Allegados a LeBron James refutan reporte de pelea con los Lakers: ¿Qué pasó?

Getty El equipo de LeBron James ganó en el Juego de las Estrellas

La ruptura reportada entre Klutch Sports y Los Angeles Lakers ha sido muy exagerada. De hecho, Rich Paul, CEO y fundador de Klutch, llegó a decir que fue una “mentira absoluta”.

Eric Pincus, de Bleacher Report, reportó que Klutch, que representa a LeBron James, no estaba contento con el gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, por no mover un dedo en la fecha límite de traspasos, a pesar de que Los Angeles cayera por debajo de .500. El problema se centró en que Pelinka rechazó un acuerdo con los Rockets que habría enviado a Russell Westbrook y una selección de primera ronda a Houston por John Wall, un cliente de Klutch.

Paul habló con Stephen A. Smith, quien dio a conocer el punto de vista de Paul en First Take de ESPN el lunes (h/t Silver Screen and Roll para la transcripción).

“Rich Paul me llamó ayer y me pidió que lo citara sobre esta historia sobre él y Klutch Sports, en la cual querían que los Lakers traspasaran a Russell Westbrook y una selección de primera ronda a Houston por John Wall. Quería que yo afirmara enfáticamente que eso no fue así de ninguna manera. Él nunca hizo eso. Él no hizo eso. Las personas que escribieron la historia nunca lo contactaron para obtener algún tipo de perspectiva de él al respecto”, dijo Smith en la edición del programa del lunes.

“Es una mentira total, y él dijo ‘¿podrías hacerme un favor y citarme y decirle al mundo que dije específicamente que es una maldita mentira? No es cierto. Nunca sucedió.’ Eso es lo que dice Rich Paul sobre estas historias que se han publicado. Lo entendí. Así que lo cité”.

LeBron James quiere forzar la mano de los Lakers


ESPN FIRST TAKE | Stephen A reacts to LeBron James heaps praise on Thunder GM: The MVP is Sam PrestiESPN FIRST TAKE | Stephen A reacts to LeBron James heaps praise on Thunder GM: The MVP is Sam Presti2022-02-21T15:56:51Z

El reporte llega después de un interesante fin de semana del Partido de las Estrellas para los Lakers, cuando los allegados de James hicieron algunas críticas muy públicas -aunque veladas- a la franquicia.

James elogió al gerente general de los Rams, Les Snead, por entregar selecciones de draft para conseguir estrellas y llamó al gerente general del Thunder, Sam Presti, el “MVP” por su capacidad para detectar talentos. También dejó la puerta abierta para regresar a Cleveland, algo que nunca antes había dicho, y dijo que terminará su carrera jugando junto a su hijo, Bronny, independientemente del equipo en el que termine.

Todo se remonta al haber fracasado en mejorar la plantilla en la fecha límite, aunque los Lakers tenían recursos muy limitados -una sola selección de primera ronda y un talento indeseable- para generar algo.

Pelinka dijo después de la fecha límite que él, James y la otra estrella del equipo, Anthony Davis, estuvieron de acuerdo en plantarse, aunque una fuente cercana a James lo calificó de “totalmente falso”. Según Dave McMenamin, de ESPN:

“Rob Pelinka también dijo que, en última instancia, él, LeBron James y Anthony Davis acordaron no generar ningún movimiento. Las cosas se ponen interesantes ahora, ya que, como me dijo una fuente cercana a LeBron y a Anthony, que eso es ‘totalmente falso’, que no hubo una conversación entre Rob Pelinka, LeBron y Anthony Davis el jueves. Nadie aprobó el no hacer nada antes de la fecha límite.”

James tratará de forzar la mano de los Lakers en la temporada libre

James tiene contrato con Los Angeles hasta después de la temporada 2022-23, por lo que los Lakers no tienen que preocuparse de que se vaya -todavía. Las cosas podrían llegar a un punto crítico este verano cuando los Lakers tengan otra selección de primera ronda con la cual negociar y, en última instancia, tendrán que elegir entre James o hipotecar su futuro para intentar ganar otro campeonato. Según Brian Windhorst, de ESPN:

“Lo que James está haciendo probablemente esté dirigido a un objetivo principal: obligar a los Lakers a entrar en acción este verano”, escribió Windhorst el domingo después de las festividades del Partido de las Estrellas. “A James nunca le han importado las selecciones de draft, presentes o futuras”, escribió Windhorst. “Ocasionalmente, ha tenido interés en desarrollar a jóvenes compañeros de equipo, adoptando algunos a lo largo de los años. Pero nunca ha tenido problemas para decirles adiós si enviarlos a otros equipos lo acercaba más rápido a un campeonato”.

Es posible que los Lakers puedan generar algunas transacciones, pero gran parte de su situación depende del estado físico de su plantilla. James y Davis han estado lesionados durante largos períodos de tiempo esta temporada, lo que hace casi imposible que los nuevos “tres grandes” de Los Angeles puedan desarrollar una química constante.

Quizás los Lakers puedan sumar a algunos jugadores más para reforzar la rotación, pero con tres miembros del equipo del 75 aniversario de la NBA deberían ser suficientes para llevar a los Lakers a la postemporada. A esta altura, incluso eso es cincuenta-cincuenta para los Lakers.

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