Muere Igor Vovkovinskiy, el hombre más alto de EE.UU.

El residente de Rochester, Minnesota, Igor Vovkovinskiy, de 27 años, observa como el presidente Barack Obama llega para hablar sobre el cuidado de la salud durante un mitin en el Target Center el 12 de septiembre de 2009 en Minneapolis, Minnesota.

Getty Images El residente de Rochester, Minnesota, Igor Vovkovinskiy, de 27 años, observa como el presidente Barack Obama llega para hablar sobre el cuidado de la salud durante un mitin en el Target Center el 12 de septiembre de 2009 en Minneapolis, Minnesota.

Igor Vovkovinsky, proclamado en 2010 como el hombre más alto de los Estados Unidos por Guinness World Récords, murió este viernes 20 de agosto, a causa de una enfermedad cardiaca, informó su madre, Svetlana Vovkovinska.

“A sus 38 años, y con una estatura de 2,35 metros, Igor expiró su último aliento de vida en un hospital del estado de Minnesota, estando acompañado de su madre y familiares de su hermano”, según el mensaje que publicó el sábado en Facebook, la propia progenitora.

“Su última cena fue: un trozo de pastel de Kiev y Fanta”, escribió Svetlana Vovkovinskiy en Facebook. “Unas horas antes de su muerte, estuvo acompañado por la esposa de Oleh, Alla, y sus hijos. Igor se alegró de verlos, y aunque le costaba hablar, trató de bromear sobre su sobrino Andriy, si había aprendido el idioma ucraniano en un mes en Ucrania”.

¿Quién fue este gigante?

Luciendo su camiseta favorita, Igor Vovkovinskiy (R), el mayor partidario de Obama del mundo, de 2,23 metros de altura, se para junto a su compañero voluntario de Obama Laurel Phelps-Bowman en 22 de septiembre de 2008 frente a la sede de las elecciones demócratas en Rochester, Minnesota.

Getty ImagesLuciendo su camiseta favorita, Igor Vovkovinskiy (R), el mayor partidario de Obama del mundo, de 2,23 metros de altura, se para junto a su compañero voluntario de Obama Laurel Phelps-Bowman en 22 de septiembre de 2008 frente a la sede de las elecciones demócratas en Rochester, Minnesota.

Igor fue un ciudadano estadounidense de origen ucraniano, que padeció de un tumor sobre su glándula pituitaria que provocaba una producción anormal en sus hormonas de crecimiento, lo que trajo como consecuencia un crecimiento excesivo.

Esta condición, hizo que su familia considerara trasladarse desde Ucrania a Rochester, una ciudad ubicada al norte de los Estados Unidos, la cual les ofrecía los mejores centros médicos para su tratamiento. Finalmente en 1989, él y su familia se radican en este lugar, en donde pasó toda su infancia.

De acuerdo con RallyMundial, ya con una altura bastante elevada para su edad, el “pequeño” Igor siguió creciendo, a pesar de los tratamientos, hasta alcanzar un récord de altura en Estados Unidos, certificado por el equipo del Libro Guinness de los Récords a los 27 años.

En una entrevista al Star Tribune de Minneapolis, Oleh Ladan, hermano mayor de Igor, dijo que él era una celebridad cuando llegó de Ucrania debido a su tamaño y a la parpadeante Guerra Fría de finales de la década de 1980. Pero señaló también que “habría preferido vivir una vida normal antes que ser conocido”.

¿Cómo el mundo supo de él?

En el 2009, en plena campaña política a la presidencia de los Estados Unidos, el hombre más grande del país, llamó la atención del entonces candidato demócrata Barack Obama. Igor lucía una camiseta que decía “El partidario de Obama más grande del mundo”, sobresaliendo entre todos los asistentes al mitin político, y que llevó al futuro presidente a acercarse a él, para darle un apretón de manos.

Más adelante en el 2010, el programa televisivo del “Doctor OZ”, lo llevó como invitado a su programa, en donde funcionarios de Guinness World Récord establecieron la medida de su altura, procediendo a coronarlo a sus 27 años como el nuevo Hombre Viviente Más Alto de Estados Unidos, superando en un tercio de pulgada al anterior tenedor del título Guinness, el sheriff adjunto de Virginia, George Bell.

“Se siente bien tener finalmente una prueba de que soy el hombre más alto de Estados Unidos”, dijo Vovkovinskiy en 2010. “Todo el mundo siempre me pregunta si estoy seguro de que soy el más alto y nunca pude demostrarlo. Ahora que tengo este certificado para colgarlo en mi pared, ¡finalmente podré mostrarlo!”.

Es de señalar que, según Guinness, Igor usaba una talla de zapato 24 10-E, por lo que se veía enfrentado a los desafíos diarios de encajar en los autos y encontrar zapatos cómodos. En consecuencia, en 2012 el gigante pidió una ayuda para cubrir el costo estimado de $16,000 dólares para hacerse unos zapatos hechos a su medida, que no le causaran un dolor paralizante.

De inmediato las donaciones no se hicieron esperar, y los aportes se realizaban hasta por montos dobles. La marca Reebok también se unió a la campaña, regalándole un par de zapatos personalizados. De manera agradecida, dijo el gigante que no había tenido un par de zapatos durante años que se ajustaran a su talla 26.

De acuerdo con la funeraria Ranfranz & Vine, que llevo a cabo sus exequias el pasado sábado, estableció en el obituario de Vovkovinskiy que este nació el 8 de septiembre de 1982, en Bar, Ucrania. Que sus padres eran Vovkovinska y Oleksandr Ladan, ya fallecido, y además dijeron que el hombre más grande de EE.UU, disfrutaba pasar tiempo con amigos y familiares, ocasionalmente pescando y viajando.

Ahora, con la desaparición del gigante de Estados Unidos, se sabe de otros personajes que hicieron y hacen historia por su gran altura. Guinness estableció que el hombre vivo más alto en el mundo es el Sultán Kosen de Turquía, que mide 8 pies y 2,8 pulgadas de altura (2,51 metros). Que el hombre más alto en la historia médica de quien hay evidencia irrefutable es Robert Pershing Wadlow, y que Wadlow de Illinois, fallecido en 1940 a sus 22 años, medía 8 pies, 11,1 pulgadas (2,72 metros).

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