¿Quién fue Tommy Kono?

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Tommy Kono fue un legendario levantador de pesas estadounidense y medallista de oro olímpico. Lo recordaron con un Doodle de Google en lo que habría sido su 91 cumpleaños el 27 de junio. Kono ganó múltiples medallas en los Juegos Olímpicos, junto con varios títulos de campeonatos mundiales, y se convirtió en un exitoso entrenador después de que terminara su carrera. Nació en California en una familia de ascendencia japonesa.

“El Doodle de hoy, ilustrado por la artista invitada Shanti Rittgers, residente en Los Ángeles, rinde homenaje al entrenador japonés-estadounidense, el atleta medallista de oro olímpico y el culturista campeón mundial Tommy Kono, considerado uno de los mejores levantadores de pesas en la historia de los Estados Unidos”, dice Google.

“Después de su retiro en 1964 de una carrera dorada con 26 récords mundiales, junto con docenas de títulos de campeonato en levantamiento de pesas y varios en culturismo, Kono compartió su experiencia experimentada a lo largo de los 70 como entrenador olímpico. En 1993, Kono fue incluido en el Salón de la Fama del Halterofilia, y hasta el día de hoy, Kono sigue siendo el único levantador de pesas en la historia que tiene récords mundiales en cuatro categorías de peso diferentes”.

Según el sitio web del Salón de la Fama del Equipo de Estados Unidos, Kono es “considerado por muchos como el mejor levantador de pesas de la historia de los Estados Unidos”. Google agrega: “Feliz cumpleaños, Tommy Kono, y gracias por usar tu fuerza para levantar no solo pesas, sino también a quienes te rodean”.

Esto es lo que necesita saber sobre Tommy Kono:

1. Kono nació en California y pasó parte de su infancia en un campo de internamiento japonés en California, donde descubrió por primera vez el levantamiento de pesas


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Nació como Tamio Kono en Sacramento, California, el 27 de junio de 1930, según el proyecto de Google Arts & Culture, “Indomitable: The Tommy Kono Story”. Cuando Kono tenía 12 años, él y su familia fueron retenidos en un campo de internamiento japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Él y su familia estuvieron allí desde 1942 hasta 1945.

Kono descubrió el levantamiento de pesas mientras estaba detenido en el campo de internamiento de Tule Lake, según The Olympians. Le dijo al sitio web: “No había nada allí que me distrajera. Tienes que entender que cuando estabas en el campamento de Tule eres como todos los demás. Tenía que estar en muy buena forma”.

Según la página de Google Doodle, “cuando se disipó la niebla de la guerra, Kono regresó a su casa en Sacramento, donde participó en sus primeras competiciones de halterofilia. En 1952, era un miembro destacado del equipo nacional de halterofilia de EEUU, en parte debido a su gran habilidad para moverse entre las clases de peso sin perder su fuerza”.

Kono fue reclutado para servir en la Guerra de Corea en 1950, pero su destreza atlética y sus esperanzas olímpicas le impidieron servir en el ejército, según The Washington Post.

2. Kono ganó medallas de oro en los Juegos Olímpicos de verano de 1952 y 1956 y ganó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 1960

Kono ganó su primera medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Verano de 1952 y rompió el récord mundial, según su biografía en el sitio web del Equipo de EE. UU. Ganó su segunda medalla de oro olímpica cuatro años después en los Juegos Olímpicos de Verano de 1956 en Melbourne, compitiendo en la categoría de peso semipesado. En 1960, en los Juegos Olímpicos de Verano en Roma, Kono se llevó a casa la medalla de plata en la categoría de peso mediano.

Según su biografía del Team USA, “a lo largo de su carrera, Kono estableció 37 récords estadounidenses, ocho panamericanos, siete olímpicos y 26 mundiales. Al retirarse, Kono se desempeñó como entrenador nacional de halterofilia para México, Alemania Occidental y Estados Unidos, y también trabajó como entrenador y árbitro de la Federación Internacional de Halterofilia”. Fue incluido en el Salón de la Fama del Equipo de Estados Unidos como atleta olímpico en 1990, según el sitio web.

3. Kono, quien fue considerado “el atleta más hermoso del mundo” según Sports Illustrated, también fue culturista y fue nombrado Mr. Universo 4 veces

Junto con su carrera como atleta olímpico, Kono se convirtió en culturista, según The Post Game. Ganó los títulos de Mr.Universo en 1954, 1955, 1957 y 1961.

Kono le dijo al Sacramento Bee en 2008: “Cuando atraviesas dificultades, te endureces. Te hace mejor cuando superas eso. Ahora las nuevas generaciones no trabajan duro”.
Según The Washington Post, “Además de su destreza como levantador de pesas, el Sr. Kono tenía un físico que llevó a Sports Illustrated a llamarlo ‘el atleta más hermoso del mundo'”.

4. Kono inspiró a Arnold Schwarzenegger para convertirse en culturista


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Kono fue una inspiración para un joven Arnold Schwarzenegger, según The Olympians. Kono le dijo al sitio web: “En Europa, todo el mundo levanta pesas. Es algo común. Arnold era un levantador de pesas que vivía en las afueras de Viena. Me vio en 1961. Tenía 13 años. Decidió que “si ese pequeño podía ganar Mr. Universe, él también podría hacerlo”. Empezó a entrenar duro, ganó Junior Mister World y, finalmente, ganó la categoría sénior.

5. Kono, quien fue nombrado el “levantador del siglo”, murió en 2016 a los 85 años y le sobrevivieron su esposa, hijos y nietos

Tommy Kono murió el 24 de abril de 2016 en Honolulu, Hawái, por complicaciones de una enfermedad hepática, según el Honolulu Star-Advertiser. Tenía 85 años. “En mi opinión, es el mejor levantador de pesas de todos los tiempos”, dijo al periódico el ex levantador de pesas olímpico Pete George.

Según The Washington Post, a Kono le sobrevivieron su esposa, Florence Rodrigues Kono, y sus tres hijos y tres nietos. Kono y su familia vivían en Hawai en el momento de su muerte.

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