Imagen reveladora: Así luce el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea

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Getty Images Astrónomos revelaron la primera imagen del gigante agujero negro que está en el centro de la Vía Láctea.

Después de innumerables intentos fallidos y una extensa investigación, un grupo de astrónomos reveló este jueves la primera imagen de un agujero negro supermasivo llamado Sagittarius A* (Sgr A*), el cual se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

Tres años después de haber obtenido la imagen de otro agujero negro similar en la galaxia M87, los científicos presentaron la “silueta” del agujero negro Saggitarius A* sobre un disco luminoso de materia, en el marco de un proyecto conocido como EHT (Event Horizon Telescope).

“Gracias en parte al apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés) de EE. UU., sus años de investigación rigurosa confirmaron sus sospechas. El 12 de mayo de 2022, los científicos publicaron la primera evidencia visual directa de Sgr A*”, reza el comunicado de prensa de la NSF.

De acuerdo a la información brindada por el citado organismo, los científicos a cargo de la investigación consideran que es de suma importancia comprender cómo funciona Sgr A* para alcanzar el objetivo de fondo, que apunta a comprender cómo se formó y continúa evolucionando la galaxia Vía Láctea.

Si bien es 4 millones de veces más masivo que el Sol, Sgr A* fue difícil de ver porque se considera pequeño en el mundo de los agujeros negros

Para comenzar la investigación del Sgr A*, los científicos modelaron cómo podría verse el agujero negro supermasivo utilizando los movimientos de las estrellas cercanas. Podían predecir el tamaño de la imagen y la sombra, pero tenían que encontrar la combinación correcta de vistas del telescopio para descubrir que, de hecho, eran correctas, según precisa el comunicado de la NSF.

Sgr A* fue difícil de ver porque, si bien es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol, se considera pequeño en el mundo de los agujeros negros. Además, está rodeado de gas que se mueve rápidamente, y cada vista está parcialmente oscurecida debido a que otros objetos de la Vía Láctea dificultan el campo de visualización.

Pero para fortuna de los investigadores y fanáticos de todo lo que respecta a la astronomía y afines, Sgr A* es el agujero negro supermasivo más cercano a la Tierra, ubicado a solo 25.640 años luz de distancia, por lo que está lo suficientemente cerca como para ser visto a pesar de su pequeño tamaño.

La imagen conseguida de Sgr A* muestra un anillo brillante alrededor de un punto de oscuridad, un punto que los investigadorees entienden como la sombra de un agujero negro.

El 10 de abril de 2019 se publicó la primera evidencia visual directa que respalda la existencia de agujeros negros

Personas de todo el mundo se maravillaron el 10 de abril de 2019, cuando se publicó la primera evidencia visual directa que respalda la existencia de agujeros negros.

Esta región finita del espacio se halló en el centro de M87, una galaxia masiva en el cúmulo de galaxias de Virgo a una distancia de 55 millones de años luz de la Tierra.

La creación de la imagen Sgr A* utilizó un proceso similar: el esfuerzo combinó el trabajo de más de 300 investigadores en 80 instituciones internacionales y ocho telescopios en todo el mundo (uno más que para M87), según el comunicado de la NSF.

La colaboración tiene varias opciones futuras, una de las cuales es el Next Generation Event Horizon Telescope, que la NSF apoya para el trabajo de diseño y desarrollo y que podría actualizar y mejorar muchas partes del proyecto, agregar nuevos socios e imaginar algunas otras alternativas para seguir cosechando éxitos.

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