Gino Cappelletti, leyenda del fútbol americano, muere a los 89 años

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Antes de los días de Tom Brady y Julian Edelman, había un jugador de los New England Patriots que reinaba en el apartado ofensivo: Gino Cappelletti.

Los Patriots anunciaron el jueves 12 de mayo que el ex receptor abierto murió a la edad de 89 años. Cappelletti, apodado “The Duke”, fue el jugador más valioso de la AFL en 1964 y terminó su carrera de 11 años como el jugador de la liga líder histórico en puntos (1.100) y tiros de campo (170).

Cappelletti fue un miembro original de los Boston Patriots en 1960. El propietario, Robert Kraft, publicó una declaración sincera sobre la leyenda de la franquicia en el sitio web de los Patriots el jueves.

“Me duele el corazón después de enterarme del fallecimiento de Gino Cappelletti esta mañana. Durante los primeros 51 años de la historia de esta franquicia, Gino contribuyó como jugador estrella, entrenador asistente y locutor. No podías ser fanático de los Patriots durante esa época y no ser fanático de Gino. Los Patriots han tenido muchos jugadores icónicos favoritos de los fanáticos a lo largo de los años. Gino fue el primero”.

“Recuerdo verlo jugar en 1960 y durante toda su carrera. Fue una de las estrellas más grandes de la AFL, se convirtió en el primer jugador de los Patriots en ganar los honores de MVP de la liga y se retiró como el máximo anotador de todos los tiempos de la liga. Se convirtió en el segundo jugador en la historia de la franquicia en ganar la inducción al Salón de la Fama de los Patriots y siempre creeré que merece estar en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional”.

“En nombre de mi familia y de toda la organización de los Patriots, expresamos nuestras más sentidas condolencias a la esposa de Gino, Sandy, sus tres hijas, Gina, Cara y Christina, y sus 10 nietos, así como a los muchos otros que estarán de luto por su pérdida”.

Un currículum con muchos logros

Entre sus otros elogios, Cappalletti fue uno de los únicos tres jugadores que jugó en todos los partidos en los 10 años de historia de la AFL, uniéndose a George Blanda y Jim Otto.

La leyenda se convirtió en el segundo jugador de los Patriots en ingresar al Salón de la Fama del equipo en 1992, uniéndose a John Hannah.

Cappelletti fue cinco veces seleccionado para el Juego de Estrellas de la AFL, lideró a la AFL en anotaciones cinco veces y tiene las dos temporadas con más anotaciones en la historia de la AFL con 155 puntos en 1964 y 147 puntos en 1961. También tiene el récord de puntos en un solo juego de los Patriots. Hizo 28 el 18 de diciembre de 1965 frente a Houston.

El receptor abierto todavía ocupa el tercer lugar de todos los tiempos en la historia de los Patriots en anotaciones con 1,130 puntos en su carrera. Mantuvo el récord como el máximo anotador de todos los tiempos de Nueva Inglaterra durante 35 temporadas impresionantes.

Cappelletti también es décimo en recepciones de todos los tiempos con 292 recepciones y 12 en yardas de todos los tiempos con 4,589 yardas de recepción.

Más que un jugador

Después de su carrera como jugador, Cappelletti pasó más de 30 años como locutor. También fue entrenador de equipos de los Patriots desde 1979 hasta la temporada de 1981. Cappelletti colgó los auriculares después de la temporada 2011.

El mundo de la NFL realmente perdió a una gran persona tanto dentro como fuera del campo.“Fue realmente especial disfrutar de la compañía de un hombre humilde que logró tanto en toda su vida, y alguien a quien todos los que tuvieron la suerte de conocerlo extrañarán profundamente”, dijo un periodista de los Patriots, Paul Perillo, sobre Cappelletti después de su fallecimiento.

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