Muere Alex Olmedo a los 84 años: ¿Cómo murió la leyenda del tenis latinoamericano?

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Getty Images El extenista peruano Alex Olmedo murió a los 84 años a causa de un cáncer cerebral.

El deporte peruano atraviesa horas de luto por la reciente muerte de Luis Alejandro Olmedo Rodríguez, más conocido como Alex Olmedo, quien falleció este miércoles a sus 84 años tras una extensa lucha contra un cáncer cerebral, según informa el sitio de la ATP.

Olmedo, nacido en la ciudad de Arequipa el 24 de marzo de 1936, fue campeón de Wimbledon y el Australian Open en 1959 e integraba el selecto Salón de la Fama del tenis “por su estilo y deportividad”, asegura la ATP en el obituario realizado horas después de su fallecimiento.

“Alex Olmedo vino de orígenes humildes, hizo sacrificios y trabajó duro para perseguir sus sueños de una carrera en el tenis, convirtiéndose finalmente en un gran campeón y miembro del Salón de la Fama. Fue un gran jugador y un héroe de la Copa Davis. Personalmente, compartimos nuestro amor por los Trojans de la USC, la competencia de Copa Davis y el tenis en general. Fue un gran campeón, un gran amigo, y lo extrañaremos”, reconoció Stan Smith, presidente del Salón de la Fama del Tenis Internacional, en declaraciones recogidas por la ATP.

Con tan solo 23 años, Olmedo consiguió el Australian Open 1959 tras derrotar al local Neale Fraser por 6-1, 6-2, 3-6, 6-3. Meses después, el emblema del tenis peruano luego llevó su juego de ataque al All England Club de Wimbledon, donde se impuso al enorme Rod Laver por 6-4, 6-3, 6-4 en la gran final.


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Por su parte Olmedo, padre de Amy, Angela y Alejandro, Jr., fue campeón de la Copa Davis 1958 con el equipo de Estados Unidos, país que lo adoptó como deportista nacional tras cinco años de residencia.

Lance Tingay, el decano de los corresponsales de tenis del Daily Telegraph de Londres, adjudicó a Olmedo como el No. 2 del mundo en 1959, su último año como aficionado.

Sus inicios en el tenis

El sitio de la ATP explica que Alex Olmedo descubrió su pasión por el tenis cuando comenzó a golpear una pelota en el Club Internacional de Arequipa, donde durante su infancia ofició como alcanzapelotas.

Olmedo tuvo su debut oficial en un torneo mayor a los 15 años, cuando disputó los Nacionales de Estados Unidos De 1951 en Forest Hills. De acuerdo a la información de la ATP, cuando Olmedo tenía 17 años ya era considerado el mejor tenista peruano del momento.

Gracias a sus destacadas presentaciones, “El Jefe”, como era apodado debido a sus raíces incaicas, acumuló 700 dólares en premios y en febrero de 1954 pudo viajar a Los Ángeles para continuar con su carrera deportiva.

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Getty ImagesAlex Olmedo ingresó al Salón de la Fama del Tenis Internacional en 2017.

Inicialmente, Olmedo estuvo bajo el ala Perry T. Jones, uno de los oficiales más poderosos del tenis amateur. Esa vital compañía en su día a día fue determinante para prosperar en el deporte y, tiempo más tarde, George Toley, el profesional del Club de Tenis de Los Ángeles, lo reclutó para representar a la Universidad del Sur de California.

Alex Olmedo obtuvo una visa de estudiante, estudió negocios y ganó los títulos individuales y dobles de la NCAA de 1956 y 1958.

Olmedo gana la Copa Davis con Estados Unidos

El desembarco de Alex Olmedo al equipo estadounidense de Copa Davis fue posible, en gran parte, por la insistencia del ya mencionado Perry T. Jones, quien por ese entonces era capitán de Estados Unidos y confiaba ciegamente en el potencial del peruano para acabar con la hegemonía de Australia en dicho certamen.

Con la autorización correspondiente, Olmedo debutó en la Copa Davis de 1958 con Estados Unidos y logró lo que parecía imposible: doblegar a la delegación australiana encabezada por Ashley Cooper y Neale Fraser.

Tras la victoria inicial de Olmedo frente a Malcolm Anderson, su compañero Barry Mckay cayó ante Ashley Cooper y la serie quedaba igualada 1-1.

Pero lo mejor quedaría para el choque de dobles. En un épico encuentro, que hoy en día continúa siendo el más largo en la historia de la Copa Davis, la dupla estadounidense integrada por Alex Olmedo y Ham Richardson se impuso sobre Mal Anderson y Neale Fraser por un marcador de 10-12, 3-6, 16-14, 6-3 y 7-5.

En el juego decisivo, nuevamente Olmedo se vistió de héroe y vapuleó a la leyenda de Cooper por 6-3, 6-4 y 8-6, y finalmente la Copa Davis pasaba a manos de Estados Unidos.

“Lo hicimos, Cap. ¡Hemos ganado la copa!”, le gritó Olmedo al capitán Perry Jones tras la consagración, tal como consigna el sitio de la ATP.

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