Pánico Coronavirus: ¿Por qué todo el mundo está comprando papel higiénico?

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En la última semana, se han circulado fotos y videos de estantes de papel higiénico vacíos en tiendas y supermercados alrededor del mundo. A medida que el brote de coronavirus COVID-19 se ha propagado, pareciera que es cada vez más difícil encontrar papel higiénico.

En los Estados Unidos y Canadá, varias tiendas han tenido que imponer límites a la cantidad de rollos de papel higiénico que puede comprar una persona a la vez. En Australia, algunas cadenas han contratado guardias de seguridad para controlar la situación, informó CNN. Un periódico australiano incluso imprimió páginas en blanco adicionales como papel higiénico de emergencia.

El papel higiénico no puede proteger a las personas contra el coronavirus, tampoco es lo primero que la mayoría de la gente pensaría comprar en preparación para refugiarse durante mucho tiempo, a diferencia de los productos enlatados u otros alimentos. Entonces, ¿por qué todos compran papel higiénico?

La gente está en conflicto sobre la gravedad de la situación por lo que son más propensos a responder en extremos

El psicólogo clínico Steven Taylor, quien ha estudiado la historia de la reacción humana a las pandemias, le dijo a CNN que debido a que el virus es nuevo, hay mucho que todavía se desconoce al respecto. La gente está escuchando mensajes contradictorios sobre la situación, lo grave que es, y cómo prepararse para ella, por lo que pueden verse tentados a reaccionar de manera extrema. “Cuando a la gente se le dice que algo peligroso está por venir, pero todo lo que necesita hacer es lavarse las manos, la acción no parece proporcional a la amenaza. El peligro especial requiere precauciones especiales”, agregó.

Las personas también tienden a sobreprepararse cuando se enteran de las medidas que han adoptado otros países. Muchos países cuentan con cuarentenas en gran escala, y los organismos internacionales de salud y los CDC han dicho a ciertas partes de la población que practiquen el distanciamiento social.

El profesor de la Universidad de Temple y expresidente de la Asociación Americana de Psicología, Frank Farley, dijo a CNN que el coronavirus “está activando una especie de psicología de supervivencia, donde pensamos que debemos estar en casa tanto como sea posible y por lo tanto abastecernos de lo esencial, y eso ciertamente incluye papel higiénico”.

Las redes sociales han amplificado el problema causando que aún más personas “compren bajo pánico”

Debido a que las redes sociales están inundadas de imágenes de estantes vacíos en las tiendas, la escasez de papel higiénico esta trending y la gente publicando fotos de sí mismas abasteciéndose, hace que todos crean que también deben abastecerse. El sicólogo Steven Taylor agrega que “las personas, siendo criaturas sociales, buscamos entre nosotros señales de lo que es seguro y lo que es peligroso, y el observar a alguien comprando bajo pánico, puede causar pánico por un efecto contagio”.

Las fotos de los estantes vacíos hacen que las personas que normalmente no reaccionan al pánico piensen que también necesitan abastecerse mientras el artículo está disponible. Algo que sólo era una escasez percibida se convierte en una verdadera escasez.

Un video que se hizo viral mostró a dos australianas peleando por rollos de papel higiénico en una tienda Woolworths:




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