‘Gunther’: Personaje de ‘Friends’ sufre cáncer de próstata: James Michael Tyler

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Getty Images James Michael Tyler.

Pocos días después del exitoso estreno de “Friends: The Reunion” en la pantalla de HBO Max, el actor James Michael Tyler, famoso por interpretar al personaje “Gunther” en la popular serie, confirmó públicamente que padece un cáncer de próstata avanzado.

Tyler, de 59 años, dialogó con el programa “TODAY” (NBC) este lunes y dio detalles del tratamiento al que se somete para mitigar el tumor que lo tiene a maltraer desde hace tres años.

“En septiembre de 2018, me diagnosticaron cáncer de próstata avanzado, que se había extendido a mis huesos”, explicó Tyler a Craig Melvin, presentador del ciclo de TV mencionado.

De acuerdo al testimonio del propio Tyler, el cáncer que sufre fue descubierto durante un chequeo de rutina cuando tenía 56 años, e inicialmente fue tratado con medicina hormonal.

“He estado lidiando con ese diagnóstico durante casi los últimos tres años… Es la etapa 4 (ahora). Cáncer en etapa tardía. Así que eventualmente, ya sabes, probablemente me afectará”, señaló Tyler en su contacto con la NBC.

CNN informa que, según la Clínica Mayo, el cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer más comunes y la segunda causa más importante de muerte por cáncer entre los hombres en los Estados Unidos. Si bien algunos tipos de cáncer de próstata crecen lentamente y pueden necesitar un tratamiento mínimo o incluso ningún tratamiento, otros son agresivos y pueden propagarse rápidamente.

Tyler se enteró de su cáncer en un chequeo de rutina

Durante la entrevista para el programa de la NBC, Tyler subrayó que el cáncer de próstata fue descubierto por expertos durante un chequeo de rutina, al mismo tiempo que advirtió sobre la importancia de una detección temprana para someterse a tratamientos menos nocivos.

“Yo tenía 56 años en ese momento y examinan el PSA, que es un antígeno prostático específico”, puntualizó el actor, quien se enteró de la enfermedad en septiembre de 2018.

Y continuó: “Eso -el PSA- volvió en un número extraordinariamente alto… Así que supe inmediatamente cuando me conecté y vi los resultados de mi análisis de sangre y análisis de sangre que obviamente había algo bastante mal allí. Casi de inmediato, mi médico me llamó y me dijo ‘Oye, necesito que vengas mañana porque sospecho que puedes tener un problema bastante serio con tu próstata'”.

La NBC destaca que el caso de Tyler fue tratado por el Dr. Matthew Rettig, un científico investigador y oncólogo de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), quien pudo usar pruebas genéticas para ayudar a Tyler a determinar que la enfermedad era genética.

Según contó Tyler, primero se volcó por la medicina hormonal para combatir al cáncer, tratamiento sobre el cual dijo que “funcionó de manera asombrosa durante aproximadamente un año”. Por ende, reconoció que pudo “seguir con su vida con regularidad” mientras tomaba tres medicamentos diarios.

“Todo lo que tenía que hacer era tomar una pastilla por la mañana y por la noche, y boom, la vida era bastante normal”, dijo Tyler. Y precisó: “Lo tenía entonces, pero (pude) funcionar normalmente. Me sentía bien, honestamente. No tenía síntomas, no sentía ningún síntoma. Y fue muy fácil de regular”.

Pero eso no sería todo: el cáncer mutaría durante la pandemia y Tyler padecería graves secuelas por ello.

“Me perdí de ir a un examen, lo cual no fue algo bueno”, dijo Tyler, y justificó: “Entonces, el cáncer decidió mutar en el momento de la pandemia, y así progresó”.

Actualmente, Tyler atraviesa una etapa de quimioterapia que está combatiendo “agresivamente”, según él, al cáncer que padece. Y aprovechó para resaltar la importancia de un diagnóstico temprano para este tipo de enfermedades.

“Hay otras opciones disponibles para los hombres si lo detectan antes que yo… La próxima vez que vaya solo para un examen básico o su chequeo anual, pídale a su médico una prueba de PSA. Es fácilmente detectable… Si se extiende más allá de la próstata a los huesos, que es más frecuente en mi forma, puede ser mucho más difícil de manejar”, enfatizó.

La aparición de Tyler por Zoom en “Friends: The Reunion” y su nuevo rol en la vida

A raíz del tratamiento oncológico al que se somete por estos días, Tyler se quedó con las ganas de asistir en forma presencial al reencuentro de “Friends”. Sin embargo, se mostró feliz por haber sido incluido en el regreso a la pantalla de Courteney Cox, Jennifer Aniston y compañía.

“Quería ser parte de eso, e inicialmente iba a estar en el escenario, al menos, con ellos, y poder participar en todas las festividades”, reconoció Tyler durante el reportaje con NBC.

“Fue agridulce, honestamente. Estaba muy feliz de ser incluido. Fue mi decisión no ser parte de eso físicamente y hacer una aparición en Zoom, básicamente, porque no quería traer una decepción, ya sabes? (…) No quería ser como, ‘Oh, y por cierto, Gunther tiene cáncer'”, reflexionó.

Ante este escenario, Tyler ahora encontró un nuevo rol a cumplir en su vida: incentivar a que las personas se realicen pruebas médicas de detección para “salvar sólo una vida” con su mensaje.

“Esa es mi única razón para salir del armario y hacérselo saber a la gente”, concluyó.

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