Nube de polvo del Sahara se dirige hacia Florida

Una columna de polvo sahariano llega al este del Caribe a medida que se desplaza hacia el oeste

NOAA Una columna de polvo sahariano llega al este del Caribe a medida que se desplaza hacia el oeste

Los atardeceres del estado de la Florida, en Estados Unidos, serán bellos y espectaculares en los siguientes días, debido a la gran nube de polvo proveniente del desierto del Sahara que entrará este miércoles 16 de junio por la costa del Océano Atlántico.

El efecto será similar al registrado el año pasado, al que meteorólogos llamaron “Godzilla”, y que recorrió más de 5 mil kilómetros desde el continente africano hasta llegar al Caribe, Centroamérica y parte del este y costas del sur de los Estados Unidos.

La gran nube cargada de toneladas de polvo hará presencia este miércoles, teniendo como punto especifico de llegada la región central del estado, advirtió este martes el canal Fox35, de Orlando.

Así mismo, profesionales meteorólogos establecieron que la presencia del fenómeno ira hasta el sábado de la próxima semana, por lo que podría representar una situación desagradable para personas alérgicas al polvo, que verán afectadas su salud, y más aún para aquellas que están transitando por un contagio del virus Covid-19.

Por su parte al periódico Sun Sentinel, Joseph Prospero, profesor emérito de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM), dijo que “va a ser un gran brote de polvo”.

El científico que lleva décadas estudiando este tipo de fenómenos, reconoció en entrevista con EFE el año pasado que este tipo de partículas “pueden acarrear consecuencias para la salud”.

De acuerdo a El Heraldo expresó que, en investigación realizada por este profesional, los estándares en la calidad del aire indican que los pulmones pueden absorber partículas de polvo más pequeño de 2,5 micrómetros de diámetro, mientras que todas las que son inferiores a diez micrómetros entran a las fosas nasales y en la tráquea. 

Dos tipos de partículas que el polvo africano tiene en una gran concentración, por lo que “supone un gran problema para salud de aquellos con problemas respiratorios”, acotó Prospero.

Síntomas alérgicos similares al Covid-19

El doctor Richard Broyles, especialista en el sistema respiratorio del Baptist Health System, el año pasado cuando se presentó este mismo fenómeno, advirtió que el polvo del Sahara podría causar problemas respiratorios de síntomas muy parecidos a los del Covid-19, excepto de padecer un estado febril.

“Muchos de los síntomas son similares, como tos, sibilancias, congestión en el pecho y dolores corporales parecidos a los de la gripe. Pero una señal de que no son solo alergias es la fiebre”, deslindó.

En consecuencia, para afrontar el regreso de esta nube de polvo africana, el profesional hizo algunas recomendaciones a personas alérgicas, en cuanto a usar mascarillas para que sirvan de barrera al ingreso de partículas, y para prevenir la propagación de gérmenes al toser, así como para controlar la temperatura corporal.

“Las alergias no causan fiebre, pero la covid-19 sí puede hacerlo porque es un virus. Por lo tanto, controle su temperatura y busque atención si sube la temperatura”, aconsejo en declaraciones citadas por ViveUSA.

Pero no todo no es negativo, según Sun Sentinal, es probable que la nube de polvo sofoque un sistema de tormentas en desarrollo que se dirija hacia el Caribe desde África, evitando que se convierta en una depresión tropical o algo más peligroso. Y podría ofrecer al sur de Florida algo de protección contra tormentas eléctricas este fin de semana, ya que llega de su viaje a través del océano.

“Se ha estado moviendo a través del Atlántico durante los últimos días y se espera que esté en el área alrededor del viernes o sábado”, dijo Sammy Hadi, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Miami. “Actúa para prevenir lluvias y tormentas eléctricas generalizadas. Aún podría tener lluvias y tormentas eléctricas, pero la cobertura sería mucho menor si no tuviera polvo sahariano”.

Finalmente, Mónica Pognon, jefa de calidad del aire del condado de Broward, dijo que su oficina está monitoreando la columna, que parece ser más pequeña que la que llegó el verano pasado. “Lo estamos viendo”, dijo. “No sé si va a tener un impacto en la calidad del aire”.

Añadiendo, que si las lecturas de material particulado, que significa partículas pequeñas como el polvo, se escalan hacia la zona no saludable, dijo que el condado emitiría una alerta para advertir a las personas con problemas respiratorios que limiten las actividades al aire libre. Pero el polvo sahariano puede pasar sin mucho impacto en la calidad del aire, expresó.

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