Georgia: Arrestan a pastor y esposa por secuestro de discapacitados: Curtis Bankston

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Twitter Sophia Simms-Bankston y Curtis Keith Bankston.

Curtis Keith Bankston, de 55 años, y Sophia Simms-Bankston, de 56, enfrentan cargos por falso encarcelamiento luego de una investigación en la que la Policía de Georgia descubriera a varias personas discapacitadas encerradas en el sótano de un “hogar colectivo” sin licencia.

Según informa FOX News, los bomberos del condado de Griffin (Griffin Fire Rescue, por su traducción al inglés) respondieron a un hogar grupal sin licencia bajo el “aspecto de una iglesia” el 13 de enero pasado, en respuesta a un informe de que alguien sufría una convulsión.

Cuando llegaron al lugar, encontraron la entrada al sótano cerrada con cerrojo y tuvieron que trepar por una ventana para llegar a la posición del paciente, según reporta un comunicado de prensa policial.

Las autoridades encontraron hasta ocho personas de entre 25 y 65 años de edad con discapacidad mental o física, quienes en ocasiones habían sido “encerrados” por sus “cuidadores”, agrega el citado medio.

Los investigadores a cargo del caso dicen que los Bankston habían estado arrendando la casa durante unos 14 meses, y operando la instalación sin licencia bajo la apariencia de una iglesia llamada “One Step of Faith 2nd Chance”.

Los Bankston tenían el control de las finanzas, los beneficios y los medicamentos de las personas que residían en su falsa iglesia, según informaron las autoridades policiales

Las autoridades policiales a cargo de la investigación también descubrieron que Curtis Bankston, quien dice ser pastor, y su esposa tenían el control de las finanzas, los beneficios y los medicamentos de las personas que residían en el lugar que arrendaban.

La pareja habría negado medicamentos y atención médica a los internados, agrega FOX News a partir de reportes policiales.

“Es aterrador y repugnante ver el grado en que estas personas han sido aprovechadas por personas que estaban en una posición de confianza”, dijo el Departamento de Policía de la Ciudad de Griffin en un comunicado.

El pastor de Griffin niega las acusaciones de la policía contra el hogar grupal sin licencia

De acuerdo al Atlanta Journal-Constitution (AJC), Curtis Keith Bankston representado por su abogado, Dexter Wimbish, y otros líderes religiosos, negó las acusaciones contra él y Sophia, su esposa, por presnuto falso encarcelamiento en su vivienda.

“En ningún momento se retuvo a nadie en contra de su voluntad. No hubo secuestro”, dijo Wimbish en una conferencia de prensa brindada el pasado jueves.

En la misma línea, Wimbish agregó: “No hay fraude aquí. Este es simplemente un hombre cristiano que estaba siguiendo su llamado para ayudar a los necesitados. No podemos quedarnos sentados y permitir que el ministerio sea atacado”.

El abogado y los defensores del pastor Bankston hablaron mientras su esposa, Sophia, estaba siendo ingresada en la cárcel del condado de Spalding, después de que esa misma mañana fuera detenida en relación con la operación del hogar grupal.

Sophia Bankston también enfrenta un cargo de encarcelamiento ilegal, reporta el AJC.


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Durante su relato, Wimbish dijo que los residentes eran alimentados tres veces al día y que que tenía cheques para demostrar que muchos de ellos tenían tutores que controlaban sus finanzas, y que pagaban dinero directamente a la iglesia de Bankston por alojamiento y comida.

En tanto, los abogados dijeron que el pastor Bankston registró su hogar ante el estado, pero no obtuvo la licencia de conformidad con las ordenanzas locales.

Los registros del Secretario de Estado de Georgia confirman que Bankston registró el Programa 2nd Chance como una organización sin fines de lucro en agosto de 2020, la cual ofrece alojamiento, alojamiento y alimentación.

Simm-Bankston figuraba como secretario de la organización, añade el AJC.

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ELMO WILSON
ELMO WILSON
5 months ago

Si se comprueba que los Bankston cometieron el delito, enfrentarán a la justicia. El abogado de Curtis dice una cosa pero en realidad es otra relacionada a su organización Programa 2nd Chance. Solo le faltó la licencia de operación.

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