Hallan mosquitos con un virus potencialmente mortal en Estados Unidos

Los mosquitos Aedes aegypti se ven en un laboratorio en el instituto Fiocruz el 26 de enero de 2016 en Recife, estado de Pernambuco, Brasil.

Getty Los mosquitos Aedes aegypti se ven en un laboratorio en el instituto Fiocruz el 26 de enero de 2016 en Recife, estado de Pernambuco, Brasil.

Autoridades sanitarias de los Estados Unidos emitieron una alerta sobre la rápida propagación del virus de la Encefalitis Equina el Este (EEE), catalogado por la Organización Mundial de la Salud – OMS como un virus potencialmente mortal que se trasmite a los humanos por medio de las picaduras de mosquitos.

Particularmente, en el estado de Connecticut, el Departamento de Salud Pública, reportó que los mosquitos capturados el pasado 23 de septiembre en el bosque estatal de Pachaug en Voluntown, dieron positivo en una prueba que detecta el EEE, por lo que aconsejó a los residentes del sureste del condado, protegerse a sí mismos y especialmente a los niños de sufrir alguna picadura de mosquitos para reducir la posibilidad de contraer el virus de la encefalitis equina del este (EEE).

Según informó InfoBae, es de señalar que las pruebas de la Estación Experimental Agrícola del estado mostraron que los mosquitos infectados eran tanto especies que pican pájaros como mamíferos, conocidas como culiseta melanura y ochlerotatus canadensis, y que estos mosquitos pueden adquirir el virus solo al alimentarse de aves infectadas.

Al respecto, la comisionada del Departamento de Salud Pública, Manisha Juthani, alertó en un comunicado a la comunidad diciendo que: “Alentamos a los residentes del sureste de Connecticut a tomar medidas simples como usar repelente de mosquitos y cubrirse la piel desnuda, especialmente durante el anochecer y el amanecer, cuando los mosquitos están más activos”,

“Si bien la detección del virus EEE es preocupante, es importante recordar que no se espera ver mucha actividad de mosquitos en el mes de octubre”, agregó la funcionaria.

¿Qué se sabe de la Encefalitis Equina del Este – EEE?

Sobre la enfermedad, los expertos aseguran en el comunicado que es causada por un virus de carácter grave cuando se adquiere, y que llega a los humanos a través de picaduras de mosquitos que previamente se alimentaron de aves silvestres infectadas. Además, dicen que este virus también puede enfermar a los caballos. 

Enfatizan en que la EEE no es trasmisible de humano a humano ni de caballos a humanos, pero advierten del riesgo de contraer el virus especialmente hacia finales de verano e inicios de otoño. 

“El virus EEE es impredecible y varía de un año a otro, pero detectamos el virus en los mosquitos durante la mayoría de los años”, dijo a USA TODAY, Philip M. Armstrong, virólogo/entomólogo médico.

“Los brotes de enfermedades importantes son menos comunes y ocurren aproximadamente una vez cada 5 años en Connecticut. La última vez que tuvimos un brote ocurrió en 2019 e involucró 4 casos humanos (3 muertes) y 6 casos de caballos en el este de Connecticut”, añadió.

Entre tanto, los Centros Para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), dicen que el virus es una causa poco común de infecciones cerebrales, y que en Estados Unidos se reportan pocos casos al año, siendo la mayoría de reportes, dados desde la costa del Golfo. Afirman que cerca del 30 por ciento de los pacientes que contraen el virus mueren, y que los que logran sobrevivir sufren secuelas neurológicas crónicas. 

Síntomas de la Encefalitis Equina del Este 

De acuerdo con ViveUSA, el tiempo de incubación de la EEE, va desde el momento de la picadura del mosquito hasta el inicio de la enfermedad, variando de 4 a 10 días. 

La infección puede causar una serie de problemas de salud que van desde una enfermedad febril hasta una enfermedad neurológica y la muerte.

1. En el 94% de los casos, los enfermos presentan temperatura (de 39 a 40 °C) que cede de 4 a 5 días. 
2. También presentan dolor de cabeza, fiebre, malestar general, debilidad, escalofrío, dolores óseos, mialgias y artralgias, náusea, vómito, anorexia y diarrea señalan los CDC.
3. Los síntomas pueden progresar hacia un cuadro neurológico de encefalitis, delirio, coma, rigidez de la nuca, cambios de comportamiento, somnolencia, espasticidad de los músculos de las extremidades y alteración de reflejos.
4. La Organización Mundial de la Salud (OMS) remarca que la EEE “tiene un alto porcentaje de letalidad y en pacientes que sobreviven hay una alta frecuencia de secuelas permanentes de tipo neurológico (especialmente en menores de 5 años) como retardo mental, convulsiones y parálisis, dado el daño cerebral severo”.

Programa de manejo de mosquitos de Connecticut

Según, Portal, el Programa de Manejo de Mosquitos del Estado de Connecticut es un esfuerzo de colaboración que involucra al Departamento de Energía y Protección Ambiental, la Estación Experimental Agrícola de Connecticut, el Departamento de Salud Pública, el Departamento de Agricultura y el Departamento de Patología y Ciencias Veterinarias de la Universidad de Connecticut. Estas agencias se encargan de monitorear la posible amenaza para la salud pública de las enfermedades transmitidas por mosquitos.

El CAES mantiene una red de 108 estaciones de captura de mosquitos en 87 municipios en todo el estado. Las trampas para mosquitos se colocan de lunes a jueves por la noche en cada sitio cada diez días en forma rotativa. Los mosquitos se agrupan para realizar pruebas según la especie, el lugar de recolección y la fecha. Los resultados positivos se informan a los departamentos de salud locales y en el sitio web de CAES en http://www.ct.gov/caes/mosquitotesting.

Dice la fuente que para obtener información sobre EEE y otras enfermedades transmitidas por mosquitos, qué se puede hacer para evitar las picaduras de mosquitos, los últimos resultados de las pruebas de mosquitos y las infecciones humanas, se puede visitar el sitio web del Programa de Manejo de Mosquitos de Connecticut en https://portal.ct.gov/mosquito.

Finalmente, dentro de las recomendaciones que se hacen a los ciudadanos para evitar ser picados por el “Mosco negro”, están el uso frecuente de repelentes de insectos que contenga ingredientes como dietiltoluamida o picaridina, usar permetrina para tratar la ropa, usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando se está al aire libre, preferiblemente que la ropa sea de colores claros y ajustada, vaciar el agua estancada de los contenedores exteriores, y entre otros colocar mosquiteros en las ventanas y puertas de las casas.

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