Johnson & Johnson pagará millonaria multa por talcos cancerígenos

En esta ilustración fotográfica, un recipiente de talco para bebés de Johnson fabricado por Johnson y Johnson se sienta sobre una mesa el 18 de octubre de 2019 en San Anselmo, California.

Getty Images En esta ilustración fotográfica, un recipiente de talco para bebés de Johnson fabricado por Johnson y Johnson se sienta sobre una mesa el 18 de octubre de 2019 en San Anselmo, California.

El Tribunal Supremo de los Estados Unidos, este martes 1 de junio, ratificó el fallo condenatorio a la compañía Johnson & Johnson por vender talcos que incorporan productos cancerígenos. La multa será por una suma de dinero de $2.100 millones de dólares por daños y perjuicios causados a sus consumidores.

La compañía fabricante de productos de higiene recibió miles de denuncias en los últimos años por parte de personas que denunciaron la venta de talco que contenía amianto y producia cáncer de ovarios. Johnson & Johnson siempre negó esas alegaciones, sin embargo, en el año 2018 un jurado los condenó a pagar $4.400 millones de dólares por 22 demandas entabladas por daños y perjuicios.

Ya para el año 2020, el Tribunal de Missouri dijo que J&J expuso a los consumidores al asbesto durante varias décadas “sin tener en cuenta la salud y la seguridad de los demás”, lo que causó “gran angustia física, mental y emocional” en ellos, sin embargo, redujo el monto compensatorio a los demandantes, al considerar que algunos no tenían vínculos con el Estado y por lo tanto no debían haber sido incluidos en el juicio.

Cabe anotar que Johnson & Johnson presentó un recurso de apelación ante un Tribunal Supremo de Misuri, que se negó a estudiar el caso, y luego al más alto tribunal del país, que hizo lo mismo este martes, anunciando en una publicación, según el diario El Heraldo, que se declinaba a revisar dicha apelación. Sin entrar en detalles, como es habitual, señaló que los magistrados Samuel Alito y Brett Kavanaugh, decidieron abstenerse de considerar el caso.

Pero CNN, adujo que es probable que estos funcionarios se hayan abstenido de participar en la revisión del caso porque Alito tenía acciones en la empresa y el padre de Kavanaugh trabajaba con una asociación comercial vinculada a la empresa Johnson & Johnson.
 Con esta decisión, finalmente se pone fin a años de litigios con una sentencia que podría tener repercusiones frente a otras demandas colectivas.


Entre tanto el principal abogado defensor del grupo de mujeres demandantes y sus familias, Mark Lanier, aplaudió la decisión del Supremo de no revisar el caso de J&J y dijo, citado por medios locales, que “envía un claro mensaje a los ricos y poderosos”.

“Esta fue una victoria no solo para las mujeres maravillosas y sus familias a quienes tuvimos el privilegio de representar, sino una victoria para la justicia”, dijo Lanier en declaraciones citadas por CNN. “Este resultado es exactamente lo que separa a Estados Unidos del resto del mundo. Esta decisión envía un mensaje claro a los ricos y poderosos: se le pedirá que rinda cuentas cuando cause un daño grave bajo nuestro sistema de justicia igualitaria bajo la ley”.

Es de indicar que los abogados durante el juicio presentaron memorandos internos que demostraron que J&J había discutido la presencia de asbesto en sus productos de talco durante varias décadas. Los demandantes dijeron al tribunal de apelaciones que J&J “sabía del peligro del asbesto”, intentó desacreditar a los científicos que publicaban estudios desfavorables sobre los productos J&J y decidió no cambiar el talco en su polvo por almidón de maíz porque era costoso, según CNN.

De igual manera, en el año 2018, una investigación de Reuters encontró que los talcos para bebé y algunos polvos fabricados por Johnson & Johnson daban positivo para asbesto o amianto, y que la compañía hizo caso omiso a estos hallazgos. Por el contrario, sus médicos, abogados y ejecutivos se molestaban con los informes de los expertos, y nunca alertaron a los consumidores ni a los reguladores del riesgo del producto.

Añaden que en fechas tan tempranas como los años comprendidos entre 1972 y 1975, tres pruebas hechas en otros tantos laboratorios encontraron asbesto en su talco, y en uno de los casos los niveles eran “bastante altos”, informó Infobae.

El talco para bebés

Citando a CNN en español, en mayo de 2020, J&J anunció que dejaría de enviar talco para bebés a base de talco a Estados Unidos y Canadá. La compañía había dicho en ese momento que había reevaluado sus productos a la luz del nuevo coronavirus en marzo y había dejado de enviar cientos de artículos, incluido el polvo a base de talco, por lo que podría dar prioridad a sus productos de alta demanda. El polvo a base de almidón de maíz de la compañía aún permanece en el mercado.

Agrega el medio que algunos estudios científicos han demostrado que las mujeres tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario con el uso de talco en el área genital, pero otras no. La mayoría de los estudios sugieren que se necesita más investigación.


Finalmente, en respuesta a la condena, el mismo martes Johnson & Johnson dijo que la acción del tribunal “deja sin resolver importantes cuestiones legales que los tribunales estatales y federales seguirán enfrentando en cuestiones relacionadas con los derechos del debido proceso y la jurisdicción personal”.

La compañía agregó: “Los asuntos que estaban ante el tribunal están relacionados con el procedimiento legal y no con la seguridad. Décadas de evaluaciones científicas independientes confirman que el talco para bebé de Johnson es seguro, no contiene asbesto y no causa cáncer”, según CNBC.

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