La OMS advierte que es muy pronto tratar al Covid como un virus endémico

Un instructor de la Organización Mundial de la Salud (OMS) enseña a nuevos trabajadores de la salud durante una sesión de capacitación el 3 de octubre de 2014 en Monrovia, Liberia.

Getty Un instructor de la Organización Mundial de la Salud (OMS) enseña a nuevos trabajadores de la salud durante una sesión de capacitación el 3 de octubre de 2014 en Monrovia, Liberia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia Europea del Medicamento (EMA por sus siglas en inglés) rechazaron la propuesta de algunos países como España, el considerar el virus del Covid-19 como un virus endémico.

Estos organismos aducen que todavía es muy precipitado gripalizar al COVID 19 y sus variantes, debido a la incertidumbre que aún existe sobre la enfermedad, y más aún debido a la alta transmisibilidad que esta presentando ómicron, una variante que puede llegar a contagiar a más de la mitad de la población europea en un plazo de seis a ocho semanas.

Catherine Smallwood, una de las principales responsables de la OMS para Europa explicó que “en este momento, las condiciones para la endemia no se cumplen”, según EP. “La endemia asume cierta estabilidad de circulación del virus a unos niveles predecibles y unas olas de transmisión epidémica conocidas y predecibles, pero, lo que vemos en este momento, entrando en 2022, no se acerca en absoluto a eso”; añadió que “sigue habiendo una gran cantidad de incertidumbre”.

Sin embargo, la funcionaria no descartó que en algún momento el Covid-19 se convierta en una enfermedad, pero dijo que plantearlo en el escenario que se está viendo en el 2022, todavía es difícil. Indicó que todo depende del comportamiento del virus y del progreso en la vacunación tanto de Europa como en el resto del mundo.

“Todavía tenemos una enorme incertidumbre y un virus que evoluciona con bastante rapidez, imponiendo nuevos retos. Ciertamente, no estamos en el punto en el que podamos calificarlo de endémico”, declaró Smallwood. “Podría volverse endémico a su debido tiempo, pero precisar eso hasta 2022 es un poco difícil en esta etapa”. Catherine Smallwood, agregó que la endemicidad requiere una transmisión estable y predecible.

Entretanto, Hans Kugle, director regional de la OMS Europa, pidió ser prudentes al designar el coronavirus como una endemia, y citó el cálculo hecho por el Instituto de Métricas y Evaluaciones de la Salud (IHME), de la Universidad de Washington, que calculó que con el ritmo de trasmisiones que se están presentando, más del 50% de la población se infectara en un máximo de ocho semanas.

“Al estar en medio de la gestión de una pandemia, tenemos que ser muy cuidadosos con las predicciones de futuro”, expresó.

A estas consideraciones, también se unió la de Marco Cavaleri, responsable de la estrategia sobre vacunas de la EMA, quien puso en duda que el virus del COVID 19 sea endémico por el momento. “Seguimos en una pandemia”, afirmó en una rueda de prensa.

En este sentido, Cavaleri recordó que la variante Ómicron es “altamente contagiosa, lo que resulta en un alto número de personas infectadas», por lo que destaco que «es importante ser consciente de su carga potencial y no descartarla como una enfermedad leve”.

España consideraría tratar al COVID 19 como una gripe común

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, defendió esta semana la postura sobre considerar al Covid-19 como una “enfermedad endémica”, y que, por tanto, el Ministerio de Sanidad y las comunidades autónomas estaban finiquitando un sistema de vigilancia del virus para tratarlo como una gripe común.

“Creo que tenemos las condiciones para que, con precaución, poco a poco, (se abra) debate a nivel técnico, a nivel de los profesionales de la salud, pero también a nivel europeo. Empecemos a evaluar la evolución de esta enfermedad con parámetros diferentes a lo que hemos hecho hasta ahora”, dijo Sánchez a la emisora de radio SER.

De hecho, el mandatario confirmó un reporte del periódico español más vendido, El País, sobre que las autoridades de salud españolas ya preparan un nuevo mecanismo de supervisión que contempla que no habría que notificar todos los casos nuevos y que, si bien las personas con síntomas seguirían recibiendo tratamiento, no se les harían necesariamente pruebas diagnósticas.

El ejecutivo español, recibió del consejero de Salud y Familias de la Junta de Andalucía, Jesús Aguirre, todo el apoyo a su propuesta, y estuvo de acuerdo con el presidente en cuanto a que hay que activar un nuevo sistema de vigilancia del coronavirus de la misma manera que se hace con otros virus como el de la gripe común, a través de médicos y enfermeros centinela.

Desde Suiza, a través del Ministro de Sanidad, Alain Berset, también se dio un espaldarazo a la propuesta de Sanchez. El ministro dijo el miércoles en una conferencia de prensa que la variante Ómicron podría ser “el comienzo del fin” de la pandemia del Covid-19.

“Quizás estemos en vísperas de un punto de inflexión que podría ser decisivo con el paso de una fase pandémica a una fase endémica, gracias a una inmunidad en la población que alcanza niveles ahora elevados”, puntualizó.

¿Qué es exactamente un virus endémico?

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recogen la definición de este y otros términos del ámbito de la epidemiología en su página web.

Endémico “se refiere a la constante presencia y/o habitual prevalencia de una enfermedad o un agente infeccioso en una población de un área geográfica”, explican los CDC. También incluyen el término “hiperendémico”, que se refiere a altos y persistentes niveles de ocurrencia de una enfermedad.

En palabras de Rosalind Eggo, académica especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, “la infección endémica está presente en una zona de manera permanente, durante todo el año, todo el tiempo, año tras año”. La existencia de un virus endémico no se debe confundir con la de una epidemia o una pandemia, tal como se lo aclaró la experta a la BBC para otro artículo.

Epidemia: un aumento de casos seguido de un punto máximo y, luego, una disminución.
Pandemia: una epidemia que ocurre en todo el mundo más o menos al mismo tiempo.

Por su parte, Diario Sur, afirma que una enfermedad es endémica cuando está presente de forma continuada en una población en un área geográfica determinada, según la definición que recoge el libro ‘Principles of Epidemiology in Public Health Practice’.

En una pandemia, como la actual, este fenómeno se produce a lo largo de varios países. Por ejemplo, la malaria es endémica en muchos países de África, Asia y América.

Pero para que una enfermedad llegue a esta fase tiene que pasar previamente por otras. Según los expertos, el COVID se encuentra aún en fase pandémica, más teniendo en cuenta la irrupción de Ómicron y su elevada capacidad de contagio; tendría que pasar a una fase epidémica, donde se podrían producir aumentos, a menudo súbitos, en el número de casos por encima de lo que se esperaría en un área geográfica determinada; para finalmente derivar en una fase endémica en el que habría una presencia constante de casos, pero sin que estos superaran ya lo esperado, como apunta la agencia Sinc.

Lo complicado es poder asegurar que el Covid-19 actuará de esta manera ya que “no se disponen de precedentes donde un coronavirus haya sido epidémico y posteriormente endémico”, explica el director del Observatorio de Salud Pública de Cantabria Adrián Aginagalde. De hecho, aún estaría lejos de alcanzar este estado.

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