Ex bailarina de ballet acusada de asesinar a su esposo. ¿Qué pasó?

Pinterest/Manatee County Sheriff\'s Office Benefield como aparece en una página de Pinterest (izquierda) y en una foto policial (derecha).

Ashley Benefield, una ex bailarina de ballet de 28 años de Florida, ha sido acusada de asesinato en segundo grado por la muerte a tiros de su esposo de 59 años, Doug Benefield, informó el Bradenton Herald.

Aunque Benefield ha dicho que le disparó en defensa propia, la policía la acusa de dispararle a su marido a finales de septiembre porque recientemente había perdido una batalla por la custodia para mantener a su hija alejada de su marido.

Benefield se entregó a la policía la noche del 4 de noviembre, según WFLA, afiliada local de NBC.

Esto es lo que necesitas saber:

1. Una mujer con el apellido de soltera de Benefield fue parte de la campaña de Trump

Se dice que una mujer con el apellido de soltera de Benefield, Byers, habló en nombre de Trump en un mitin en Illinois, según la estación de radio local WGLT de NPR. La mujer, informó la estación, “fue presentada como una bailarina jubilada de Florida” que trabajaba como modelo.

Byers dijo de Trump: “No estoy aquí para hablar sobre sus políticas o campaña, ni siquiera sobre su empresa y el increíble y próspero imperio que ha construido a lo largo de los años. Estoy aquí para dar fe de su carácter y del hombre íntegro que sé que es”.

El Washington Times informó que Byers era modelo de traje de baño, pagó $3,000 por sus gastos mientras trabajaba como gerente de oficina para la campaña de Trump en Florida. El sitio web hacía referencia a una página de Facebook en la que Byers se describía a sí misma como nacida en Texas y como alguien que “bailaba para muchas compañías de ballet profesionales a lo largo de la costa este, incluido el Ballet Theatre of Maryland, The Baltimore Ballet, Sarasota Ballet, Ballet Pensacola, The Brandon Ballet, y The Wilmington Ballet Company”.

Esas credenciales se reflejan en una publicación sobre una compañía de ballet que Benefield comenzó con su esposo Doug.

La página de Facebook que pertenece a una “Ashley Byers” ha sido cerrada.

2. Benefield, una ex bailarina, intentó comenzar una compañía de ballet con su esposo

Pointe Magazine, que cubre eventos en el mundo del ballet, junto con Dance Magazine escribieron sobre la fundación del American National Ballet en abril de 2017 y caen solo meses después en octubre del mismo año. ANB, como se llamaba a la compañía, fue fundada por Benefield, de quien Pointe informó que “no tenía experiencia previa en liderazgo de la compañía”, pero era de confianza debido a su experiencia en danza, así como por el esposo y director ejecutivo de Benefield, Doug Benfield, quien aportó “confianza” debido a su trayectoria empresarial.

La compañía, según Pointe, “se proclamó a sí misma como un hogar para bailarines de diversos tipos de cuerpo y etnias”. Ofreció al menos a uno de sus bailarines un salario de $21,000, así como estipendios para zapatos de punta, alquiler y seguro médico, así como experiencia docente. Sin embargo, una de las bailarinas de la compañía, Kimberly Thompson, dijo que se le asignó “trabajo pesado” y que a menudo no se le pagaba por dar clases porque no aparecían estudiantes.

Aunque la compañía había dicho que se financiaría a sí misma a través de licencias, una línea de ropa de baile y una academia de instrucción, The Post & Courier de Charleston informó que la compañía despidió a un total de 23 miembros de sus dos compañías de danza como parte de una próxima fusión. La bailarina principal, Sara Michelle Murawski, también renunció en protesta y Benefield, que había estado de baja por maternidad, informó Dance Magazine, dijo que se vio “molesta” por la noticia.

Benefield escribió lo siguiente como parte de una publicación de Instagram donde anunció que dejaría la compañía:

Quiero empezar diciendo que desautorizo públicamente mi apoyo al American National Ballet y su liderazgo. He estado de licencia personal y fuera del estado desde finales de agosto y escuché de segunda mano sobre la devastación que tuvo lugar el 23 de octubre. Como fundadora, estoy completamente devastado por lo que se ha hecho y la forma en que se hizo.

El nuevo liderazgo ha destruido todo lo que trabajamos tan duro para construir y no puedo respaldarlos ni respaldar sus acciones. ANB fue creada para ser diferente de cualquier otra compañía y se suponía que iba a establecer un nuevo estándar en la forma en que trataba a sus bailarines. Todos los involucrados deberían estar avergonzados de cómo se manejó esto.

La dirección del sitio web de la ahora desaparecida compañía de danza ya no funciona.

Ashley C. Benefield figura como la única directora de una empresa con licencia en Florida llamada “From Fifth LLC”. La empresa se describe como una “Compañía de responsabilidad limitada nacional de Florida”.

3. Benefield y su esposo se separaron

Doug Benefield, según le dijo su primo a WLFA, afiliada local de NBC, era “un padre amoroso, un veterano de la Marina y un innovador talentoso”. El pariente de Benefield continuó diciendo: “Doug era cariñoso, amable, dulce, cariñoso”.

Sin embargo, según la policía, Benefield y su esposo estaban separados y atravesaban una difícil batalla por la custodia de su hija de dos años. Según un comunicado de prensa de la Oficina del Sheriff del condado de Manatee, Benefield vivía en Bradenton, Florida, en la casa de su madre, y Doug vivía en otra parte del estado.

Los registros judiciales del condado de Manatee muestran que Benefield había presentado denuncias de violencia doméstica antes del asesinato, había solicitado órdenes de protección en múltiples ocasiones e incluso intentó, sin éxito, que el juez de primera instancia que escuchaba su caso fuera descalificado en un momento dado. Una audiencia que comenzó en julio de 2018 finalmente se desestimó en septiembre de ese año y otra audiencia de violencia doméstica iniciada en mayo de 2020 también se desestimó el 30 de septiembre.

Como parte de una declaración jurada reportada por la revista People, la policía dijo que encontraron que sus acusaciones contra Doug no tenían base fáctica. Según la declaración jurada,

Durante esta investigación, se encontró que desde el momento en que Ashley se enteró de que estaba embarazada del bebé que ella y Douglas comparten, ha hecho varias acusaciones contra Douglas. Al examinar los resultados de los numerosos casos, se descubrió que nunca habían dado lugar a cargos penales y, además, cerrados por infundados … Parece que el objetivo principal de estas quejas era mantener al niño alejado de Douglas.

El portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Manatee, Randy Warren, dijo a WFLA: “En cada uno de estos casos, no parecía que estuviera siendo abusada. No pudimos encontrar nada allí que nos hubiera llevado a arrestar a su esposo por lo que fueran estos reclamos ”.

4. Benefield ha sido acusada de asesinato en segundo grado en el asesinato de su marido

Según un comunicado de prensa de la Oficina del Sheriff del condado de Manatee, Doug había ido a la casa donde vivía Benefield el 27 de septiembre de 2020, cuando los dos se involucraron en lo que Benefield llamó una “disputa doméstica”.

La discusión terminó cuando ella disparó una pistola calibre .45 en su dirección cuatro veces, según el Bradenton Herald, impactando a Doug en la pierna una vez mientras otra bala “rozó su brazo derecho y entró en su pecho”. Las otras dos balas se encontraron incrustadas en las paredes de la casa.

Después del tiroteo, Benefield corrió a la casa de un vecino y le dijo que le había disparado a Doug porque él la había atacado; ese vecino luego llamó al 911, de acuerdo con Law & Crime.

Más tarde esa noche, Doug murió a causa de sus heridas, informó el Herald. El periódico también informó que ella “se negó a hacer declaraciones durante el intento de entrevista inicial, y los detectives señalaron que hasta la fecha, todavía se ha negado a proporcionar más declaraciones”.

En un comunicado de prensa, la oficina del alguacil anunció que Benefield había sido acusada de asesinato en segundo grado y los registros judiciales muestran que está detenida sin derecho a fianza.

5. Benefield dijo que le disparó a su esposo en defensa propia, lo que la policía dice que no es cierto


Benefield argumenta que le disparó a Doug en defensa propia durante una “discusión doméstica”, informó WLFA.

Sin embargo, Warren cuestionó su relato y le dijo a WFLA: “Estamos buscando lesiones, buscamos ropa rota, buscamos señales de lucha, cosas que estaban dentro de esa residencia. Conseguimos una orden judicial, pudimos entrar, pudimos examinar eso de cerca “.

Sin embargo, en una declaración jurada de la policía revisada por la revista People, las autoridades argumentan que la evidencia muestra que Benefield solo tenía un rasguño, que un testigo declaró que no tenía nada que ver con su esposo, y esa evidencia indicaba que le había disparado a su esposo en la espalda.

Esto es lo que informa la revista People con base en la declaración jurada:

Según las heridas de entrada de Douglas (,), no parece que se enfrentara a Ashley cuando ella comenzó a disparar. Tampoco parece que Douglas hubiera adoptado ningún tipo de postura defensiva (o) combativa. No se encontró que Douglas tuviera armas en su persona o cerca de él.

Como Warren le dijo a WFLA, “No había evidencia de que esto fuera un acto de autodefensa”.

Esta es la versión original de esta historia en Heavy.com