de los EE. UU. En todo momento”.

Esta es la versión original de Heavy.com