Así fue el viaje al espacio del multimillonario Richard Branson [VIDEO]

Sir Richard Branson habla después de que voló en el espacio a bordo de un recipiente galáctico virgen, un viaje que describió como la "experiencia de una vida", y uno que espera que conduzca con la era del turismo espacial lucrativo en SpacePort America, cerca de la verdad y las consecuencias.

Getty Images Sir Richard Branson habla después de que voló en el espacio a bordo de un recipiente galáctico virgen, un viaje que describió como la "experiencia de una vida", y uno que espera que conduzca con la era del turismo espacial lucrativo en SpacePort America, cerca de la verdad y las consecuencias.

El mega millonario británico Sir Richard Branson se convirtió en la primera persona en viajar al espacio a bordo del avión espacial supersónico que el mismo ayudo a financiar y a desarrollar por medio de su empresa Virgin Galactic.

En un viaje suborbital, tripulado por los pilotos Dave Mackay y Michael Masucci, la nave despegó este domingo 11 de julio desde el cosmódromo de la compañía Spaceport América, ubicado en el estado de Nuevo México, Estados Unidos, cerca de las 14:30 GMT, llevando junto con él a tres de sus empleados: Beth Moses, Colin Bennett y Sirisha Bandla.

Los pasajeros de este vuelo se elevaron a unos 15.240 metros en el aire, desde donde pudieron tener una visión de la tierra desde más de 80,47 kilómetros de altura, y en donde pudieron experimentar unos minutos de ingravidez antes de que la nave retornara de manera segura a la tierra, aterrizando en una pista del desierto de Nuevo México, donde Branson fue recibido en la pista de aterrizaje por tres de sus hijos, y ante la presencia de unas 200 personas.

“Todo fue mágico”, dijo un jubiloso Richard Branson luego de que el plateado avión espacial VSS Unity retornará una hora después a la pista de aterrizaje de la base Spaceport América. “He soñado con este momento desde que era un niño, pero nada me había preparado para tener una vista de la tierra desde el espacio”, reconoció el empresario ante periodistas y miembros de Virgin Galactic, la firma que fundó en 2004 para realizar vuelos comerciales al espacio.

Además, desde el espacio, Branson envió este mensaje: “A todos los niños en la Tierra, fui alguna vez un niño con un sueño, mirando a las estrellas, ahora soy un adulto en el espacio, con otros adultos, observando abajo a un hermoso planeta. A la próxima generación de soñadores, si nosotros podemos hacer esto, imaginen lo que ustedes pueden hacer”.

El Virgin Galactic

El avión cohete, conocido como Unity, es una nave que no despega por sí solo desde la tierra. De hecho, la nave nodriza, VMS Eve, llamada así en honor a la madre de Branson, y cuyas dimensiones son similares a las de un jet privado, despegó de manera horizontal, y una vez alcanzó una altitud de unos 15 km, desprendió al VSS Unity o SpaceShipTwo, para que iniciara su ascenso supersónico, impulsándose hasta alcanzar una altura aproximada de 90 kilómetros.

Cabe anotar que el punto establecido por los Estados Unidos para la frontera espacial es de 80 Km de altitud, y la altura que alcanzó el Unity este domingo fue de 85 km.

Estando en el punto de frontera espacial, el motor de la nave se apagó y los pasajeros pudieron desprenderse de sus asientos y experimentar el fenómeno de ingravidez, disfrutando la sensación de flotar durante unos minutos en los que pudieron apreciar la curvatura de la tierra desde una de las 12 ventanas de la cabina.

Una de las acompañantes de Branson, y única en haber salido de la tierra en un viaje anterior, la instructora principal de astronautas de Virgin Galactic, Beth Moses dijo que la vista desde arriba a través de la ventana es “simplemente fenomenal”. “Las imágenes no le hacen justicia. Es tan brillante y hermoso. Vi el océano, y la mitad de los Estados Unidos y la mitad de México. Vi el verde de la tierra y las blancas montañas cubiertas de nieve”, dijo a la BBC.

“Debido a que estás ingrávido y estás quieto, y la nave se ha detenido, puedes sumergirte en la vista de una manera realmente atemporal. Se me quedó grabado en el alma”, añadió.

Turismo espacial para 2022

La hazaña hecha este 11 de julio por Branson, marca un hecho histórico en lo que posiblemente sería el primer paso para un turismo espacial. Después de este domingo, según Portafolio, Virgin Galactic prevé dos vuelos más de prueba, para luego iniciar operaciones comerciales regulares para principios de 2022. Y, a largo plazo, pretende realizar 400 vuelos al año desde Spaceport América.



Unos 600 boletos ya han sido vendidos a personas de 60 países por un precio de entre $200.000 y $250.000 dólares. 

Sin embargo, aunque Branson siga repitiendo que “el espacio es de todos”, la aventura sigue estando al alcance de unos pocos privilegiados.

Carrera espacial multimillonaria

Pero en esta misma idea no solo Virgin Galactic es la única empresa que se ha interesado en este proyecto. Los viajes comerciales y de turismo espacial vienen cavilando en las mentes de otros personajes multimillonarios como Jeff Bezos, fundador de Amazon, y Elon Musk, creador de Tesla, quienes vienen trabajando en este modelo de negocio desde sus propias compañías especializadas, Blue Origin y SpaceX respectivamente.

Bezos, creó una nave con un sistema suborbital de la que no ha dado muchos detalles, ni de la que ha especificado como va a desarrollar su negocio espacial. Este competidor aceleró el desarrollo de su propio cohete, el New Shepard, el cual tiene previsto lanzar el próximo 20 de julio.

A pesar de que la empresa de Bezos, no dejó de felicitar a Branson por su hazaña, este puso en entredicho el que su nave no hubiera alcanzado la frontera espacial, afirmando que su empresa seria de vuelos mejores que los de él, y que los turistas que accedieran a su nave, realmente podrián alcanzar la llamada línea de Karman.

De hecho, Blue Origin, se refirió por medio de un tweet sobre el vuelo de Virgin Galactic criticando al vehículo. La publicación repetía una afirmación de que cualquiera que volara en el avión cohete siempre tendría un asterisco junto a su nombre porque no alcanzaría la altitud ‘reconocida internacionalmente’ donde comienza el espacio: la llamada línea Kármán de 100 km”, dijo Amos.

La compañía destacó que “desde el principio, New Shepard fue diseñado para volar por encima de la línea Kármán, por lo que ninguno de nuestros astronautas tiene un asterisco al lado de su nombre. “Para el 96% de la población mundial, el espacio comienza 100 km arriba en la línea Kármán reconocida internacionalmente”, escribió la empresa en Twitter. “Solo el 4% del mundo reconoce un límite inferior de 80 km o 50 millas como el comienzo del espacio. New Shepard vuela por encima de ambos límites. Uno de los muchos beneficios de volar con Blue Origin”.

Blue Origin también estableció comparativos entre su nave y la de Branson, cuando el 9 de julio publicó una infografía en la que presumía de las “ventanas más grandes del espacio” del New Shepard frente a las “ventanas del tamaño de un avión” del SpaceShipTwo, así como de un sistema de escape en el New Shepard del que carece el SpaceShipTwo y de un impacto “mínimo” en la capa de ozono.

A pesar de lo que ahora es un tema controversial, Bob Smith, Director Ejecutivo de Blue Origin, dijo al New York Times antes del viaje de Virgin Galactic: “Deseamos [a Branson] un vuelo excelente y seguro, pero no están volando por encima de la línea de Kármán y es una experiencia muy diferente”.

Y, entre tanto, Bezos en su cuenta de Instagram escribió “Felicitaciones por el vuelo. ¡No puedo esperar para unirme al club!”.

De otro lado, en una actitud menos competitiva y de rivalidad, Musk reveló que su último avance se trata de una plataforma automatizada de aterrizaje que ayudará con la recuperación de los cohetes usados en los lanzamientos de Falcon, la nave emblema de SpaceX. Expresó también que aún faltan unos años para que se normalicen este tipo de viajes, pero añadió que “poco a poco estamos cada vez más cerca de pensar en las afueras del planeta como un destino turístico tan normal como Aruba o las Bahamas”.

Finalmente, se especula que este millonario además ya reservó un cupo en un vuelo de Virgin Glactic, según le dijo el mismo Branson a The Sunday Times, aunque no se establecieron detalles sobre este vuelo espacial.

A continuación puede ver la transmisión en vivo del 11 de julio de 2021:


WATCH LIVE: Virgin Galactic Unity 22 Spaceflight LivestreamJoin us July 11th for our first fully crewed rocket powered test flight, and the beginning of a new space age. Aboard #Unity22 will be our team of two pilots and four mission specialists, including Sir Richard Branson. They will put our Future Astronaut spaceflight experience to a final test, while giving the world a…2021-07-11T17:00:43Z

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