Juneteenth 2022: ¿Es feriado este domingo 19 de junio en Estados Unidos?

Juneteenth conmemora el 19 de junio de 1865, cuando un general de la Unión leyó órdenes en Galveston, Texas, que declaraban que todas las personas esclavizadas en Texas eran libres de acuerdo con la ley federal.

Getty Juneteenth conmemora el 19 de junio de 1865, cuando un general de la Unión leyó órdenes en Galveston, Texas, que declaraban que todas las personas esclavizadas en Texas eran libres de acuerdo con la ley federal.

Este próximo domingo 19 de junio, los ciudadanos de los Estados Unidos podrán disfrutar del undécimo feriado federal, por el cual se conmemora una vez más el día de en qué los negros, esclavos del país, obtuvieron la libertad absoluta.

El Juneteenth o Día de la Emancipación, era un día feriado desde 1886, pero solo adquirió un carácter de fiesta oficial, tan solo hasta el año 2021, cuando el presidente demócrata Joe Biden, firmó y promulgó la Ley Federal por la cual se establecía el 19 de junio como el Día de la Independencia Nacional Juneteenth.

“El 19 de junio marca tanto una larga y dura noche de subyugación de la esclavitud como la promesa de una mañana más brillante… Las grandes naciones no ignoran sus momentos más dolorosos, los abrazan”, dijo Biden junto a la primera vicepresidenta afroamericana de la historia del país, Kamala Harris, y ante una sala con alrededor de 80 miembros del Congreso, funcionarios electos locales, líderes comunitarios y activistas como Opal Lee, que hicieron campaña para declarar el día feriado, de acuerdo con France 24.

“Sólo he sido presidente durante unos meses, pero creo que esto será recordado, por lo menos por mí, como uno de los mayores honores que habré tenido como presidente”, expresó Joe Biden durante el evento en que firmó el acta.

El proyecto de Ley

La ley de libertad a los esclavos en Estados Unidos fue decretada por una votación de 415 a 14 después de que el Senado aprobó por unanimidad la legislación el día anterior. De acuerdo con CNN Español, el proyecto de ley tuvo impulsores bipartidistas que incluyeron a la representante demócrata, Sheila Jackson Lee de Texas, el senador republicano, John Cornyn de Texas y el senador demócrata, Ed Markey de Massachusetts.

Lee dijo a los periodistas antes de la aprobación final del proyecto de ley: “Lo que veo hoy aquí es que la división racial se está desmoronando, siendo aplastada este día bajo una votación trascendental que reúne a personas que comprenden el valor de la libertad”.

Los 14 republicanos que votaron en contra del proyecto de ley fueron los representantes Thomas Massie de Kentucky, Mo Brooks de Alabama, Scott DesJarlais de Tennessee, Andy Biggs de Arizona, Tom Tiffany de Wisconsin, Doug LaMalfa de California, Tom McClintock de California, Mike Rogers de Alabama, Matt Rosendale de Montana, Ronny Jackson de Texas, Ralph Norman de Carolina del Sur, Andrew Clyde de Georgia, Chip Roy de Texas y Paul Gosar de Arizona.

¿Qué significado tiene el Juneteenth?

El nombre de Juneteenth, proviene de una combinación de las palabras en inglés “junio” (June) y “diecinueve” (nineteen), y es una fecha conocida también como el Día de la Emancipación o de la libertad de los esclavos.

Su origen tiene fundamento en la proclama de emancipación que firmó el 1 de enero de 1863, el entonces presidente Abraham Lincoln, cuyo texto expresaba que, durante la Guerra civil, toda la comunidad negra esclavizada en los Estados Unidos quedaba en plena libertad, sin tener que ser propiedad de nadie.

Dice Independent Espanol, que, sin embargo, fue hasta 1865 cuando esto comenzó a ser realidad. En ese año, se aprobó la decimotercera enmienda de la Constitución que terminó por abolir la esclavitud. Con la Guerra Civil finalizada, la mayoría de los estados que integraban en el país acataron la nueva enmienda. Sin embargo, en Texas se mantuvo el esclavismo de personas afroamericanas.

La publicación, aduce que el 19 de junio de 1865, el general del Ejército de la Unión, Gordon Granger, arribó a la ciudad de Galveston, Texas y comunicó a los afroamericanos que permanecían como esclavos que se habían convertido en personas libres. “De acuerdo con una proclamación del Ejecutivo de Estados Unidos, todos los esclavos son libres”, dijo Granger al leer la enmienda a una multitud reunida frente a él.

No obstante, dice Independent Espanol, que solo a partir del 19 de junio de 1866, justo un año después del anuncio de Granger, fue que la comunidad afroamericana comenzó a celebrar su liberación y que esta conmemoración se ha mantenido a lo largo de los últimos 155 años.

Al dia de hoy, los estadounidenses festejan la jornada con conciertos, desfiles, mítines, exhibiciones de arte, gastronomía, picnics y conversatorios sobre la historia negra, entre otros actos. De hecho, en Galveston, ciudad de origen de la festividad, en celebraciones pasadas se incluyó la dedicación de un mural de 5.000 pies cuadrados titulado “Igualdad Absoluta”.

Para este año, la agenda de eventos contempla por ejemplo en Dallas siete festivales, como el Garland Juneteenth Celebración, Mesquite Juneteenth Festival, Dallas Juneteenth Festival, Little Elm Freedom Run, entre otros, de acuerdo con Dallas News.

Mientras que en otros estados del país también se prepara un programa lleno de actividades de celebración, menos Dakota del sur, que hasta el momento no reconoce la festividad.

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