Heat ya busca fichar a jugador All-Star si se marcha PJ Tucker: ¿Quién llegaría a Miami?

Getty Blake Griffin supuestamente está en la mira del Miami Heat

Si bien la puerta parece haberse cerrado a que el Miami Heat posiblemente obtenga a Kyrie Irving y Kevin Durant, hay otro All-Star de los Brooklyn Nets que la franquicia tendrá en la mira si no pueden retener al ala-pívot PJ Tucker para la temporada 2022 de la NBA.

Un ejecutivo de la Conferencia Este le dijo a Sean Deveney de Heavy.com que si Tucker se va, el Heat “probablemente” volverá a considerar a un veterano agente libre con el que han estado vinculados desde el año pasado, Blake Griffin.

Miami fue considerado como principal candidato para conseguir a Griffin antes de su salida de los Detroit Pistons, pero el seis veces All-Star finalmente firmó un contrato de $2,6 millones por un año con los Nets en marzo de 2021, lo que significa que el ala-pívot de 33 años empieza esta temporada baja como agente libre sin restricciones.

“Lo que pasa con Blake es que es obvio que no puede hacer mucho de lo que solía hacer, incluso cuando estaba en Detroit. Pero causó una gran, gran impresión en la liga con la forma en que jugó contra Boston, a pesar de que fueron apenas un par de partidos”, el ejecutivo de la Conferencia Este le dijo a Heavy.

“Pero volaba, arrojaba su cuerpo, defendía, golpeaba el suelo. Tuvo un factor de cuidado fuera de serie, y muchos equipos se dieron cuenta. Este es un All-Star y un ex candidato a MVP y se está sacrificando. Como tu décimo hombre con un contrato mínimo, tomas eso. Eleva el nivel de todos.”

“Si el Heat no trae de regreso a Tucker, lo más probable es que lo reemplacen con varias piezas. Y siempre les ha gustado Blake, desde cuando era una estrella, se hablaba de que iría allí en la agencia libre. Es una buena pieza veterana que pueden usar en los momentos adecuados.”

El Heat no va a cometer el mismo error con Tucker que con Jae Crowder

Después de que Tucker decidiera no ir por su opción de jugador de $7,4 millones para la temporada 2022-23, el fornido defensor de 37 años se convirtió de inmediato en uno de los mejores agentes libres del mercado. Con los efectos de la salida de Jae Crowder aún frescos en la mente de la dirigencia, es probable que el Heat esté pensando en cómo pueden permitirse mantener a Tucker y al mismo tiempo formar un plan de contingencia en caso de quedarse cortos.”

Ira Winderman del Sun Sentinel se refirió a este tema el martes 28 de junio cuando un lector sugirió que Miami debería dejar que Tucker se vaya si está buscando un contrato de varios años con un salario más alto porque ha “pasado su mejor momento” y su eficiencia para los triples fue terrible en la segunda mitad de la temporada”.

Si bien dejar que Tucker se fuera sería difícil, también lo sería encontrar su(s) reemplazo(s). “El Heat nunca encontró un reemplazo para Jae Crowder en la agencia libre de 2020, cuando consideraron la oferta de los Suns como demasiado cara”, escribió Winderman. “Por lo tanto, no sólo se trata de la pérdida del jugador, sino también de las opciones de reemplazo.”

“Y esas opciones son limitadas esta vez, particularmente por el precio relativamente nominal de P.J. Tucker. No tendría problemas con dos años. Luego, tal vez, algún tipo de compromiso en lo que respecta a cómo se garantizaría la tercera temporada.”

En cuanto a Griffin, aunque tuvo un comienzo difícil en la temporada 2021, con un 24 % de tiros desde detrás de la línea de triples antes del receso del Juego de las Estrellas, terminó los últimos ocho partidos de la temporada con un 43 % de triples. Con su habilidad para defender, empató el liderazgo de la liga por segunda temporada consecutiva, según informó Alex Schiffer de The Athletic.

El ala-pívot de 6 pies y 10 pulgadas también se ha reconciliado con el hecho de que ya no es un titular principal. Según los comentarios del entrenador de los Nets, Steve Nash, sobre Griffin en abril, encajaría naturalmente en la cultura del Heat, ya que estaría dispuesto a hacer lo que el equipo necesite para ganar.

“Pasó de ser un jugador All-Star en la mayor parte de su carrera a un jugador de rol con nosotros, y lo aceptó y, creo, atacó ese papel”, Nash le dijo a Schiffer. “Su habilidad para lanzar su cuerpo, defender, recuperar rebotes, establecer buenas pantallas, hacer todas las pequeñas cosas, ha sido sobresaliente.

El Heat sigue siendo un contendiente para quedarse con Tucker

El presidente del Heat, Pat Riley, y el entrenador principal, Erik Spoelstra, han dejado muy en claro que quieren mantener a Tucker en Miami. Riley lo llamó “una piedra angular” durante su conferencia de prensa de fin de temporada y dijo: “Me encantaría tener a Tuck de regreso el próximo año. Es parte de nuestro núcleo… Es especial.”

Si bien según los informes, los Philadelphia 76ers son fuertes contendientes para llevárselo, aún existe una gran posibilidad de que Tucker permanezca en Miami. El Heat debería poder encontrar la manera de ofrecerle un salario de hasta $8,5 millones para la temporada 2022 de la NBA.

Anthony Chiang del Miami Herald sugirió que el Heat tendrá dificultades para ofrecer la MLE [excepción de nivel medio, por sus siglas en inglés] completa si buscan retener al alero Caleb Martin, quien se convertirá en agente libre restringido este verano. Chiang tuiteó: “El Heat también podría ofrecer una excepción de nivel medio no contribuyente de $10,3 millones para firmar nuevamente con P.J. Tucker, pero eso limitaría seriamente a Miami. Además, eliminaría un recurso importante que podría usarse para traer de regreso a Caleb Martin.”

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