¿Qué es el síndrome de Ramsay Hunt, que posee Justin Bieber?

Justin Bieber reveló su diagnóstico de síndrome de Ramsay Hunt el 10 de junio a través de Instagram.

Captura de video Instagram / @justinbieber Justin Bieber reveló su diagnóstico de síndrome de Ramsay Hunt el 10 de junio a través de Instagram.

El cantante canadiense de 28 años, Justin Bieber, ha sido por estos días noticia en los principales medios de comunicación, por manifestar que padece una enfermedad infecciosa que lo tiene con la mitad de su rostro paralizado, y que lo obligó a cancelar su tour de conciertos que tenía programados para promocionar los dos últimos álbumes, “Change” y “Justice”.

“Estoy sufriendo un síndrome llamado Ramsay Hunt, provocado por un virus que ataca el nervio de mi oreja, en mi rostro, causando una parálisis facial. Como pueden observar, este ojo no parpadea, tampoco puedo sonreír de este lado de la cara, ni la fosa nasal se mueve. Este lado de mi rostro está totalmente paralizado.No sabemos cuánto tiempo pasará, pero todo estará bien. Tengo esperanza y confío en Dios. Confío en que todo esto es por una razón y no estoy seguro de cuál es en este momento, pero mientras tanto voy a descansar”, expresó con optimismo por medio de un video en su cuenta de Instagram.

¿Qué es el síndrome de Ramsay Hunt, la enfermedad que sufre Justin Bieber?

Esta enfermedad desconocida para muchos, y que salió a la luz el pasado vienes cuando Bieber anunció a través de sus historias de Instagram que la padecía, es una infección bastante peligrosa causada por el mismo virus que produce la varicela. Su nombre se le atribuye al del neurólogo estadounidense Ramsay Hunt, quien describió la enfermedad por primera vez en 1907.

Dice DW, que existen más de 200 tipos de virus del herpes, nueve de los cuales son propios del ser humano. Lo que todos tienen en común es que pueden permanecer en el cuerpo después de la primera infección. Por ejemplo, el virus de la varicela zóster produce la enfermedad de la varicela cuando se infecta por primera vez durante la infancia. El mismo virus puede, tras décadas de letargo en las células nerviosas, reactivarse y causar herpes zóster, así como también el síndrome de Ramsay Hunt (herpes zóster oticus) que afecta al cantante canadiense Justin Bieber.

Explica José Antonio López Guerrero, director del grupo de Neurovirología del Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) que “el síndrome de Ramsay Hunt es la consecuencia de la reactivación del virus de la varicela en forma de zóster, concretamente en forma de zoster ótico. Se trata de un virus de la familia de los herpes virus que se puede reactivar, sobre todo en personas inmunodeprimidas”,.

La descripción clínica de Ramsay Hunt

De acuerdo con Mayo Clinic, el síndrome de Ramsay Hunt (herpes zóster ótico) ocurre cuando un brote de culebrilla afecta el nervio facial cerca de uno de tus oídos. Además, de la erupción dolorosa de la culebrilla, el síndrome de Ramsay Hunt puede causar parálisis facial y pérdida auditiva en el oído afectado.

El síndrome de Ramsay Hunt es consecuencia del mismo virus que causa la varicela. Después de que la varicela desaparece, el virus aún vive en los nervios. Años después, puede reactivarse. Cuando lo hace, puede afectar tus nervios faciales.

Según un estudio liderado por el doctor Antonio Martínez Oviedo, y publicado por el Instituto de Salud Carlos III, el síndrome de Ramsay Hunt se “asocia parálisis facial periférica acompañada de una erupción vesicular en pabellón auricular o cavidad oral, causada por la afectación.

¿Cuáles son sus síntomas?

La sintomatología que experimentan las personas que adquieren esta enfermedad la mayoría de las veces son de carácter temporal, sin embargo, existe la posibilidad de que se haga permanente.

La característica principal del Ramsey Hunt es la dificultad para cerrar un párpado, lo que puede ocasionar dolor en los ojos y una visión borrosa. La población que mayormente experimenta esta dolencia, son los adultos mayores de 60 años.

Otros síntomas:

• Sarpullido con ampollas llenas de pus tanto dentro como alrededor del oído
• Pérdida de audición
• Vértigos
• Tinnitus (zumbidos en los oídos)
• Boca y ojos secos

Según el doctor Martínez Oviedo la enfermedad se clasifica en cuatro estados:

• Otalgia (dolor de oído) y erupción de vesículas en el territorio del nervio facial
• Parálisis facial periférica homolateral
• Acúfenos e hipoacusia perceptiva de difícil recuperación y más adelante una crisis vertiginosa 
• Neuropatía craneal múltiple (daño a uno o varios nervios craneales)

¿Cuál es su tratamiento?

Para tratar esta enfermedad, los fármacos antivirales para infecciones producidas por el virus de la varicela-zóster, analgésicos y corticoides orales, son los de uso recomendado.

De hecho el medio DW, dice que el tratamiento del síndrome de Ramsay Hunt debe comenzar dentro de los tres primeros días tras la aparición de los síntomas para evitar daños permanentes, y que los medicamentos antivirales, como el aciclovir, se utilizan desde hace décadas contra las infecciones por el virus del herpes y también se prescriben en el caso del síndrome de Ramsay Hunt.

No obstante, según La Razón, otro estudio sobre esta enfermedad alerta de que la sintomatología es tan inespecífica, que el diagnóstico podría retrasarse y, por lo tanto, el tratamiento también. Debido a que no existe consenso en el tratamiento combinado de esta enfermedad y que el tratamiento debe instaurarse de forma precoz hay que valorar de forma individualizada los factores de peor pronóstico de cada paciente y los factores de mal pronóstico de la parálisis facial zostérica.

¿Qué complicaciones pueden presentarse?

Dentro de las complicaciones que tiene la enfermedad, están las siguientes:

• La pérdida permanente de la audición
• Debilidad facial, dentro de la que se ve afectado el cierre de parpados, y que hace que la córnea quede expuesta y pueda sufrir algún daño.

Otra consecuencia es que la enfermedad puede generar neuralgia posherpética, que es cuando la infección daña las fibras nerviosas, enviando mensajes distorsionados que pueden ser malinterpretados por el cerebro, y que producen un dolor intenso y duradero.

Perfil del paciente con Ramsey Hunt:

El perfil de los pacientes que sufren un zoster ótico es clásico y se encuentra bien definido. “Se trata principalmente de sujetos mayores de 50 años, en especial mujeres. Entre sus antecedentes personales, se encuentra el hecho de haber padecido varicela en la infancia”, afirma Lassaletta. Al respecto, López asegura que desde hace un par de décadas se vacuna contra la varicela, de forma que, “en principio, este peligro ha disminuido mucho, si no ha desaparecido totalmente”. 

Además, es habitual que los enfermos refieran alguna situación pasada de inmunosupresión. Por último, a pesar de que lo común es que esta enfermedad se manifieste en personas mayores, también puede ocurrir en gente joven, como ha sido el caso de Justin Bieber. 

Con respecto a la posibilidad de recuperación, el portal Cuidate Plus informa que como ya se ha mencionado, el tiempo de recuperación dependerá de la severidad del cuadro. Si la parálisis no llega a ser completa, en pocas semanas puede resolverse sin secuelas. Por el contrario, la convalecencia del enfermo puede alargarse varios meses en caso de que sufra una parálisis completa. 

Finalmente, como una medida de prevención a esta enfermedad, según el instituto alemán Robert Koch (RKI), una vacunación completa contra la varicela puede reducir la probabilidad de infectarse con el virus de la varicela-zóster en un 95%, lo que también reduce la probabilidad de desarrollar el síndrome de Ramsay Hunt.

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