Luto en la NBA por la muerte del mítico entrenador de Utah Jerry Sloan

Murió Jerry Sloan, mítico entrenador de Utah Jazz. Tenía 78 años.

Getty Images. Murió Jerry Sloan, mítico entrenador de Utah Jazz. Tenía 78 años.

La NBA está de luto por la muerte de Jerry Sloan, mítico entrenador de Utah Jazz. Dirigió a esa franquicia durante 23 temporadas, entre 1988 y 2011. Tenía 78 años y sufría mal de Parkinson.

Jerry Sloan siempre será sinónimo de los Utah Jazz. Siempre será parte de la organización de los Utah Jazz y nos unimos a su familia, amigos y fans en el duelo por su pérdida”, expresó la franquicia a través de un emotivo comunicado de despedida.

En 2016, cinco años después de dejar su cargo de entrenador, Jerry le comunicó al mundo que le habían diagnosticado mal de Parkinson. Impulsado por el juego de John Stockton y Karl Malone, Sloan condujo a Utah a dos finales de la NBA consecutivas en las temporadas 1996-97 y 1997-98, ambas perdidas ante los Chicago Bulls de Michael Jordan.

Estas dos finales cobraron relevancia en los últimas semanas a partir del estreno de The Last Dance, la serie documental que exhibió Netflix y produjo ESPN. La misma se enfoca en la mítica figura de Jordan a partir de la final de la temporada 1997-1998 de la NBA.

“Igual que Stockton y Malone como jugadores, Jerry Sloan personificó a la organización. Se le echará mucho de menos”, agregaron desde Utah. Sloan trabajó para la franquicia durante 38 años ininterrumpidos. Antes de ser entrenador ocupó los cargos de asistente, ojeador y asesor.

Jerry se ubica en el segundo lugar en la lista de los entrenadores que mayor cantidad de partidos dirigieron en la NBA. En total fueron 1089. Además, es el segundo entrenador con mayor número de triunfos al frente de una franquicia, 1127, y fue el primer coach en alcanzar la barrera de las 1000 victorias con un mismo equipo. Por eso, la NBA lo incluyó en su Salón de la Fama en el año 2009.

Su etapa como jugador

No solo en el banquillo se destacó Jerry Sloan. En 1965 fue seleccionado en el sexto puesto del draft de la NBA. Pasó de la Universidad a fichar por los Baltimore Bullets. Jugaría allí por apenas una temporada. Al año siguiente recaló en Chicago Bulls.

Claro que Los Toros no eran la franquicia multiganadora en que se convertirían tras la llegada de MJ23. Representó a los Bulls durante una década y se convirtió en un ídolo de los seguidores de ese equipo. Disputó dos veces el All Star. Tras su retiro, el equipo retiró la casaca número 4.

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