Fármaco para la lepra sería eficaz contra el COVID-19

Un técnico de laboratorio clasifica muestras de sangre para el estudio de vacunación COVID-19 en los Centros de Investigación de América en Hollywood, Florida, el 13 de agosto de 2020

Getty Images Un técnico de laboratorio clasifica muestras de sangre para el estudio de vacunación COVID-19 en los Centros de Investigación de América en Hollywood, Florida, el 13 de agosto de 2020

La Clofazimina es un medicamento que se encuentra dentro de la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y usado para tratar la enfermedad infecciosa de lepra, como un potente antiviral que previene la inflamación exagerada.

De acuerdo a un estudio realizado por cinetificos este mismo medicamento también podría ayudar a contrarrestar los síntomas graves del virus del Covid-19.

“Un artículo de Nature informa que el fármaco Clofamizina, que se utiliza para tratar la lepra, es eficaz contra la infección por SARS-CoV-2 en células humanas y un modelo de hámster. La clofamizina se puede tomar por vía oral y tiene un costo de fabricación comparativamente bajo”.

Este fármaco de carácter seguro puede suministrarse a los pacientes por vía oral, y tiene un precio mucho más accesible por ser de bajo costo en su producción, por lo que se convierte en una de las alternativas más atractivas en el tratamiento contra el virus del Sars-coV-2 (Covid 19), y el Mers-Cov.

Los resultados del estudio hecho por Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute, y publicado en la revista Nature, son la base para que los científicos señalen que puede iniciarse un estudio de fase 2 que evalué este medicamento como un tratamiento eficaz al Covid-19.

“La Clofazimina es un candidato ideal para el tratamiento del virus del COVID-19. Es segura, asequible, fácil de fabricar, se toma en forma de píldora y puede estar disponible en todo el mundo. Esperamos probar la Clofazimina en un ensayo clínico de fase 2 lo antes posible para las personas con COVID-19 pero que no están hospitalizadas. Dado que en la actualidad no existe ningún tratamiento ambulatorio para estas personas, la Clofazimina podría ayudar a reducir el impacto de la enfermedad, lo que es especialmente importante ahora que vemos que surgen nuevas variantes del virus y contra las que las vacunas actuales parecen menos eficaces», detalla uno de los líderes de la investigación, Sumit Chanda, medico virólogo, en declaraciones citadas por DiarioSur.

¿Qué dice el estudio?

Esta imagen tomada el 23 de mayo de 2020 muestra a un técnico de laboratorio sosteniendo una dosis de un nuevo candidato a vacuna de coronavirus COVID-19 listo para ser probado en monos en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Tailandia en la Universidad de Chulalongkorn en Saraburi.

Getty ImagesEsta imagen tomada el 23 de mayo de 2020 muestra a un técnico de laboratorio sosteniendo una dosis de un nuevo candidato a vacuna de coronavirus COVID-19 listo para ser probado en monos en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Tailandia en la Universidad de Chulalongkorn en Saraburi.

En el estudio hecho en la Jolla California, y en el que participaron investigadores liderados por el virólogo Sumit, miembro del Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute, se hicieron pruebas de la Clofazimina en cultivos celulares y tejido pulmonar de personas y de animales (monos), analizando la eficacia de este fármaco contra los coronavirus, descubriendo que la Clofazimina detiene la infección causada por el virus del SRAS-CoV-2 de dos maneras: bloqueando su entrada en las células e interrumpiendo la replicación del ARN (el SRAS-CoV-2 utiliza el ARN para replicarse), y de su capacidad para inhibir la replicación de los virus del SARS-CoV-2 y el MERS-CoV de Oriente Medio; así mismo en otra prueba infectaron de Covid-19 a un hámster y al aplicarle la Clofamizina, antes o después de ser contagiado, redujo las partículas víricas en los pulmones, evitando su daño y lo que se denomina “tormenta de citoquinas”, una respuesta inflamatoria al SARS-CoV-2 que puede ser mortal.

“Los animales que recibieron Clofazimina presentaban menos daño pulmonar y una menor carga viral, especialmente cuando recibían el fármaco antes de la infección. Además, de inhibir el virus, hay indicios de que el fármaco también regula la respuesta del huésped al virus, lo que proporciona un mejor control de la infección y la inflamación», señala otro de los autores, Ren Sun.

Igualmente, se pudo determinar que este medicamento al ser suministrado en conjunto con el Remdesivir, un medicamento antiviral usado en el tratamiento de la hepatitis C, y que algunos países aprobaron medicar en pacientes con Covid-19 para evitar ser intubados, al ser suministrado junto con la Clofazimina actuaron en sinergia para combatir la réplica viral de la enfermedad.

La mezcla de los dos fármacos mejoró de manera significativa el control del virus en el modelo del Hámster. Según el estudio.

Finalmente, los autores creen que la Clofamizina podría ser un candidato atractivo para el tratamiento del virus del SARS-CoV-2, del MERS y posiblemente de otros coronavirus, pero deberán probarlo en ensayos clínicos que confirmen su potencial como opción de tratamiento. 

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