Más de 100 muertos en Canadá por la mayor ola de calor de la historia

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Canadá amanece estos días con unas temperaturas altas récord en el país norteamericano desde que existen registros. Según informa BBC Mundo, este martes, en el pueblo de Lytton, ubicado en la Columbia Británica, se alcanzaron los 49,5 grados centígrados, por tercer día consecutivo.

Para entender lo extraordinario que es esta máxima registrada en Canadá, nunca antes el país había llegado a los 45 grados centígrados. Según explica La Vanguardia, estos 45 grados se habían registrado en el 1937, casi un siglo antes.

El investigador de Berkeley Robert Rohde explica con un gráfico la excepcionalidad de este momento en la historia de Canadá.

Como consecuencia de esta terrible ola de calor, más de 100 personas han fallecido por estas extremas temperaturas. La mayoría eran personas ancianas o tenían problemas de salud previos que fueron determinantes para causar su muerte.

¿Por qué se ha producido esta ola de calor en Canadá?

El diario El Mundo explica que estas altas temperaturas son debidas a un fenómeno que se conoce como “cúpula de calor”: las altas presiones capturan el aire caliente de la zona y las temperaturas suben drásticamente. Sin embargo, no es algo que suceda habitualmente. Según el Washington Post, este suceso “es tan raro estadísticamente que sólo podría esperarse una vez cada varios miles de años de media”, escribieron los expertos en meteorología del Washington Post.

No obstante, el cambio climático puede haber alterado la periodicidad de este fenómeno y es posible que se produzca más a menudo. Según Nick Bond, científico del clima de la Universidad de Washington, “el cambio climático es real, nuestras temperaturas se han calentado aquí”, lo que ha “hecho que este evento de calor sea aún más severo”.

La gran mayoría de muertes por el calor extremo son súbitas

El diario La Razón reporta que el servicio de salud de la provincia de Vancouver, la mayor ciudad de Columbia Británica, atendió a 187 llamadas por extenuación de calor y 52 por insolación este último fin de semana.
Lo más preocupante es que muchas de la muertes por las altas temperaturas han sido súbitas, por lo que los servicios médicos no pueden actuar para ayudar a salvar vidas.
Las autoridades recuerdan algunos consejos esenciales para evitar estos golpes de calor que pueden resultar mortales: beber mucho agua, evitar las partes de la calle soleadas cuando se anda por la calle y vigilar especialmente a los más pequeños y a los más ancianos, los más vulnerables de poder sufrir.
Por último, las autoridades también advierten del aumento de riesgo de incendios, así como posibles inundaciones por el deshielo de los glaciares.

 

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