El COVID-19 sería de origen animal según estudio de la OMS

Coronavirus

Getty Images Un reciente estudio de la OMS asegura que el coronavirus sería de origen natural.

Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indicaron que el coronavirus es de origen animal y descartaron que el virus haya sido creado en un laboratorio. Los científicos de la organización viajaron a Wuhan, ciudad de China donde se inició la pandemia, para investigar el origen del COVID-19.

Este martes, el grupo de expertos de la OMS que viajó a Wuhan a investigar los orígenes de la pandemia brindó una conferencia de prensa en la que exhibió los primeros reportes de sus peritaje en la ciudad china, que duró cuatro semanas.

Liang Wannian, jefe del panel de la Comisión Nacional de Salud de China y uno de los especialistas que encabezó la investigación de la OMS, confirmó que el virus se originó por transmisión zoonótica. Por el momento no consiguieron determinar el principal huésped animal. Los murciélagos y los pangolines son los candidatos.

“Los murciélagos y los pangolines son candidatos potenciales para la transmisión, pero las muestras de coronavirus encontradas en esas especies no son idénticas a Sars-Cov-2”, explicó Liang Wannian en conferencia de prensa.

El COVID-19 apareció por primera vez en diciembre de 2019

Uno de los objetivos de la misión de los expertos de la OMS en Wuhan, China, era determinar la fecha en que el coronavirus hizo sus primeras apariciones en seres humanos.

Peter Ben Embarek, especialista en seguridad alimentaria y jefe de la investigación que lleva adelante la OMS, aseveró que no hay registros del COVID-19 antes de diciembre de 2019 ni en Wuhan ni en ningún otro lugar del mundo. Asimismo confirmó que el mercado de Huanan, ubicado en la mencionada ciudad china, representó la primera comunidad de circulación masiva del virus.

Ben Embarek dejó en claro que la información de la OMS apunta a confirmar si efectivamente el coronavirus surgió de un reservorio natural en murciélagos. Este dato aún se mantiene como hipótesis. Los científicos de la OMS coinciden en que los murciélagos que habrían servido de reservorio no se hallaban en el mercado de Huanan. Entonces, la investigación de la vía por la que el virus llegó hasta allí es aún “un trabajo en proceso”.

Liang Wannian desarrolló este último punto. Dijo que el muestreo llevado a cabo en cuevas de murciélagos de Wuhan y de otros sitios de animales no indicaron la presencia del virus del COVID-19. Los testeos en la vida silvestre de China se mantendrán hasta tener nuevos y mejores resultados.

Asimismo, el panel destacó que tanto los gatos como los visones son altamente susceptibles a la enfermedad. De modo tal que no está descartado que estos animales puedan oficiar de reservorios del virus.

El coronavirus podría transmitirse por productos congelados

El próximo paso del equipo de expertos de la OMS será determinar cómo llegó el coronavirus al mercado de mariscos de Huanan.

El danés Peter Ben Embarek no descartó que el virus pueda haber accedido al mercado a través de algún alimento congelado.

“Sabemos que el virus puede sobrevivir en las condiciones en estos entornos fríos y helados”. Es necesario comprender “el posible papel de la cadena de frío y los productos congelados en la introducción del virus”, expresó el especialista en seguridad alimentaria de la OMS.

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