Paul Skalnik: ¿se retractó de alguna de sus confesiones antes de morir en 2020?

ABC 20/20/Pinellas County Sheriff\\\\\\\'s Office

Paul Skalnik, un estafador convicto cuyo testimonio envió a cuatro personas al corredor de la muerte, murió de causas naturales en marzo de 2020, después de una larga estadía en un hogar de ancianos en Texas.

Skalnik se desempeñó brevemente como oficial de policía a principios de la década de 1970 y se retiró después de que una serie de acreedores lo atraparon por emitir cheques sin fondos, según un artículo de 1987 en el Tampa Bay Times. Se convirtió en detective privado, y cuando cumplía condena en la cárcel por cargos de robo y fraude, dijo a los investigadores que estaba recopilando confesiones de otros reclusos, incluso en casos que eventualmente enviarían a los sospechosos al corredor de la muerte.

ABC 20/20 examinó el testimonio de Skalnik y el uso de informantes confidenciales en su episodio “The Perfect Liar”. Los periodistas analizaron en profundidad el caso de James Dailey, uno de los presos que, según Skalnik, le confesó su crimen en la cárcel. Dailey ahora está en el corredor de la muerte. El episodio de dos horas se transmitió en octubre de 2020.

Esto es lo que necesita saber:

Skalnik habló con los reporteros desde la cama de un hogar de ancianos antes de su muerte

Skalnik murió en marzo de 2020 después de una grave enfermedad. Había estado viviendo en un hogar de ancianos en Corsicana, una ciudad en el este de Texas. Skalnik habló con los periodistas en octubre de 2019 y en enero de 2020, meses antes de su muerte. En esas entrevistas, mantuvo sus declaraciones anteriores de que su testimonio sobre las confesiones en la cárcel era cierto.

“A principios de este otoño, fui a ver a Skalnik en un hogar de ancianos en la ciudad de Corsicana, en el este de Texas. Lo encontré solo en una habitación desordenada donde las persianas estaban cerradas y la televisión estaba baja”, escribió la reportera Pamela Colloff para The New York Times Magazine. “Había sido liberado de prisión en junio, después de haber tenido un romance con la madre de otro recluso. Estaba acostado en la cama, sin camisa, con el cabello gris despeinado. Estaba postrado en cama y enfermo. De vez en cuando, las enfermeras lo daban la vuelta para que no le salieran úlceras y, a veces, hacía muecas de dolor mientras hablaba. “Creo que voy a morir”, susurró.

Skalnik le contó historias sobre su vida, diciendo que sus dos condenas por abuso de menores se basaron en una acusación falsa, diciendo que las niñas mintieron a las autoridades. En su hombro tenía un tatuaje que decía “De Texas a Vietnam”. Le dijo al reportero que tenía una cicatriz en la rodilla tras combatir en la guerra de Vietnam, pero sus registros militares mostraban que nunca sirvió en combate y nunca viajó al extranjero.

En una carta a un juez en 1983, dijo que obtuvo nombramientos en el Congreso para las academias de la Marina Mercante y la Guardia Costera de EEUU, pero la policía de Austin le dijo al Tampa Bay Times en 1987 que asistió a un instituto militar de Nuevo México durante dos años y la abandonó después de un mes.

Skalnik se mantuvo fiel a su testimonio en los meses anteriores a su muerte

Skalnik se apegó a su historia con los reporteros en su lecho de muerte. La reportera Pamela Colloff presionó a Skalnik sobre su testimonio, en un artículo para The New York Times Magazine. Ella lo entrevistó en diciembre de 2019. Cuando se le preguntó sobre su testimonio en muchos casos a lo largo de los años, insistió en que era veraz.
“Nunca mentí en el estrado”, dijo. “Al menos hasta donde yo sé”.

Colloff le dijo que Freddie Gaines todavía estaba en prisión, 36 años después de que Skalnik testificara que Gaines le contó que había apuñalado al ex de su novia en una pelea en un bar.

“Creo que fue un crimen pasional”, dijo Skalnik. “No necesita cadena perpetua. Le daría 10 años y lo dejaría ir a casa”.

Colloff señaló que fue el testimonio de Skalnik el que estableció que el crimen fue premeditado. Él dijo “no” cuando ella le preguntó si Gaines le había dicho que él había planeado el asesinato, luego agregó: “No me retractaré de lo que dije. Todo lo que testifiqué fue un hecho”.

ABC 20/20 también entrevistó a Skalnik en el hogar de ancianos. Cuando se le preguntó si alguna vez mintió en el estrado, respondió: “Hay un momento y un lugar para hablar”.

Cuando se le preguntó si se arrepintió de algo, dijo: “No que yo sepa”.

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