Virus Nipah: ¿qué es y por qué podría ser más letal que el COVID-19?

Las autoridades indias en el estado de Kerala, en el sur de India, dijeron el martes que un estudiante de 23 años ha sido infectado por el potencialmente mortal virus Nipah.

Getty Las autoridades indias en el estado de Kerala, en el sur de India, dijeron el martes que un estudiante de 23 años ha sido infectado por el potencialmente mortal virus Nipah.

El virus de nipah tiene en estado de alerta a las autoridades sanitarias de la India, luego de que en el estado de Kerala, al sur del país, alrededor de doce personas fueran detectadas con la enfermedad, y una de ellas, un menor de edad de 12 años, que falleció este domingo, luego de ser trasladado a la ciudad de Calcuta por su estado de gravedad.

Según La Razón, el niño de 12 años fue ingresado al hospital el pasado 1 de septiembre. Su estado de salud se agravó el sábado por la noche, y al analizar las muestras enviadas al Instituto Nacional de Virología de Pune, se pudo confirmar que el menor portaba el virus de la mortal enfermedad. Así lo hizo saber el PTI.

Por su parte, la Ministra de Salud de Kerala, Veena George, en conferencia de prensa dada el martes, señaló sobre este caso que otras veinte personas que posiblemente pudieron haber interactuado con el niño fallecido se encontraban en observación, mientras los cercanos distritos de Kozhikode, Malappuram y Ganar habían sido puestos en alerta máxima.

La Ministra dijo que las muestras de ocho contactos primarios habían sido negativas. “El hecho de que estos ocho contactos inmediatos hayan resultado negativos es de gran alivio”, dijo Veena George.

Agregó la funcionaria que la mayoría de las muestras serían analizadas ese mismo martes, y que un total de 48 contactos, incluyendo los ocho que resultaron negativo, estaban ingresadas en un hospital bajo observación médica.

Además, estableció que las autoridades sanitarias también ejercerían control y vigilancia en cada casa, puerta a puerta, para identificar contactos secundarios.

De hecho, en Calcuta, durante el fin de semana, el gobierno federal envió a un equipo de expertos para ayudar a las autoridades locales a rastrear contactos. También propusieron una lista de recomendaciones, incluyendo reforzar la infraestructura de salud en caso de que haya más infecciones, así como alertar a los distritos vecinos.

Por su parte, K.K. Shailaja, Ministro de Salud de Kerala, India, dijo en conferencia de prensa que ya habían establecido salas de aislamiento en todo el estado, y que la India realiza pruebas e identifica a murciélagos con el virus Nipah, para evitar que la enfermedad, todavía sin vacuna, se propague por el país.

Cabe anotar que, del menor de edad infectado y fallecido posteriormente, se cree contrajo el virus de unos murciélagos muertos encontrados en un pozo de su vivienda, ubicada en Changaroth, en Kerala.

La OMS preocupada

Entre tanto la Organización Mundial de la Salud, (OMS), en el mes de junio ya había hecho referencia sobre este virus, del cual indicó que se presenta con diversas manifestaciones que van desde la infección asintomática a la infección respiratoria aguda y la encefalitis letal.

Además, indicó que este virus tiene una tasa de letalidad estimada entre 40% y 75%, que se transmite a través del contacto directo, sea con el animal, la persona infectada o la comida contaminada, y que no existe una vacuna contra el mismo.

Enfatizó en que el único tratamiento es atención de apoyo para controlar las complicaciones y mantener al paciente lo más cómodo posible.

De acuerdo con el máximo establecimiento en autoridad sanitaria, el foco de este virus se encuentra en el continente asiático, y cita que Camboya, Ghana, Filipinas, Indonesia, Madagascar y Tailandia están en riesgo de en algún momento reportar casos de la enfermedad.

Finalmente dijeron que este virus está en la lista de “patógenos prioritarios” de investigación y desarrollo, junto con ébola, zika, MERS, Lassa y fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

¿Qué es el Nipah y cuáles son sus síntomas?

El virus del nipah, es un virus zoonótico letal, altamente contagioso para los humanos, y en el momento no hay tratamiento ni cura para el mismo. Su nombre deriva de Sungai Nipah, la aldea de Malasia donde fue identificado por primera vez en 1998, cuando un brote entre cerdos dejó aproximadamente 300 personas infectadas y más de 100 personas muertas en un año.

Desde entonces se han registrado brotes en Bangladés y la India, haciendo la última aparición en el 2018 en la India, donde 17 de 18 personas infectadas, fallecieron.

Es importante saber que el huésped natural del virus Nipah son los zorros voladores, es decir, los murciélagos frugívoros, que pueden infectar no solo a humanos, sino también a gatos, perros, cerdos, caballos, cabras y ovejas. Se trasmite de forma directa por contacto entre los animales y los humanos, a través de fluidos como la saliva y la sangre.

Citando a La Razón, La aparición de la infección se da en un periodo de 3 a 14 días, y los síntomas iniciales incluyen fiebre, vómitos y fuertes dolores de cabeza. Algunos pacientes experimentan síndrome respiratorio agudo. Estos síntomas iniciales van seguidos de desorientación, somnolencia y confusión mental. En uno o dos días, la enfermedad puede resultar en coma y muerte.

El largo período de incubación de la enfermedad, que puede llegar hasta los 45 días, significa que existen muchas posibilidades de que un animal o persona infectada, sin saber que está enferma, lo propague.

La posibilidad de infectar a una amplia gama de animales aumenta el riesgo de que se extienda. Por ejemplo, el mercado de Battambang es uno de los muchos lugares donde Duong ha identificado murciélagos frugívoros y otros animales que entran en contacto con humanos a diario en Camboya.

Estos lugares donde los humanos y los murciélagos frugívoros estén cerca se consideran un “intercambio de alto riesgo”, lo que significa que es muy posible que se produzca un contagio. Algo común en estos países que preocupa a los expertos tras lo sufrido con el coronavirus, ya que este tipo de exposición podría hacer que el virus mute y cause una nueva pandemia.

Recomendaciones para evitar el contagio del virus

Para evitar contagiarse de este virus, expertos en salud recomiendan a las personas lavar las frutas que puedan haber sido contaminadas con orina o saliva de murciélago, y desechar aquellas que estén mordisqueadas por animales.

Los mensajes educativos de salud pública deben centrarse en:

Reducir el riesgo de transmisión de murciélago a humano, reducir el riesgo de transmisión de animales a humanos, y reducir el riesgo de transmisión de persona a persona, evitando el contacto físico cercano sin protección con personas infectadas por el virus Nipah. Se debe lavar las manos con regularidad después de atender o visitar a personas enfermas.

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