Alerta: El cometa más grande del sistema solar viaja hacia la Tierra

Cometa Bernardinelli-Bernstein

Fuente: Twitter Bernardinelli-Bernstein, cometa más grande del sistema solar, se dirige hacia la tierra.

Un cometa de mayor amplitud que la Luna y Marte se dirige hacia la tierra, según reciente descubrimiento de la comunidad astronómica. Se trata del cometa Bernardinelli – Bernstein, que lleva ese nombre por los apellidos de sus descubridores, que tiene un diámetro mil veces superior al promedio de los cometas descubiertos con anterioridad.

Según los científicos del Proyecto Internacional de Estudio de la Energía Oscura (Dark Energy Survey), el cometa Bernardinelli – Bernstein tiene un diámetro de 160 kilómetros, lo que le valió la denominación de “megacometa”.

Un dato que pueda servir como parámetro: la prestigiosa revista National Geographic indicó que el cometa más grande que hasta entonces había sido hallado es el Hale – Bopp, apodado “Gran cometa” en 1997 debido a su diámetro de 30 kilómetros.

De acuerdo a la comunidad astronómica, el “Gran cometa” Bernardinelli-Bernstein es más grande que la Luna y el Planeta Marte. Se dirige en viaje hacia la tierra, a medida que avance su carrera irá tomando forma de cometa, con una cola y una coma, tal como se observa en las fotografías tomadas desde el Planeta Tierra.

Will Gater, reconocido astrónomo y periodista científico, publicó en su cuenta de Twitter un gráfico que ayuda a entender la magnitud del tamaño de este cometa.

Su llegada al sistema solar

De acuerdo a las investigaciones en curso, el cometa Bernardinelli-Bernstein podría estar llegando al sistema solar en el año 2031. Actualmente se ubica a 10,9 Unidades Astronómicas del sol, siendo una Unidad Astronómica la distancia entre el Sol y la Tierra.

Los especialistas consideraron que el cometa rozará con el planeta Saturno antes de comenzar a desintegrarse por el calor del sol. En tanto que su llegada al sistema solar podría desencadenar un espectáculo de cuerpos celestes por el que habrá que esperar otros 6 mil siglos antes de que se repita.

Uno de los grandes descubrimientos de la comunidad astronómica

Tal como informa la revista National Geographic, el cometa Bernardinelli-Bernstein configura uno de los grandes descubrimientos de la comunidad astronómica en el siglo XXI.

El astrónomo Pedro Bernardinelli advirtió el cometa cuando se encontraba preparando su tesis doctoral, buscando en el espacio objetos transneptunianos (TNO por sus siglas en inglés), rocas gigantes que giran alrededor del sol.

A Bernardinelli le llamó poderosamente la atención que el punto más distante del cometa con el sol se ubica a decenas de miles de unidades astronómicas de sol, y no a cientos como suele ocurrir con los objetos transneptunianos.

“Los científicos no han logrado determinar lo que ocurriría. Por ello es que su movimiento se monitorea de manera constante usando la tecnología Dark Energy Survey. La misma se refiere al desarrollo de un estudio enfocado a entender la energía oscura, una sustancia de la cual se sabe poco y que se cree que constituye el 68% del universo”, indicó National Geographic en relación al futuro del cometa.

Una de las particularidades del fenómeno es el núcleo del cometa, la roca helada que habita en su interior. Tiene una dimensión de entre 60 y 120 millas (100 y 200 kilómetros) de ancho. Este dato se interpreta de acuerdo al brillo del objeto y la distancia con el sol.}

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