Muere Michael Collins: ¿Cómo murió el astronauta del Apollo 11 que llegó a la Luna?

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Getty Images Michael Collins.

Michael Collins, para muchos conocido como el “astronauta olvidado” que piloteó el Apollo 11 mientras que Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaban sobre la Luna, murió este miércoles a los 90 años luego de “una valiente batalla contra el cáncer”, según informaron los familiares del exmiembro de la NASA.

De acuerdo a la información brindada por NPR, La muerte de Michael Collins fue confirmada a través de la cuenta de Twitter oficial del exastronauta, donde familiares colgaron un comunicado en su memoria.

“Lamentamos compartir que nuestro amado padre y abuelo fallecieron hoy, después de una valiente batalla contra el cáncer”, comienza el comunicado de la familia de Collins.

A continuación, la publicación destaca: “Pasó sus últimos días en paz, con su familia a su lado. Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final de la misma manera”, dice un tramo del comunicado difundido por familiares de Collins, quien a diferencia de Armstrong y Aldrin nunca caminó sobre la Luna.

Steve Jurczyk, administrador de la NASA, brindó declaraciones respecto a la muerte de Collins y la NASA difundió el testimonio a través de sus redes sociales. “La NASA lamenta la pérdida de este piloto y astronauta consumado, un amigo de todos los que buscan ampliar el potencial humano”, subrayó Jurczyk.

Dolido por la pérdida de Collins, un compungido Jurczyk agregó: “Ya sea que su trabajo estuviera detrás de escena o a la vista, su legado siempre será el de uno de los líderes que dieron los primeros pasos de Estados Unidos en el cosmos. Y su espíritu nos acompañará a medida que nos aventuramos hacia horizontes más lejanos”.

Michael Collins nunca caminó sobre la Luna y por eso era recordado como el “astronauta olvidado”

Como consecuencia de su ausencia en la caminata lunar protagonizada por Neil Armstrong y Buzz Aldrin en 1969, Michael Collins siempre fue recordado como el “astronauta olvidado”.

NPR detalla que mientras Armstrong y Aldrin pisaban la superficie lunar, Collins estaba en órbita, 60 millas por encima de sus compañeros de misión, confirmando al equipo de la NASA en Houston que escuchaba correctamente las comunicaciones de sus colegas.

La citada fuente señala que Collins solo podía hablar con los controladores de la misión en Houston la mitad del tiempo, ya que cuando estaba en la parte posterior de la Luna no tenía comunicación alguna.

“El hecho de que yo estaba … sin comunicaciones, en lugar de ser un miedo, fue una alegría porque conseguí que Control de Misión se callara un rato. De vez en cuando”, bromeó Collins durante una entrevista con NPR en 2016.

La vida de Michael Collins antes de unirse a la NASA y transformarse en astronauta

Nacido el 30 de octubre de 1930 en Roma, Italia, Michael Collins se unió a la NASA recién en 1963 al ser seleccionado dentro del tercer grupo de astronautas por las autoridades, según informa la biografía de Collins que elaboró la NASA.

Antes de unirse a la NASA, Collins fue piloto de combate y de pruebas experimentales en el Centro de Vuelo de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California. Entre 1959 a 1963, registró más de 4.200 horas de vuelo, señala la reseña de la NASA sobre Collins.

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Getty ImagesMichael Collins es galardonado por su labor en la misión Apolo.

Ya en la NASA, Collins se desempeñó como piloto en la misión Gemini X de tres días lanzada el 18 de julio de 1966.

Gracias a su labor en la misión Apolo, Michael Collins fue galardonado con numerosos premios y reconocimientos, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad en 1969.

Su retiro de la NASA llegó en 1970, cuando se convirtió en Subsecretario de Estado de Asuntos Públicos de EE.UU.

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