‘Tarántulas voladoras’ aterrorizan México y Estados Unidos

Imagen de la Antheraea polyphemus.

Twitter @JotaCe_43 Imagen de la Antheraea polyphemus.

Como si no fueran pocas las cosas aterradoras que ha traído este año 2020, como lo fueron la pandemia de coronavirus y los avispones gigantes y letales, ahora hace su aparición un espécimen raro de araña con alas.

Este espeluznante espécimen fue visto en el norte de México y en el sur de los Estados Unidos causando gran revuelo y temor entre los habitantes de estos lugares, quienes presos del pánico acudieron de inmediato a las redes sociales en busca de información que les permitiera saber sobre esta extraña y amenazante tarántula de múltiples y largas patas, pelillos en todo su cuerpo y unas alas gigantes que la convierten en un aterrador insecto, y sobre todo en la gran pesadilla de quienes padecen de aracnofobia.

¿Existen las tarántulas voladoras?

Efectivamente las imágenes del temible espécimen inundó las redes sociales, y no se trataba de ningún montaje, las fotografías eran reales y son de las mal llamadas “Tarántulas con alas”, porque su nombre verdadero es el de “Antheraea polyphemus“, una especie de polilla gigante totalmente inofensiva que no representa ningún tipo de peligro para los humanos.

La polilla Polyphemus, de la familia Saturniidae, polillas de seda gigantes, es una polilla de color café, que suele medir hasta 15 centímetros, habita en bosques, huertas y humedales y su oruga puede llegar a comer 86.000 veces su peso antes de emerger en poco menos de dos meses como insecto, alimentándose sobre todo del follaje y la corteza de los árboles. Es una especie originaria de América del Norte, cuya principal población se concentra en los Estados Unidos, pero se pueden encontrar ejemplares en Canadá y al norte de México.

Su ciclo de vida es muy corto, nacen de un huevo plano color marrón puesto en las hojas de árboles hospedantes como el abedul, el sauce, el roble, el arce, el nogal y olmos entre otros, pero cuando llegan a la adultez solo logran vivir un par de semanas, debido a que estas polillas poseen bocas vestigiales, que significa que sus partes bucales se han reducido por lo que no pueden comer, viviendo así poco tiempo.

Es importante saber que esta especie es muy difícil de que viva en cautiverio, y si logra hacerlo, el macho y la hembra se ignoran mutuamente, a menos que exista una planta alimenticia dentro del sitio en donde estén encerrados,(particularmente hojas de roble).

Cabe resaltar que distinguir el sexo en la especie es de gran facilidad. Las antenas son lo que marca la diferencia entre el macho y la hembra, los machos tienen antenas muy tupidas que utiliza para detectar las feromonas de las hembras no apareadas, las cuales poseen unas antenas moderadamente menos tupidas, además de que tienen el abdomen más grande debido a que en el llevan sus huevos.

En vista de que es un insecto muy amenazado por los depredadores, los mecanismos de defensa que utiliza esta polilla para protegerse de ellos es el de hacer una exhibición de distracción que sirve para confundir o simplemente distraerlos, cuando salta, aparece un destello de color amarillo brillante en sus patas traseras, que por lo general asusta a su enemigo alejándolo de ella.

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