La foto de la muerte de Abraham Lincoln: ¿es real o no?

Getty Images

Se libró un debate en 2020 sobre la autenticidad de una foto que afirmaba mostrar a Abraham Lincoln acostado en su lecho de muerte. La búsqueda para descubrir si la imagen es auténtica se exploró en un documental de Discovery Channel, The Lost Lincol.

Whitny Braun, una investigadora de California que aparece en el documental, dijo que exploró la foto durante dos años y que está “99% convencida” de que la foto es real. “En el mundo de la autenticación, esto es como encontrar el Santo Grial”, dijo Braun a ABC News. Braun cree que la foto muestra al decimosexto presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, acostado en su lecho de muerte después de que John Wilkes Booth le disparara el 15 de abril de 1865.

ABC News describió la imagen como “inquietante, que representa a un hombre de rostro demacrado con una barba familiar, mirando al frente sin vida. El ojo derecho está abultado y parece desfigurado por una herida invisible”. Pocos han visto la foto y está guardada en una caja de seguridad por el dueño de la foto, un dentista de Illinois.

La historia de fondo de la foto y cómo permaneció en la oscuridad durante tanto tiempo se explora en el documental

El productor del documental, Archie Gips, dijo que la foto llegó a Braun y Discovery de una manera muy indirecta, informó el New York Post. Braun dijo que fue alertada por primera vez de su existencia hace dos años cuando un dentista de Illinois la llamó “de la nada”. Braun le dijo al medio: “Mi primera reacción fue: ‘¿Cómo pudo pasar esto?’. ¿Cómo podría pasar desapercibido esto durante 150 años? Mi pensamiento inicial fue que era demasiado bueno para ser verdad”.

El documental explora la foto y afirma que fue tomada por Henry Ulke, un fotógrafo profesional, que vivía en una pensión frente al Teatro Ford, donde le dispararon a Lincoln. El presidente fue llevado a la casa de huéspedes después de recibir un disparo y murió a la mañana siguiente. Según el Post, el documental afirma que Ulke tomó la foto “disimuladamente” antes de que trajeran el cuerpo de Lincoln de la pensión a la Casa Blanca.

La razón por la que los expertos desconocían la existencia de la foto es que Edwin Stanton, el Secretario de Guerra en ese momento, estaba firmemente en contra de las fotos del presidente fallecido. En cambio, la foto se entregó discretamente a la familia de Nancy Hanks, la madre de Lincoln, y finalmente llegó a Margaret Hanks en la década de 1980, la prima segunda de Lincoln.

Gips le dijo a ABC News que Hanks vendió la foto junto con una colección de artefactos de la Guerra Civil al subastador Larry Davis antes de su muerte en 1986. En la foto se adjuntó una nota adhesiva con las palabras “Primo Abe”.

Los expertos están divididos sobre considerar si la foto es real o no

Braun dijo que estaba convencida de la autenticidad de la foto después de hablar con expertos en balística que dijeron que probablemente no habría un orificio de salida, informó ABC News. Los expertos en reconocimiento facial también señalaron una “leve cicatriz” debajo del labio del hombre que es consistente con una cicatriz que se sabía que tenía Lincoln. Los descendientes del fotógrafo le dijeron a Braun que las “fotos de muertos” eran la especialidad de Ulke y que a menudo se tomaban con los ojos abiertos.

Gips estuvo de acuerdo con Braun. Él dijo: “Habrá muchos detractores, por supuesto, como sucede con cualquier cosa, especialmente los historiadores”. Sin embargo, dijo que el secreto que rodeaba la foto lo convenció de que podría ser auténtica. “Es una parte de la historia realmente importante que es increíble”, agregó Gips. “No es lo que esperarías. Esperarías ver sangre saliendo de su ojo. Pero tienes una sensación de inquietud”.

El experto en Lincoln Harold Holzer lo ha visto y no cree que la imagen sea real. Holzer escribió La imagen de Lincoln: Abraham Lincoln y la impresión popular en 1984, que exploró las 130 fotografías conocidas del presidente. Holzer dijo que una de las últimas fotografías conocidas de Lincoln antes de su muerte mostraba que tenía una barba rala, casi una perilla, mientras que en la foto la barba es mucho más tupida.

Holzer también puso en duda la vestimenta de Lincoln y dijo que lo habían despojado de su ropa en la pensión para que los médicos pudieran buscar otras heridas. En la foto, sin embargo, el hombre lleva una camiseta.

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