EE.UU. presentó su plan para prohibir los cigarrillos mentolados ¿Por qué?

Los paquetes de cigarrillos están a la venta en una tienda el 1 de abril de 2009 en la ciudad de Nueva York.

Getty Los paquetes de cigarrillos están a la venta en una tienda el 1 de abril de 2009 en la ciudad de Nueva York.

Este jueves 28 de abril, el gobierno de los Estados Unidos, presentó el tan esperado plan de prohibición a los cigarrillos mentolados y los cigarros saborizados, enfatizando en los grandes perjuicios que trae el consumo de estos dentro de la población afroamericana y juvenil.

“Las [nuevas] reglas propuestas ayudarían a evitar que los niños se conviertan en la próxima generación de fumadores y ayudarían a los fumadores adultos a dejar de fumar”, ha dicho el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, al presentar la iniciativa, según recoge un comunicado de la Casa Blanca. “Además, las reglas propuestas representan un paso importante para promover la equidad en la salud al reducir significativamente las disparidades de salud relacionadas con el tabaco”, continúa el texto de acuerdo al medio El País, en referencia a la especial incidencia del consumo de productos mentolados entre la población afroamericana.

Publica El Financiero, que más de un tercio de los cigarrillos vendidos en Estados Unidos son mentolados, y los principales consumidores son personas negras y jóvenes, y que se ha demostrado que el efecto refrescante del mentol enmascara la aspereza del tabaco, facilitando contraer el hábito y la dificultad de abandonarlo.

La lucha de la FDA por prohibir tabaco saborizado

La Administración de Alimentos y Medicamentos – FDA, ha procurado en varias ocasiones eliminar el mentol de los cigarros, pero se ha visto enfrentado a las grandes tabacaleras, legisladores e intereses políticos bajo gobiernos tanto del partido republicano, como del demócrata en EE.UU.

De hecho, grupos antitabaco y promotores de los derechos civiles han demandado a la FDA por demorar medidas en respuesta a pedidos anteriores de prohibir el mentol, informó Telemundo.

En esta nueva batalla, la FDA propuso prohibir el mentol y otros sabores como la uva y la fresa en la fabricación de los cigarros, con miras a prevenir la adicción a su consumo por parte de los jóvenes, y evitar así un problema de salud pública que desencadene en enfermedades y posteriores muertes asociadas al consumo del tabaco.

“La autoridad para adoptar estándares de productos de tabaco es una de las herramientas más poderosas que el Congreso le dio a la FDA y las acciones que estamos proponiendo pueden ayudar a reducir significativamente la iniciación de los jóvenes, así como aumentar las posibilidades de que los fumadores actuales dejen de fumar. Está claro que estos esfuerzos ayudarán a salvar vidas”, ha dicho el responsable de la FDA, Robert M. Califf, médico y profesor de Cardiología. “A través del proceso de elaboración de normas, tenemos una oportunidad importante para que el público haga oír su voz y ayude a dar forma a los esfuerzos continuos de la FDA para mejorar la salud pública”, un concepto que chirría cuando se ve confrontado con el desigual –en coste y provisión de servicios– sistema de salud del país.

La agencia señaló que suprimir el uso del mentol en la fabricación de los cigarros, impedirá el fallecimiento por tabaquismo, en cerca de 300 mil y 650 mil personas a lo largo de 40 años.

Según Expansión, estas propuestas se basan en evidencia científica que establecen la adicción y el daño de estos productos y tratan de reducir la tasa de mortalidad por cáncer en al menos un 50% durante los próximos 25 años. Dice este medio que el consumo de tabaco es una de las principales causas de cáncer y muerte por esta enfermedad en EE.UU., donde el 30% de todas las muertes por cáncer están relacionadas con el tabaco.

“Estas acciones tienen el potencial de reducir significativamente las enfermedades y muertes por el uso de productos de tabaco, la principal causa de muerte prevenible en EE.UU., al reducir la experimentación y la adicción de los jóvenes, y aumentar la cantidad de fumadores que dejan de fumar”, insiste el organismo.

“A través de una cuidadosa consideración de la evidencia científica y de nuestras autoridades bajo la Ley de Control del Tabaco, hemos determinado que estas acciones son apropiadas para la protección de la salud pública”, dijo el Comisionado de la FDA, Dr. Robert Califf, a un subcomité del Senado.

En el comunicado de la FDA se lee:

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) anunció hoy una propuesta de normas para productos de tabaco que prohíbe el mentol como sabor característico en cigarrillos y todos los sabores característicos (distintos del tabaco) en los puros. La medida tiene el potencial de reducir significativamente la morbilidad y mortalidad provocadas por el consumo de productos de tabaco combustible (el cual es señalado como la principal causa de muerte evitable en los Estados Unidos), al reducir la experimentación y la adicción entre los jóvenes y aumentar el número de personas que dejan de fumar.

“Las normas ayudarán a evitar que los niños se conviertan en la próxima generación de fumadores, y a que los fumadores adultos dejen de fumar”, sostuvo Xavier Becerra, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos. “Además, representan un paso importante para avanzar en la equidad en el acceso a la salud al reducir significativamente las disparidades de salud relacionadas con el tabaco”.

Las normas se basan en datos científicos precisos y en pruebas que determinan el carácter adictivo y perjudicial de los productos de tabaco, y se basan en la Ley de Prevención del Tabaquismo y Control del Tabaco en la Familia, el cual prohibió todos los sabores característicos (distintos del tabaco y el mentol) en los cigarrillos en 2009. También son una pieza fundamental del reimpulsado programa Cancer Moonshot de la Administración para reducir la tasa de mortalidad por cáncer en al menos un 50 % en los próximos 25 años. Señalado como una de las principales causas de cáncer y de mortalidad por cáncer, el tabaquismo causa aproximadamente el 30 % de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos.

“La autoridad para establecer estándares de los productos de tabaco es una de las herramientas más poderosas que el Congreso otorgó a la FDA, y las acciones que proponemos pueden ayudar a reducir significativamente la iniciación al tabaquismo entre los jóvenes y aumentar las posibilidades de que los actuales fumadores dejen de fumar. Está claro que estos esfuerzos ayudarán a salvar vidas”, afirmó el doctor Robert M. Califf, M.D., comisionado de la FDA. “El proceso de elaboración de normas es una gran oportunidad para que la sociedad haga oír su voz y ayude a dar forma a los esfuerzos en curso de la FDA para mejorar la salud pública”.

El mentol: una adicción peligrosa

El mentol es un aditivo con sabor y aroma a menta que reduce la irritación y aspereza al fumar. “Esto aumenta el atractivo y hace que los cigarrillos mentolados sean más fáciles de usar, especialmente para jóvenes y adultos jóvenes”, asegura la FDA.

El mentol también interactúa con la nicotina en el cerebro para aumentar los efectos adictivos de la nicotina. La combinación del sabor del mentol, los efectos sensoriales y la interacción con la nicotina en el cerebro aumentan la probabilidad de que los jóvenes que comienzan a usar cigarrillos mentolados aumenten su adicción.

Según cifras de la FDA, citado por Expansión, en el año 2019 había más de 18,5 millones de fumadores de cigarrillos mentolados mayores de 12 años en EE.UU., lo que representa el 36% de los fumadores, con los afroamericanos como principal mercado de este producto.

La FDA continua:

El mentol es un aditivo aromático con sabor a menta que reduce la irritación y la dureza del tabaco. Esto aumenta su atractivo y hace que los cigarrillos mentolados sean más fáciles de consumir, sobre todo para los adolescentes y los adultos jóvenes. El mentol también interactúa con la nicotina en el cerebro para potenciar sus efectos adictivos. La combinación del sabor del mentol con los efectos sensoriales y su interacción con la nicotina en el cerebro aumentan la probabilidad de que los jóvenes que empiezan a consumir cigarrillos mentolados pasen a consumirlos con regularidad. El mentol también hace más difícil que las personas dejen de fumar.

En 2019, hubo más de 18.5 millones de fumadores de cigarrillos mentolados con 12 años de edad o más en los Estados Unidos. Los índices de uso fueron particularmente altos entre los adolescentes, los adultos jóvenes, los afroamericanos y otros grupos raciales y étnicos. Los estudios de modelización publicados estiman una reducción del 15 % en el consumo de tabaco a 40 años si se dejan de comercializar los cigarrillos mentolados en los Estados Unidos. Estos estudios también estiman que se evitarían entre 324,000 y 654,000 muertes atribuibles al tabaquismo en general (entre 92,000 y 238,000 entre los afroamericanos) en el transcurso de 40 años.

Cabe señalar, que Telemundo, informó que las propuestas de la agencia serán apenas los borradores iniciales y que la FDA recibirá opiniones antes de emitir las normas finales, que podrían enfrentar años de apelaciones legales de las tabacaleras.

Entre tanto, y para finalizar, los expertos se refirieron a la trascendental propuesta, afirmando que este es un hecho histórico de mucho impacto en el sistema de salud pública.

“Quiero subrayar el aspecto trascendental de esto. Será un punto de inflexión”, dijo este jueves Erika Sward, vicepresidenta adjunta de defensa nacional de la Asociación Estadounidense del Pulmón. “La normativa tendrá un impacto tremendo para evitar que los niños se inicien en el consumo de tabaco y salvará críticamente la vida de personas, especialmente de diversos orígenes”.

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