¿La viruela del mono podría transmitirse por el aire?

En este gráfico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se muestran los síntomas de uno de los primeros casos conocidos del virus de la viruela del simio en la mano de un paciente el 5 de junio de 2003.

Getty En este gráfico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se muestran los síntomas de uno de los primeros casos conocidos del virus de la viruela del simio en la mano de un paciente el 5 de junio de 2003.

La viruela del mono, una enfermedad detectada por primera vez en la República del Congo en África, aunque no es de carácter mortal, si tiene bastante alarmadas a las autoridades sanitarias por estar propagándose rápidamente a comunidades no endémicas de varios países en el mundo.

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, informó durante el miércoles 8 de junio, que en el momento han confirmado la presencia de 1.000 casos de la enfermedad en 29 países.

¿El aire como posible transmisor?

En los inicios de la enfermedad, la OMS, estableció que este virus era transmisible a través de un contacto físico estrecho con humanos o con animales infectados. Los fluidos corporales, la sangre, lesiones de piel, y mucosas contaminadas eran la vía reconocida para el contagio del virus.

Sin embargo, se considera la posibilidad que una nueva forma del virus hacerse transmisible es a través del aire. Al igual que como ocurre con el virus del Covid-19, las partículas de aerosoles exhalados por personas enfermas estarían llevando al contagio de más personas.

Dice InfoBae, que es por eso, que expertos en infectología y virología consultados por ellos, consideran que la mascarilla debe usarse como precaución para ambas enfermedades hoy en día.

El medio publica, que de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos “la viruela del mono se propaga entre las personas principalmente a través del contacto directo con llagas infecciosas, costras o fluidos corporales. También puede propagarse a través de las secreciones respiratorias durante el contacto prolongado cara a cara”.

Semanas atrás, los CDC de hecho estaban recomendando a los viajeros el uso de tapabocas para evitar un contagio de viruela del mono, pero el anuncio causó alarma en la ciudadanía previendo que la enfermedad al igual que el Covid-19, era de contagio masivo. Esto hizo que la recomendación se retirara para evitar confusión en la población. No obstante, el consejo sigue vigente para que aquellas personas que laboran en el área de la salud usen medidas de protección, entre ellos el tapabocas.

El portal InfoBae, indica que, para la principal experta de los CDC en viruela del mono, Andrea McCollum, la infección de la viruela símica requiere un contacto sostenido realmente estrecho. Que “este no es un virus que se transmita a varios metros. Por eso tenemos que ser muy cuidadosos a la hora de enmarcar esto”, sostuvo según informó el diario The New York Times. Y cuando se le preguntó si las autoridades sanitarias deberían dar a conocer más ampliamente la posibilidad de la transmisión por el aire, McCollum dijo: “Es un punto justo para hacer, y es algo que ciertamente debemos considerar en el futuro”.

Entre tanto, y de acuerdo con el portal Peru 21, esta recomendación, recogida en el diario The New York Times, ha sido tomada como una aseveración de que el virus puede transmitirse por el aire, al menos en distancias cortas. Vale recalcar que el modo de transmisión aún es una incógnita.

“Aunque los expertos han asegurado en diversas entrevistas que la transmisión aérea es solo un pequeño factor en la propagación general, no hay estimaciones sólidas sobre cuánto contribuye”, señala el artículo del The New York Times.

Antecedente de transmisión por aire

Según InfoBae, se supone que la viruela del mono se comporta como su prima viral, la viruela. En una revisión del año 2012 sobre la transmisión de la viruela, Donald Milton, experto en virus de la Universidad de Maryland, describió varios casos de transmisión aérea.

Explica que la única y posible fuente de un brote de viruela en la ciudad de Nueva York en 1947, pudo haber sido en un hospital, cuando un paciente infectó a otro que estaba a una distancia de siete pisos. Mencionó también otro caso ocurrido en 1970, cuando una sola persona con el virus contagio a muchas más dentro de un hospital en Meschede, Alemania, ubicados en tres pisos diferentes. La transmisión se atribuyó a las corrientes de aire circulantes en el edificio.

Y, por último, en el 2017, registra el caso dentro de una prisión nigeriana, en donde científicos que estudiaban el contagio masivo dentro del establecimiento, pudieron establecer que dentro de los afectados habían dos trabajadores que no habían tenido contacto directo con pacientes infectados.

Recomendaciones de los CDC a viajeros

En su alerta, los CDC dicen que “el riesgo para el público en general es bajo, pero debe buscar atención médica inmediatamente si desarrolla una nueva e inexplicable erupción cutánea (lesiones en cualquier parte del cuerpo), con o sin fiebre y escalofríos”, informó CNN.

Los CDC tienen tres tipos de niveles que podrían emitir, ya que se han notificado casos en docenas de destinos. Los niveles son:

Vigilancia de Nivel 1: Practicar las precauciones habituales

Alerta de Nivel 2: Extremar precauciones

• Evitar el contacto cercano con personas enfermas, incluidas aquellas con lesiones cutáneas o genitales.
• Evitar el contacto con animales salvajes vivos o muertos. Esto incluye roedores como ratas y ardillas y primates no humanos como monos y simios.
• Evite comer o preparar carne de animales salvajes o utilizar productos derivados de animales salvajes provenientes de África, como cremas, lociones y polvos.
• Evite el contacto con materiales contaminados utilizados por personas enfermas, como ropa, ropa de cama o materiales utilizados en entornos sanitarios, o con materiales que hayan estado en contacto con animales infectados.

Advertencia de Nivel 3: Evitar los viajes no esenciales

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