NASA: Telescopio Hubble toma imágenes inéditas de Júpiter y Saturno – Fotos y Video

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Getty Images El telescopio Hubble tomó nuevas imágenes de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Si bien no se encuentra en pleno funcionamiento, el telescopio espacial Hubble ha tomado imágenes inéditas de los planetas más distantes a la Tierra que también integran el Sistema Solar, y este jueves la NASA ha publicado el material al público.

Según el comunicado de prensa difundido por la NASA, Hubble consiguió tomas exclusivas del “reino de los planetas gigantes”: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Desde la NASA destacan que, a diferencia de los planetas terrestres rocosos como la Tierra y Marte que se ubican cerca del calor del Sol, estos planetas más lejanos están compuestos principalmente de sopas gaseosas frías de hidrógeno, helio, amoníaco, metano y agua profunda alrededor de un núcleo compacto e intensamente caliente.

La visión nítida del Hubble arroja información sobre los patrones climáticos y las estaciones de estos planetas, y a su vez permite a los astrónomos investigar las causas de sus cambiantes atmósferas.

Telescopio Hubble: las nuevas fotos del planeta Júpiter

El material obtenido por Hubble orbitando alrededor de Júpiter arrojó sorpresas para los expertos, entre las que se destaca el ritmo de los cambios de color cerca del ecuador del planeta.

Según el comunicado de la NASA, los científicos se sorprendieron al encontrar que el color naranja más profundo persistía en las imágenes recientes del Hubble, en lugar de esperar que la zona perdiera su capa de neblina rojiza.

“Cada vez que obtenemos nuevos datos, la calidad de la imagen y los detalles en las características de la nube siempre me sorprenden”, dijo Amy Simon del Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland.

Y agregó: “Me sorprende cuando miro a Júpiter, en las barcazas -tormentas- o en la banda roja justo debajo, puedes ver estructuras de nubes que son claramente mucho más profundas. Vemos mucha estructura aquí y variación de profundidad vertical”.

Las nuevas fotos de Júpiter tomadas por Hubble datan del pasado 4 de septiembre, informa la NASA.

Nuevas imágenes de Saturno, tomadas por el telescopio Hubble de la NASA

El pasado 12 de septiembre, Hubble captó imágenes inéditas de Saturno en las que se observan cambios de color rápidos y extremos de las bandas en el hemisferio norte del planeta, donde está comenzando el otoño.

la icónica tormenta hexagonal de Saturno, descubierta por primera vez en 1981 por la nave espacial Voyager 2, fue difícil de distinguir en 2020, pero este año volvió a ser evidente.

“Esto es algo que podemos hacer mejor con Hubble. Con la alta resolución de Hubble, podemos reducir las cosas a qué banda está cambiando realmente”, explicó Michael Wong, de la Universidad de California, Berkeley.

En tanto, destacó que “si miras esto a través de un telescopio terrestre, hay algo de confusión en nuestra atmósfera y perderás algunas de esas variaciones de color. Nada del suelo obtendrá imágenes de luz visible tan nítidas como las del Hubble”.

El nuevo material de Hubble sobre Urano y Neptuno

Urano, “visitado” por Hubble el último 25 de octubre, expuso la brillante capucha polar del norte del planeta, donde actualmente transcurre la primavera.

Al parecer, el aumento de la radiación ultravioleta absorbida del Sol parece estar provocando que la región polar se ilumine, señala la NASA en su comunicado.

Los investigadores están estudiando cómo el brillo de la capucha polar es el resultado de cambios en la concentración de gas metano atmosférico y las características de las partículas de neblina.

En cuanto a Neptuno, las imágenes tomadas el pasado 7 de septiembre muestran la mancha oscura del planeta recientemente descubierta, que ahora modificó su rumbo al moverse hacia el ecuador.

También hay un círculo alargado y oscuro que abarca el polo sur de Neptuno.

Según detalla la NASA, el color azul de Neptuno y Urano es el resultado de la absorción de luz roja por la atmósfera rica en metano de ambos planetas, combinada con el mismo proceso de dispersión de Rayleigh que hace que el cielo de la Tierra sea celeste.

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