Asesinaron al actor Thomas Jefferson Byrd a los 70 años: ¿qué se sabe?

Thomas Jefferson Byrd.

Getty Images Muere Thomas Jefferson Byrd.

Asesinaron a balazos al actor estadounidense Thomas Jefferson Byrd, conocido por sus participaciones en algunas películas del director Spike Lee, tales como “Clockers Chi-Rag”, “Bamboozled” o “He Got Game”.

El crimen ocurrió en Atlanta, en la madrugada del sábado. La policía informó que recibió un llamado de emergencia por una persona herida alrededor de la 1.45. Encontraron al actor, de 70 años, muerto en su domicilio, ubicado en la zona suroeste de la ciudad. Tenía múltiples heridas de bala en la espalda. Así lo confirmó el portavoz de la policía Anthony Grant en un comunicado.

Grant agregó que los investigadores de la policía están tratando de investigar las circunstancias del asesinato, en apariencia concretado en ocasión de un tiroteo. Craig Wyckoff, amigo y exrepresentante de Byrd, aseguró que el actor había mantenido una discusión con un hombre en una tienda, y que “esa persona debió haberlo seguido hasta su casa”. La policía de Atlanta no confirmó esta versión.

Homenajes del mundo del cine

El domingo, en una serie de posteos de Instagram, el reconocido director de cine Spike Lee recordó a Thomas. “Que todos deseemos nuestro más sentido pésame y bendiciones a su familia”, escribió el director, guionista y productor nacido en Atlanta.

El debut en cine de Byrd se produjo de la mano de Spike Lee. En 1995 participó de “Clockers”, una policial que está basado en la novela homónima del escritor Richard Price. En otro posteo, el director repasó algunas escenas de su filmografía en las que aparece Thomas.

Otro homenaje llegó a través de la actriz Viola Davis, ganadora del Oscar en 2016 a mejor actriz de reparto por su trabajo en “Fences”. “Qué buen actor eras. Siento mucho que tu vida haya terminado de esta manera. Orando por tu familia”, escribió en su cuenta de Twitter.

Davis se prepara para el estreno de “Ma Rainey’s Black Bottom”, una adaptación de la obra teatral de August Wilson. La película, que se verá en la pantalla de Netflix, narra una historia ambientada en la Chicago de los años 20. Ma Raines (Davis), quien es considerada “La Reina del blues”, debe lidiar con las presiones de su manager, su productor y un elenco de músicos blancos.

En 2003, Byrd había participado de una adaptación para el teatro de esta misma obra. Aquel trabajo le valió una nominación a los Premios Tony. Hasta el día de hoy, el mundo del espectáculo lo recuerda por esa actuación con la que selló su nombre en la historia de Broadway.

La actriz y activista comunitaria, Elisabeth Omilami, recordó las dificultades que debió afrontar Byrd para hacerse un nombre en el difícil mundo de Hollywood: “Era una persona especial cuya personalidad llenaba toda la habitación cuando entraba, sabías que estaba allí. Él se abrió camino a través de este sistema de Hollywood tan racista y difícil y pudo mantener una carrera a pesar de todo”.

Afemo Omilami, esposa de Elisabeth, compartió elenco con Byrd en el que fuera el último trabajo para cine del artista asesinado el sábado. Se trata de la película “Freedom’s Path”

Thomas Jefferson Bryd nació en Griffin, Georgia, el 25 de junio de 1950. Estudió actuación en el Morris Brown College, en su ciudad natal, y luego se trasladó a California para hacer un master en California Institute of the Arts.

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