Antivirales para el COVID ya disponibles en EE.UU: ¿Cómo conseguirlos?

Un técnico de farmacia sostiene una pastilla de hidroxicloroquina en Rock Canyon Pharmacy en Provo, Utah, el 20 de mayo de 2020.

Getty Un técnico de farmacia sostiene una pastilla de hidroxicloroquina en Rock Canyon Pharmacy en Provo, Utah, el 20 de mayo de 2020.

Luego de que el pasado 1 de marzo el presidente Joe Biden declarara a sus conciudadanos que “era hora de que los estadounidenses volvieran al trabajo” haciendo referencia a lo ocasionado por el virus del COVID-19, y anunciara dentro de sus nuevos planes la puesta en marcha del “test-to-treat” (testeo para tratamiento) con el fin de proporcionar píldoras antivirales gratuitas en farmacias del país a quienes den positivo en las pruebas de detección del virus COVID, la promesa por fin se está haciendo realidad.

“Las personas se pueden realizar la prueba y si son positivos con el virus del COVID, ahí mismo pueden recibir las pastillas antivirales sin costo alguno”, dijo el presidente desde la Cámara de Representantes, según informó InfoBae.

Farmacias de todo el país ya han recibido el envío inicial de los tratamientos antivirales en píldoras contra el COVID-19, que, según los estudios, disminuyen en un 88 por ciento el riesgo de que un paciente termine siendo hospitalizado después de resultar positivo por coronavirus.

De hecho, la administración de Biden, ya hizo la compra de más de 100 millones de dosis de este tratamiento, sin embargo, esta cantidad no alcanza a cubrir la demanda de todas las personas contagiadas por el Covid-19, y es por eso por lo que para acceder al medicamento las personas deben cumplir ciertos requisitos.

El ejecutivo en su declaración, fue enfático en decir que a menos que la persona se haga la prueba del COVID-19 en una farmacia, y que en la farmacia tenga un médico de turno, difícilmente alguien que tiene un resultado positivo puede inmediatamente salir con su caja de píldoras.

No obstante, dejó muy en claro que el tratamiento no tendría ningún costo para la persona que lo adquiriera. De esta manera, según InfoBae, el primer filtro es que para poder recibir el tratamiento se necesita una orden médica.

No alcanza con solo tener un resultado positivo de COVID-19, sino que un médico tiene que indicar que este paciente que no requiere hospitalización por el virus corre el riesgo suficiente que amerita que reciba el tratamiento antiviral.

¿Cómo será la distribución de los antivirales?

Inicialmente, los tratamientos se harán llegar a todas las farmacias del país, sin embargo, la administración contempla también su distribución en centros comunitarios de salud, geriátricos y centros de veteranos.

Los antivirales dispuestos en el mercado estadounidense por el momento son el tratamiento Paxlovid de la farmacéutica Pfizer, y el Molnupiravir de Merck y Ridgeback Biotherapeutics, que según InfoBae, se diferencia de los tratamientos antivirales monoclonales intravenosos que fueron desaconsejados para la variante Ómicron, y que son pastillas que se pueden tomar en el hogar sin mayores complicaciones.

¿Qué es el Paxlovid?

“Paxlovid” es el nombre comercial del fármaco frente al SARS-CoV-2 desarrollado por la compañía Pfizer. Es el segundo antiviral oral disponible frente a este coronavirus. Se trata de un cóctel antiviral compuesto por dos fármacos diferentes. Uno es el PF-07321332, conocido como “nirmatrelvir”, diseñado específicamente para actuar frente al SARS-CoV2. El segundo es el ritonavir, molécula ya muy conocida por su uso en la infección por VIH, informó The Conversation.

¿Qué es el Monulpiravir?

Esta píldora se diseñó para atacar la enzima que utiliza el virus para replicarse. Funciona introduciendo errores al código genético, previniendo la multiplicación del virus, reduciendo la carga viral, y la gravedad de la infección. Esta desarrollada para el suministro en pacientes con Covid de intensidad media o baja desde los 18 años.

Así, las primeras dosis de estos tratamientos ya se encuentran disponibles en los 50 estados del país, y a la espera de que, en las semanas siguientes, la adquisición de estos sea de manera más sencilla, informó BBC.

Pfizer empezó las pruebas finales de las píldoras antivirales para niños

La compañía Pfizer comenzó la fase tres de las pruebas de las píldoras antivirales para tratar niños desde los 6 años hasta los 17 años, contagiados con el virus del Covid-19, catalogados como de alto riesgo, pero que no han requerido de hospitalización.

“Estamos orgullosos de expandir nuestros estudios del tratamiento innovador contra el COVID 19 incluyendo a participantes pediátricos, para poder evaluar la seguridad y eficacia del tratamiento en este importante sector de la población”, indicó a través de un comunicado Mikael Dolsten, el jefe científico y presidente de las investigaciones y desarrollo médico alrededor del mundo de la compañía Pfizer, según informó InfoBae.

De acuerdo con InfoBae, en las pruebas se testeará el fármaco en 140 niños entre los 6 y los 17 años, que serán divididos en dos grupos. El primero incluirá a niños de al menos 40 kilos de pesos, a los que se les dará la dosis actualmente autorizada para aquellos de 12 años o más (la medicina que comercialmente en Estados Unidos se conoce como Paxlovid). El segundo grupo incluirá niños que pesen entre 20 y 40 kilos, a los que se les dará una dosis reducida del medicamento. Ambos grupos recibirán una píldora, dos veces al día durante 5 días.

Dice este medio informativo que hoy en día, los niños representan el 18 por ciento del total de los casos en el país. 100 mil de ellos han sido hospitalizados. Pero para aquellos que no terminan en el hospital y son menores de 12 años, no hay ningún tratamiento aprobado contra el COVID-19.

“Desde el comienzo de la pandemia, más de once millones de niños menores de 18 años solo en los Estados Unidos han dado positivo por Covid-19, lo que representa casi el 18 por ciento de los casos informados y ha provocado más de 100.000 ingresos hospitalarios”, ha señalado la compañía farmacéutica.

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