BA.2: ¿Qué se sabe de la subvariante de ómicron?

Cuando ómicron se ha convertido ya en la variante dominante del coronavirus, comienzan a detectarse los primeros casos del sublinaje BA.2

Getty Cuando ómicron se ha convertido ya en la variante dominante del coronavirus, comienzan a detectarse los primeros casos del sublinaje BA.2

Mientras que la variante del Covid-19, ómicron (BA1), parecía ser la cepa predominante en varios países del mundo por su condición de hipercontagiosa, ahora aparece una nueva variación de esta. La “Ómicron sigilosa”, como se le ha llamado, tiene a los epidemiólogos bastante preocupados, y la Organización Mundial de la Salud – OMS, ha recomendado a las autoridades sanitarias investigarla y hacerle seguimiento a su comportamiento para determinar su capacidad de contagio y de llevar a complicaciones y la muerte.

“El linaje descendiente de BA.2, que difiere del BA.1 en algunas de las mutaciones, incluso en la proteína de la espiga, está aumentando en muchos países”, escribió la OMS en su página de internet. “Las investigaciones sobre las características de BA.2, incluidas las propiedades de escape inmunológico y su virulencia, deben priorizarse independientemente (y en comparación) con BA.1”, agregó la organización, en declaraciones citadas por Telemundo.

BA.2 u “ómicron silenciosa”

Según Diario De Sevilla, la BA.2 recibió el sobrenombre de “sigilosa” por ser capaz de evadir los métodos habituales de detención de mutaciones, y dijo que se detectó por primera vez en China, aunque, según algunos expertos, puede que su origen esté en la India.

La preocupación de los investigadores sobre esta variación es que las pruebas diagnósticas caseras como test de antígenos vendidos en farmacias no dan un resultado certero, por lo que sigue siendo la PCR la prueba más confiable para saber si se es portador de la enfermedad.

¿Qué peligro representa BA.2?

De acuerdo con información de Marca.com el peligro que representa la BA.2 por el momento es la capacidad de las numerosas mutaciones que posee con respecto a la variante original, por la virulencia de esta.

De hecho, Telemundo 47, dice que el subtipo BA.2 tiene muchas mutaciones, y que alrededor de 20 de ellas en la proteína de la espícula son compartidas con la variante Ómicron original, y que además presenta cambios genéticos que no se veían en la versión inicial.

“La BA.2 tiene 28 mutaciones más que la ómicron original (BA.1), pero también ha perdido otras. Se han perdido algunas mutaciones que son importantes para la transmisión. Por ejemplo, BA.2 no tiene una de las deleciones de la S, que es importante para la transmisión”, advierte González-Candelas, experto en genómica y secuenciación de FISABIO.

Entre tanto, desde el Imperial College London, el científico Tom Peackock, aseguró de la subvariante que “observaciones muy tempranas de India y Dinamarca sugieren que no hay una diferencia dramática en cuanto a la gravedad”.

“Incluso con una transmisibilidad ligeramente más alta, esto no es absolutamente un cambio de Delta a Ómicron y, en cambio, es probable que sea más lento y sutil”, indicó al medio Daily Mail. En este sentido, indicó que “no sorprendería que BA.2 reemplace lentamente a Ómicron en los próximos meses con mutaciones un poco más ‘optimizadas’”.

De otro lado, el epidemiólogo francés Antoine Flahault, dijo a la agencia AFP que la consigna no es el pánico, sino la “vigilancia”, ya que “por ahora tenemos la impresión de que la gravedad (de los casos BA.2) es comparable” a la de los casos de la variante clásica Ómicron.

Ómicron silencioso se expande por el mundo

Es de señalar que, desde el año pasado, exactamente el 17 de noviembre de 2021, 40 países notificaron la presencia de casos de la subvariante BA.2 en sus territorios. Entre las primeras naciones que informaron casos de ómicron silencioso, esta Filipinas, siguiéndole India, Singapur, Australia, Israel, Alemania, Canadá y Suecia.

En el caso de Reino Unido, el pasado viernes 21 de enero, La Agencia de Seguridad Sanitaria designó un sublinaje de la variante dominante y contagiosa de ómicron como una variante bajo investigación. El organismo señaló que esta nueva versión podría tener una ventaja de crecimiento. De hecho, dijo que la BA.2, que no tiene la mutación específica observada en ómicron que puede ayudar a distinguirla fácilmente de Delta, está siendo investigada, pero no ha sido designada como variante preocupante.

“La naturaleza de los virus es evolucionar y mutar, por lo que es de esperar que sigan apareciendo nuevas variantes”, dijo la Dra. Meera Chand, directora de incidentes de la Agencia de Seguridad Sanitaria (UKHSA, por sus siglas en inglés). “Nuestra continua vigilancia genómica nos permite detectarlas y evaluar si son significativas”, añadió.

De acuerdo a ABC, Gran Bretaña secuencio 426 casos del sublinaje BA.2, y el UKHSA dijo que, aunque había incertidumbre en torno a la importancia de los cambios en el genoma viral, los primeros análisis sugerían una mayor tasa de crecimiento en comparación con el linaje original de Ómicron, BA.1.

Para el caso de Dinamarca, la subvariante BA.2 ha crecido rápidamente, arrojando para la última semana del 2021 un 20% de todos los casos de Covid-19, y un 45% en la segunda semana del presente año 2022. “En el momento Dinamarca es el epicentro y foco de la BA.2, por lo que se espera que en poco tiempo Europa y Asia tengan prevalencia de esta subvariante”.

Anders Fomsgaard, investigador del Statens Serum Institut (SSI), dijo que aún no tenía una buena explicación para el rápido crecimiento del sublinaje, añadiendo que estaba desconcertado, pero no preocupado.

“Puede ser que sea más resistente a la inmunidad de la población, lo que le permite infectar más. Todavía no lo sabemos”, declaró a la cadena de televisión TV2, y añadió que existía la posibilidad de que las personas infectadas con el subtipo BA.1 no fueran inmunes a contraer el subtipo BA.2 poco después. “Es una posibilidad. En ese caso, debemos estar preparados para ello. Y entonces, de hecho, podríamos ver dos picos de esta epidemia”. El análisis inicial realizado por la SSI de Dinamarca no mostró ninguna diferencia en las hospitalizaciones por BA.2 en comparación con BA.1.

Finalmente, información de último momento dio a conocer de al menos tres casos en territorio de los Estados Unidos. Desde el Hospital Metodista de Houston en Texas, se indicó del hallazgo de tres personas contagiadas de la subvariante, señalando además que está estudiando la composición genética de las muestras de virus de sus pacientes.

“La buena noticia es que sólo tenemos tres”, dijo James Musser, director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas Humanas Moleculares y Traslacionales de Houston Methodist. “Ciertamente no vemos el cinco por ciento o más que se ha informado en Reino Unido y ciertamente no vemos el 40 por ciento que se informa en Dinamarca”.

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