Confirman caso de viruela del mono en Massachusetts ¿Qué es esta enfermedad?

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Este miércoles, los Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en colaboración con funcionarios sanitarios del estado de Massachusetts, confirmaron del primer caso de viruela del mono en humanos, detectado en un hombre adulto que recientemente había viajado al país vecino de Canadá.

“El Departamento de Salud Pública de Massachusetts está trabajando en estrecha colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las juntas de salud locales pertinentes y los proveedores de atención médica del paciente para identificar a las personas que pueden haber estado en contacto con el paciente mientras era infeccioso. Este enfoque de rastreo de contactos es el más apropiado dada la naturaleza y la transmisión del virus. El caso no presenta ningún riesgo para el público, y el individuo se encuentra hospitalizado y en buenas condiciones”, informaron las autoridades sanitarias del estado.

Este es el primer caso confirmado del virus del simio en EE.UU. este año 2022, y el primero desde que un hombre en Texas fue hospitalizado con él el verano pasado, informó CNN.

Es de señalar, que de acuerdo con El Universo, el anuncio oficial ocurre el mismo día en que los funcionarios de los CDC de Estados Unidos dijeron que estaban monitoreando hasta seis casos potenciales del virus después de que se descubrió que los estadounidenses habían viajado al país en un avión que incluía a otro pasajero infectado. Las autoridades no revelaron si este hombre de Massachusetts estaba entre el grupo de casos sospechosos.

En el comunicado del Departamento de Salud publica de Massachusetts se lee:

El Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH) confirmó hoy un solo caso de infección por el virus de la viruela del simio en un hombre adulto que viajó recientemente a Canadá. Las pruebas iniciales se completaron el martes por la noche en el Laboratorio de Salud Pública del Estado en Jamaica Plain y las pruebas de confirmación se completaron hoy en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El DPH está trabajando en estrecha colaboración con los CDC, las juntas de salud locales pertinentes y los proveedores de atención médica del paciente para identificar a las personas que pueden haber estado en contacto con el paciente mientras era infeccioso. Este enfoque de rastreo de contactos es el más apropiado dada la naturaleza y la transmisión del virus. El caso no presenta ningún riesgo para el público, y el individuo se encuentra hospitalizado y en buenas condiciones.

La viruela del mono es una enfermedad viral rara pero potencialmente grave que generalmente comienza con una enfermedad similar a la gripe e inflamación de los ganglios linfáticos y progresa a una erupción en la cara y el cuerpo. La mayoría de las infecciones duran de 2 a 4 semanas. En partes de África central y occidental donde ocurre la viruela del simio, las personas pueden estar expuestas a través de mordeduras o rasguños de roedores y pequeños mamíferos, al preparar animales salvajes o al tener contacto con un animal infectado o posiblemente con productos animales. El virus no se propaga fácilmente entre las personas; la transmisión puede ocurrir a través del contacto con fluidos corporales, llagas de viruela del simio, artículos que han sido contaminados con fluidos o llagas (ropa, ropa de cama, etc.) o a través de gotitas respiratorias luego de un contacto cara a cara prolongado.

No se han identificado previamente casos de viruela del simio en los Estados Unidos en 2022; Texas y Maryland informaron cada uno un caso en 2021 en personas que viajaron recientemente a Nigeria. Desde principios de mayo de 2022, el Reino Unido ha identificado 9 casos de viruela del simio; el primer caso había viajado recientemente a Nigeria. Ninguno de los otros casos ha informado de un viaje reciente. Los funcionarios de salud del Reino Unido informan que los casos más recientes en el Reino Unido corresponden a hombres que tienen sexo con hombres.

Con base en los hallazgos del caso de Massachusetts y los casos recientes en el Reino Unido, los médicos deben considerar un diagnóstico de viruela del simio en personas que presentan una erupción cutánea inexplicable y 1) viajaron, en los últimos 30 días, a un país que recientemente ha tenido confirmado o casos sospechosos de viruela del simio 2) informar contacto con una persona o personas con viruela del simio confirmada o sospechada, o 3) es un hombre que informa contacto sexual con otros hombres. Esta guía clínica es consistente con las recomendaciones de los funcionarios de salud del Reino Unido y los funcionarios de salud federales de EE. UU., según los casos identificados.

Los casos sospechosos pueden presentar síntomas tempranos similares a los de la gripe y progresar a lesiones que pueden comenzar en un sitio del cuerpo y extenderse a otras partes. La enfermedad puede confundirse clínicamente con una infección de transmisión sexual como la sífilis o el herpes, o con el virus de la varicela zóster. El CDC planea publicar pronto información pública sobre las infecciones por poxvirus que, cuando esté disponible, se encontrará aquí.

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono, conocida como “monkeypox”, es una enfermedad que como su nombre lo indica, es causada por el virus de la viruela del simio. Según la BBC “la viruela del mono es una zoonosis -aquellas enfermedades que se transmiten de animales a seres humanos- del tipo selvática, con infecciones humanas incidentales, generalmente ocurren esporádicamente en zonas boscosas de África central y occidental”, dijo este miércoles en conferencia de prensa el asesor en Prevención y Control de Enfermedades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el epidemiólogo Enrique Pérez.

“Es causada por un virus, el virus de la viruela, y pertenece a una familia de virus que son los ortopoxvirus”, precisó. “Se manifiesta con erupción pustulosa (granos llenos de pus) y es una enfermedad sistémica que puede variar desde una forma leve (…) hasta una enfermedad más grave e incluso la muerte”, agregó.

Entretanto, publica MSN que, si bien se desconoce el reservorio, los posibles candidatos son los roedores pequeños que habitan en las selvas tropicales de África, sobre todo en las regiones occidental y central de ese continente.

Agrega este medio que la mayoría de los casos denunciados ocurrieron en la República Democrática del Congo, por lo que ahora, su aparición en países fuera de estos lugares atrae las alertas.

¿Cómo se contagia la viruela del mono?

Según explica el portal InfoSalus, la Monkeypox se transmite a las personas por distintos animales salvajes, aunque tiene una propagación secundaria limitada a través de la transmisión de persona a persona. En los casos iniciales, la infección se produce por contacto directo con la sangre, los líquidos corporales o las lesiones de la piel o las mucosas de animales infectados.

La Organización Mundial de la Salud – OMS señala que la tasa de letalidad se sitúa entre el 1% y el 10%, y la mayoría de las defunciones se producen en los niños pequeños. En general, los grupos de edad más jóvenes parecen ser más susceptibles a la viruela símica.

¿Cuáles son los síntomas y cómo se manifiesta?

Con los datos ofrecidos por la OMS, el período de incubación de la viruela del simio suele ser de seis a 13 días, pero puede oscilar entre cinco y 21 días. La enfermedad suele durar entre dos y cuatro semanas. La infección se puede dividir en dos períodos:

• Período de invasión (duración entre cero y cinco días), caracterizado por fiebre, dolor de cabeza intenso, linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos), dolor de espalda, mialgia (dolores musculares) y astenia intensa (falta de energía). La linfadenopatía es una característica distintiva de la viruela símica en comparación con otras enfermedades que inicialmente pueden parecer similares (varicela, sarampión, viruela).

• La erupción de la piel generalmente comienza entre el primer y el tercer día tras la aparición de la fiebre. La erupción tiende a concentrarse más en la cara y las extremidades que en el tronco.

¿Existe una vacuna o tratamiento contra la enfermedad?

La OMS destaca que “no existe un tratamiento específico recomendado para la viruela del simio”. No obstante, varios estudios de observación han demostrado que la vacunación contra la viruela con la vacuna vaccinia tiene una eficacia de alrededor del 85% en la prevención de la viruela del simio.

Por desgracia, este tipo de vacunas ya no está disponible para el público en general. Respecto a posibles tratamientos, los antivirales cidofovir y ST-246, así como inmunoglobulinas específicas, pueden ser utilizados para controlar un brote de viruela del simio, informó AS.

Primeros contagios en el mundo

En el Reino Unido se tiene reporte de dos personas que se infectaron del virus en un viaje realizado a Nigeria, por lo que se cree contrajeron la cepa del virus de África occidental. Un caso mas se relaciono con estos, al infectarse un funcionario de la salud al servicio de estos pacientes.

Cuatro casos más se reportaron desde Londres y el noreste de Inglaterra. Son pacientes que no se relacionaron entre sí, ni presentaron antecedentes de haber viajado.

Y, por último este miércoles, las autoridades sanitarias informaron de dos nuevos casos, sumando así un total de nueve contagios desde que se identificó el primero el pasado 6 de mayo. Los últimos casos no están conectados con los anteriores, según indicó en un comunicado la Agencia de Seguridad Sanitaria nacional (UKHSA), que está “investigando con urgencia dónde y cómo” se produjeron los contagios.

“Estos casos, junto con la información sobre casos en países del resto de Europa, confirma nuestra preocupación inicial de que podría haber transmisión comunitaria de la viruela del mono”, afirmó Susan Hopkins, consejera médica jefe de la UKHSA.

Por su parte, desde Portugal se informó de cinco casos de “monkeypox” y 15 casos más en seguimiento. Los pacientes todos son de “sexo masculino, estables y con lesiones ulcerativas”, informó este miércoles la Dirección General de Salud lusa.

Entre tanto, desde el departamento de Sanidad de la Comunidad de Madrid, se confirmó de los primeros siete casos positivos por el virus. Además, de que se hace seguimiento de 23 casos sospechosos de la enfermedad. De hecho, el Centro Nacional de Microbiología (CNM) está realizando pruebas genéticas para confirmar si se trata del virus del mono.

De acuerdo con Cadena Ser, las personas en estudio evolucionan positivamente y se encuentran aisladas en sus domicilios, aunque se debe mantener una vigilancia estrecha ya que pueden llegar a requerir ingreso hospitalario. Además, la Directora General de Salud Pública de la Comunidad de Madrid, Elena Andradas, ha declarado en Radio Madrid que “la transmisión del virus suele ser respiratoria, pero por las características de estos 23 casos la transmisión apunta a un contacto con mucosas durante relaciones sexuales”.

Los 23 casos son hombres y, según ha apuntado Andradas, “la mayoría de los contagios se deben a relaciones sexuales que han tenido con otros hombres”.

En cuanto al seguimiento que hace EE.UU de la enfermedad, se sabe que los CDC están rastreando todos los casos reportados desde los países anteriores.

Dice la agencia en un comunicado de prensa, y según CNN, que “no está claro cómo las personas en esos grupos estuvieron expuestas a la viruela del mono, pero los casos incluyen a personas que se identifican a sí mismas como hombres que tienen sexo con hombres”.

Agregó el establecimiento que “muchos de estos informes globales de casos de viruela del mono ocurren dentro de las redes sexuales. Sin embargo, los proveedores de atención médica deben estar atentos a cualquier erupción que tenga características típicas de la viruela del simio.

“Estamos pidiendo al público que se comunique con su proveedor de atención médica si tiene una nueva erupción y están preocupados por la viruela del mono”, señaló en el comunicado de prensa la Dra. Inger Damon, directora de la División de Patología y Patógenos de Altas Consecuencias de los CDC.

Finalmente, desde la OMS, se supo que el máximo establecimiento en salud está haciendo un llamado a la comunidad mundial a estar atentos a cualquier sospecha de la enfermedad, y ha pedido a los establecimientos sanitarios hacer un seguimiento a los casos que se han reportado desde Reino Unido, España y Portugal.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho un llamamiento para que se rastreen los contactos a raíz de la oleada de casos de la rara enfermedad de la viruela del mono en un número cada vez mayor de países, los más recientes España, Portugal y ahora Estados Unidos. El público en general y las clínicas de salud deben estar atentos y hacer que el personal especializado examine las erupciones cutáneas inusuales. Si se sospecha de viruela del mono, los pacientes deben ser aislados.

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