Rodney Reed: ¿es culpable o inocente? Estas son las pruebas del caso

Texas Department of Criminal Justice

Rodney Reed fue condenado por el asesinato de Stacey Stites, de 19 años, porque su ADN se encontró en su cuerpo. Los fiscales dicen que la evidencia indica que fue violada.

Sin embargo, Reed ha sostenido que tuvo una relación consensuada con Stites y que tuvieron relaciones sexuales antes de que ella fuera asesinada. Sus abogados dicen que las relaciones sexuales con Reed provocaron los celos de su prometido, Jimmy Fennell, y que este la mató.

Reed se enfrentaba a la pena de muerte por el asesinato de Stites en 1996 en Bastrop, un suburbio de Austin, Texas. Tenía que ser ejecutado el 20 de noviembre de 2019, pero su ejecución se suspendió.

El caso de Reed fue examinado en ABC 20/20 en el episodio, “Death Row Interview”, que se transmitió en noviembre de 2020.

Esto es lo que necesita saber:

Los fiscales y los abogados defensores no están de acuerdo con el significado del ADN de Reed en el caso de asesinato de Stites

Tanto los fiscales como los abogados defensores en el caso del asesinato de los Stites están de acuerdo en que el ADN de Reed fue encontrado en el cuerpo de Stites. Pero los fiscales dicen que su ADN estaba allí porque Reed la violó, mientras que él y su equipo legal dicen que tuvieron una aventura que llevó a su prometido a matarla. Una autopsia proporcionó más pruebas de que Stites fue violada debido a lesiones alrededor de sus genitales, según una apelación presentada en su caso. Pero ese hallazgo fue luego refutado.

La apelación decía:

El Dr. Robert Bayardo, médico forense del condado de Travis, realizó la autopsia de Stites el día después de que se encontrara su cuerpo. Determinó que Stites murió alrededor de las 3:00 AM del 23 de abril. También concluyó que el cinturón era el arma homicida y que Stites murió asfixiada por estrangulamiento. Al igual que Blakley, Bayardo supuso que Stites fue agredida sexualmente, tomó muestras vaginales y encontró esperma. También tomó hisopos rectales. Observó que su ano estaba dilatado con laceraciones superficiales. El Dr. Bayardo pensó que la presencia de espermatozoides en el ano era indicativo de penetración, pero señaló que podría haber sido atribuido a filtraciones de la vagina. Concluyó que las lesiones anales de Stites ocurrieron en el momento de la muerte o alrededor de esa fecha y, por lo tanto, no fueron actos de actividad sexual consensuada.

El patólogo forense experto Michael Baden sostuvo que Bayardo confundió una relación sexual hardcore con signos de agresión sexual, según KXAN. Baden también firmó una declaración diciendo que no creía que la autopsia mostrase evidencia de agresión sexual.

“Durante 15 años ha habido evidencia forense en este caso que no solo contradice sino que refuta la evidencia que se utilizó para condenar al Sr. Reed. Esta audiencia es una oportunidad para que eso se transmita”, dijo Benjet a los periodistas después de la audiencia, según KXAN.

La familia de Stites ha negado que tuviera una aventura con Reed. En una emotiva entrevista con 20/20, dijeron que era muy triste que tuvieran que defenderla cuando ella era la víctima. Su madre, Carol Stites, dijo que estaba emocionada de casarse con Jimmy Fennell.

“Stacey era muy humana. Llevaba una buena vida y todo lo que quería hacer era casarse y tener un bebé”, dijo.

Stites fue asesinada solo 18 días antes de su boda. Fue estrangulada hasta la muerte cuando se dirigía a su turno de las 3:30 AM en H.E.B., una cadena de supermercados local. Ella tenía el primer turno para ayudar a pagar su vestido de novia, según un artículo de 1998 en el Austin American-Statesman.

Un miembro de la Hermandad Aria explicó que el prometido de Said Stites confesó haberla matado

El prometido de Stites era un oficial de policía local que fue acusado de violar a una mujer que detuvo mientras estaba de servicio en Texas en 2007. Se declaró culpable de un cargo menor de secuestro y actividad sexual inapropiada y fue sentenciado a 10 años de prisión, según la revista TIME. Quedó en libertad en marzo de 2018.

Durante su tiempo en prisión, otro preso alegó que Fennell confesó haber matado a Stites. El recluso, Arthur Snow, era miembro de la Hermandad Aria y cumplía condena por falsificación. Firmó una declaración jurada que describe la supuesta confesión.

Dijo que él y Fennell “nunca fueron realmente amigos”, pero hablaban de vez en cuando. Durante una conversación, dijo que Fennell hablaba de su prometida “con mucho odio y resentimiento”. Snow afirmó que Fennell dijo que su prometida “había estado durmiendo con un hombre negro a sus espaldas”.

“Por la forma en que Jimmy habló sobre la experiencia, me di cuenta de que lo enfurecía profundamente”, dice la declaración jurada. “Hacia el final de la conversación, Jimmy dijo con confianza: “Tuve que matarla”.

Snow no sabía nada del caso de Reed o del asesinato de Stites en ese momento, según la declaración jurada. Finalmente, vio un artículo de periódico que incluía una foto de Reed y Fennell y “todo encajó”. Pero no actuó de inmediato, dice la declaración jurada.

La declaración jurada dice:

En los años transcurridos desde que vi ese artículo de periódico, cambié. Tenía nietos. Empecé a mirar el mundo de otra manera. Ya no tenía tantos prejuicios. Miré la situación de manera diferente y traté de ponerme en los zapatos de Rodney Reed. Cuando lo hice, pesó en mi conciencia. Recientemente, después de haber vuelto a la cárcel del condado de Hays, vi otro artículo de periódico sobre Jimmy Fennell y Rodney Reed. Sabía que ya no podía ignorar este recuerdo. Tenía que decir lo que sabía.

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