Fue secuestrada de bebé y se reencuentra con su familia 51 años después: Melissa Highsmith

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The Washington Post/Familia Highsmith Melissa Highsmith (c) se reunió con su madre y su padre después de que fuera secuestrada cuando era un bebé.

Melissa Highsmith, de 53 años, se reunió la semana pasada con sus padres y dos de sus hermanos en Fort Worth, Texas, por primera vez en más de cinco décadas gracias a una prueba de ADN casera, un certificado de matrimonio y la ayuda de un genealogista aficionado, dijo la familia el pasado domingo en un comunicado. La mujer había sido secuestrada por su entonces niñera cuando tenía apenas 22 meses de edad.

Después de vivir la mayor parte de su vida como “Melanie”, Melissa está esperando los resultados de una prueba de ADN de laboratorio para confirmar su identidad, según consigna The Washington Post.

La policía de Fort Worth (Texas) dijo este lunes que proporcionaría una actualización pública después de recibir los resultados, pero que estaban “llenos de alegría” de que la familia hubiera encontrado a su miembro desaparecido, reporta el Fort Worth Star Telegram.

Highsmith vivió en Fort Worth la mayor parte de su vida y nunca supo que había sido secuestrada, escribió su familia en publicaciones en una página de Facebook.

Los familiares escribieron en la misma red social que no saben qué pasó con la mujer que se llevó a la niña, y que esperan que la policía investigue.

La madre de Melissa, Alta Apantenco, había dejado a la niña al cuidado de su compañera de cuarto

Alta Apantenco, la madre de Melissa, había dejado a la niña al cuidado de su compañera de cuarto, quien la entregó a la niñera el 23 de agosto de 1971, según dijo la familia en un comunicado de prensa citado por el Fort Worth Star Telegram.

“Aunque estuvo desaparecida durante décadas, la familia nunca se olvidó de Melissa”, dice el comunicado. Y agregó: “Continuaron organizando fiestas de cumpleaños para ella, incluida la más reciente en noviembre. Ese mismo día, la familia encontró una coincidencia en los resultados del ADN”.

Jeffrie Highsmith, el padre de Melissa, envió su ADN a 23andMe, un sitio web que los clientes pueden usar para encontrar familiares y crear un árbol genealógico.

De acuerdo al citado medio, la base de datos encontró una coincidencia con tres nietos, que son hijos de Melanie Brown, escribió su esposo, John Brown, en Facebook. Se realizó una prueba de ADN de Melanie Brown, que también se hace llamar Melanie Walden, para confirmar que ella es Melissa Highsmith, escribió.

La familia trabajó con un genealogista aficionado que los ayudó a comprender los resultados del ADN e investigar los registros públicos para encontrar a su ser querido perdido hace mucho tiempo, según el comunicado de prensa.

Melissa se reunió con sus padres y dos de sus cuatro hermanos por primera vez el fin de semana

La jornada posterior al Día de Acción de Gracias fue la elegida para el reencuentro de Melissa con sus padres y dos de sus cuatro hermanos por primera vez en casi 51 años.

“No podía dejar de llorar”, dijo la hermana de Melissa, Victoria Garner, según una publicación de Facebook.

“Me llené de alegría y todavía estoy caminando en la niebla tratando de comprender que mi hermana está justo frente a mí y que la encontramos”, agregó aún emocionada.

Según informa el Fort Worth Star Telegram, la familia organizó una celebración el sábado en su iglesia en Fort Worth.

Melanie, quien planea volver a cambiar su nombre a Melissa, le dijo a WFAA-TV que pensaba que la mujer que la crió era su madre y que no tuvo una infancia feliz. “No me sentí amada cuando era niña”, aseguró.

“Fue abusivo, me escapé a los 15 años y salí a la calle. Hice lo que tenía que hacer para salir adelante… trabajé en las calles”, reconoció.

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