Poderosa tormenta invernal afecta el noreste de Estados Unidos

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Una poderosa tormenta invernal azota la parte del noreste de los Estados Unidos, y las autoridades están advirtiendo a los ciudadanos sobre el peligro de conducir en las carreteras, cuando la acumulación de nieve podría llegar a los 1.2 metros.

“La visibilidad será casi nula y las carreteras estarán cubiertas de nieve, lo que hará que los viajes sean peligrosos o casi imposibles”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

De acuerdo con el National Weather Service (NWS), el mal tiempo permanecerá por lo menos hasta el fin de semana en el noroeste de Estados Unidos, afectando principalmente al norte de la ciudad de Nueva York, como el área metropolitana de Búfalo, y el noroeste de Pennsylvania.

“Un evento de nieve con efecto de lago pesado de varios días comienza en serio hoy. La nieve más fuerte de hoy se espera esta tarde y noche. La nieve continuará tanto el viernes como el sábado también. La nevada más fuerte de todo el evento parece ocurrir el sábado por la tarde/noche”.

De hecho, el meteorólogo de CNN, Dave Hennen, dijo que alrededor de seis millones de personas en cinco estados de los Grandes Lagos, desde Wisconsin hasta Ohio y Nueva York, estaban bajo alerta de nieve desde el día jueves.

Según el medio CNN, esta mañana, la nevada había dejado caer más de 40 cm de nieve en el centro de Monroe en el noreste de Ohio. Por su parte, Erie, Pennsylvania, recibió 29 cm y Springboro, a unos 60 kilómetros al suroeste de Erie, se cubrió con casi 35 cm.

El servicio meteorológico, también señalo que se espera que la nieve más pesada comience el jueves por la noche y dure hasta el viernes, con más rachas de nieve intensa durante el fin de semana, de acuerdo con información de CNN. “Esto será un evento de nevada de efecto lacustre muy duradero e importante al este del lago Erie y el lago Ontario”, dijo el meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional Jon Hitchcock a CNN.

Se prevé que al menos 1 metro de nieve se acumule en Búfalo entre este jueves por la noche y el domingo por la mañana, dijeron los meteorólogos. Las zonas situadas a sotavento de los lagos Erie y Ontario podrían recibir truenos y relámpagos además de la nevada.

Además de Buffalo, se pronostican varios metros de nieve en la zona de Watertown en Nueva York, así como en el noroeste de Pensilvania, indicó el Servicio Meteorológico Nacional. La nieve podría caer a un ritmo de 7 centímetros por hora en algunos lugares, con una acumulación de nieve de hasta 121 cm en algunas áreas, según Buffalo News.

¿Qué es la nieve por ‘efecto lago’?

De acuerdo con Univisión, aunque desde hace varios días la mayor parte del país ha experimentado temperaturas más bajas, e incluso, en algunos estados tuvieron la primera nevada de la temporada esta semana, una masa de aire aún más frío permanecerá sobre el norte del país, desde los Grandes Lagos, hasta Canadá.

Ese aire frío, que lleva temperaturas congelantes a las ciudades, corre sobre las aguas mucho más cálidas de los Grandes Lagos y absorbe ese calor del agua, que el viento arrastra a lo lago de las costas de los lagos, en donde las frías temperaturas terminan condensando lo que de otra manera sería lluvia.

De esta forma, sobre zonas cercanas a los lagos caen bandas de nieve asociadas justamente con ese lago, por lo que este fenómeno se conoce como ‘nieve por efecto lago’ (lake effect snow).

Una tormenta peligrosa

No hay que desestimar lo peligrosa que puede llegar a se esta tormenta. CNN informó que las intensas nevadas por efecto lacustre pueden ser mortales, y que en noviembre de 2014, una tormenta similar en el oeste de Nueva York provocó al menos 13 muertes. “Cientos de derrumbes de techos importantes y fallas estructurales”, según reportó el Servicio Meteorológico Nacional.

“No subestimen esta tormenta”, dijo Jackie Bray, comisionada de la División de Seguridad Nacional y Servicios de Emergencia del estado de Nueva York en declaraciones citadas por El New York Post. “Todos debemos comprobar cómo están nuestros vecinos, especialmente los más vulnerables, para ayudarles a prepararse para el clima invernal que se prevé”.

Buffalo y Nueva York en estado de emergencia

En este sentido, Buffalo se prepara, y declaró el estado de emergencia, y lo mismo hizo la gobernadora Kathy Hochul, que tomó la misma medida para Nueva York y 11 condados más en la parte occidental y noroeste del estado cerca del lago Erie y el lago Ontario.

Desde la oficina de la mandataria, se informó que el jueves desde las cuatro de la tarde, el tráfico comercial a lo largo de 200 km de la autopista Interestatal 90 en el área de Rochester y Buffalo, estaría cerrada, para evitar cualquier tipo de accidente.

“Partes del oeste de Nueva York, Finger Lakes, el centro de Nueva York y North Country están a punto de recibir su primera tormenta de nieve de la temporada, lo que significa que necesitamos que todos en estas regiones afectadas estén preparados para condiciones de viaje peligrosas”, dijo Hochul, según WKBW. “Esta es una tormenta que amenaza la vida”, agregando que los funcionarios estatales estaban preparados para realizar cualquier tipo de rescate, informó Yahoo!

Entre tanto, según reportó NBC News, el condado de Erie, hogar de Buffalo, emitió una prohibición de conducir. “Solo pueden conducir aquellos autorizados para viajes de emergencia”, tuiteó el ejecutivo del condado, Mark Poloncarz, y agregó que la prohibición se reevaluaría el viernes.

En el condado también se inició el corte de energía, el jueves por la noche por lo que Poloncarz, el ejecutivo del condado de Erie, indicó a las personas usar los generadores de forma segura, ya que el monóxido de carbono puede ser mortal. Nunca deben usarse adentro, y no deben usarse en garajes, incluso con la puerta abierta, dijo.

Carreteras que permanecerán cerradas por la tormenta invernal:

• Interestatal 190 – Ruta 62 a I-90
• Interestatal 290 – completa
• Interestatal 990 – completa
• Route 33 – completa
• Route 219 – Ruta 39 a la I-90
• Ruta 400 – longitud completa
• Ruta 5 de Búfalo Skyway – longitud completa
• I-81: salida 33 hacia la frontera con Canadá: los camiones solo usan el carril derecho

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