Dueño de bar mata a joven negro James Scurlock: ¿por qué no lo van a enjuiciar?

Jake Gardner es el dueño de un bar en Omaha, Nebraska, de quien testigos denunciaron que disparó y mató a un joven negro fuera de su negocio, el sábado, mientras se producían protestas en la ciudad. Gardner le disparó a la víctima en defensa propia y no será acusado, dijo el lunes el fiscal del condado de Douglas, Don Kleine en una conferencia de prensa. La policía identificó a la víctima como James Scurlock, de 22 años. Gardner es blanco y Scurlock era negro.

Kleine dijo que después de revisar el video se determinó que Gardner tuvo justificación en dispararle a Scurlock. El fiscal del condado dijo que Scurlock había causado daños al edificio donde quedaba el bar de Gardner antes de que le dispararan.

“Hubo daños a la propiedad y el Sr. Scurlock fue asesinado”, Kleine dijo. También aseguró que Scurlock atacó a Gardner y lo estaba estrangulando durante una pelea.

El funcionario aclaró que los rumores que circularon en redes sociales que indicaban que Gardner había usado un insulto racial, son falsos. Kleine agregó: “Espero que esta gran comunidad en la que vivimos pueda superar esto sin interrupciones. Esta es la decisión que hemos tomado”.

Alrededor de la medianoche del sábado, la policía de Omaha tuiteó que alguien había recibido un disparo en la 12 y Harney y el sospechoso “estaba libre”. No mucho después informaron que el “sospechoso estaba bajo custodia”. El nombre de Gardner fue confirmado por el Omaha World-Herald.

Gardner, de 38 años, es dueño del bar “The Hivey” y de otras empresas locales, según su cuenta de LinkedIn. La policía mantuvo guardado su nombre desde que ocurrió el incidente, alrededor de las 11 p.m. aunque Gardner es bien conocido en Omaha y hubo muchos testigos.

Gardner estuvo bajo custodia policial hasta el lunes, cuando fue puesto en libertad después de que Kleine se negara a presentar cargos.

Local officials hold press conference in response to Saturday protestsProtests started at 72nd and Dodge and moved to downtown Omaha on Saturday.2020-05-31T20:41:16Z

Si bien la policía no ha nombrado a Gardner, las redes sociales se encendieron con acusaciones de que Gardner le disparó a Scurlock, de 22 años, frente al Hive Bar. En el video de los disparos que circula en línea, el metraje es inestable pero muestra una confrontación entre dos hombres, uno blanco y otro negro, en la acera.

Hay muchas personas de pie y se puede escuchar a dos personas diciendo: “¡Este Negro tiene un arma!” Repetidamente. Uno dice: “No vale la pena N***, ¡tiene un arma!”.

Luego hay conmoción alrededor de los hombres que dificulta ver lo que sucede justo antes de que suenen dos disparos y el video termine.

La policía emitió un comunicado de prensa el domingo por la tarde identificando a la víctima como Scurlock pero sin nombrar a un sospechoso. Sin embargo, dijeron: “El Departamento de Policía de Omaha actualmente no está buscando a ningún sospechoso. Los investigadores están en el proceso de revisar todas las pruebas recopiladas, videos, entrevistas con testigos y consultar con la oficina del Fiscal del Condado de Douglas”.

La policía dijo que la investigación aún está en curso y está pidiendo información a los testigos.

El jefe de policía de Omaha, Todd Schmaderer, dijo en una conferencia de prensa el sábado que realizaron 51 arrestos el sábado por la noche. La mayoría de los arrestados eran blancos, dijo.

Sobre el tiroteo, Schmaderer dijo que detuvieron a “alguien que disparó esa arma” y que la persona aún estaba bajo custodia policial. No se habían presentado cargos contra quien disparó. Según Schmaderer, es decisión del fiscal del condado presentar o no los cargos.

Gardner es un veterano de la Marina, según su página de Facebook, que ha sido eliminada o privada desde la revisión inicial de Heavy.com. Se desempeñó como suboficial en la infantería entre 2000 y 2005. Es oriundo de Omaha, se graduó de la Escuela Secundaria Millard West en el 2000. Más tarde estudió en el Metropolitan Community College y Humboldt State University, dijo en Facebook y LinkedIn.

Gardner es propietario de The Gatsby, un club nocturno y de baile, en Omaha desde noviembre de 2019, según su perfil de Facebook. Es propietario de The Hive Rock Club y Art Gallery, desde 2011. Su tercer negocio, Surreal Cereal Bar, también se abrió en noviembre del 2019. También es fundador y CEO de AmeriGreen LLC y EON Hospitality Management.

A las 10:15 p.m. el sábado, poco antes de la muerte de Scurlock, Gardner publicó en Facebook: “Justo cuando piensas” ¿qué más podrías tirarte el 2020? “Entonces tienes que tirar 48 horas de vigilancia de estilo militar 🤷‍♂️ 🔥 👀”.

Muchos amigos enviaron mensajes de apoyo en la página de Facebook de Gardner luego de que anunciara que estaría patrullando en su bar durante las protestas. Después del tiroteo, muchos comentaristas comenzaron a llamarlo asesino que necesita ser arrestado, mientras que otros se mantuvieron en apoyo de Gardner, diciendo que están orando por él.

Las protestas en todo el país en los últimos días fueron provocadas por el asesinato de un hombre negro, George Floyd, por un oficial de policía blanco, que fue captado en un video que mostraba al oficial Derek Chauvin arrodillado en el cuello de Floyd durante varios minutos hasta que fue entregado inconsciente. Aunque Chauvin fue acusado de asesinato y homicidio involuntario en tercer grado el 29 de mayo, los disturbios civiles continúan creciendo en todo el país y las protestas se tornan violentas y destructivas.

Muchos en las redes sociales acusan a Gardner de ser racista y de provocar a Scurlock, mientras que otros dicen que estaba protegiendo su propiedad y que harían lo mismo. El testigo que publicó el video dijo que Gardner detuvo a Scurlock mientras pasaba.

Heavy.com se ha contactado con Gardner para obtener su versión de la historia y está esperando una respuesta.

El bar de Gardner, The Hive, tiene como tema a la banda 311. Después del tiroteo, la banda publicó en Instagram: “Nuestros corazones se están rompiendo por un joven llamado James Scurlock que fue asesinado anoche en nuestra ciudad natal de Omaha tras la brutal muerte de George Floyd”.

La banda agregó: “James fue asesinado por un fan de 311. Hace mucho tiempo que no defendemos el fanatismo o los prejuicios de ningún tipo y denunciamos estos asesinatos sin sentido y los responsables. Paz, amor, unidad y respeto. Mantengámoslo de esa manera. Este odio debe detenerse y debemos ponernos de pie y trabajar juntos para ponerle fin”.

Según el Omaha World-Herald, Gardner “sugirió que las mujeres transgénero no deberían usar el baño de mujeres a menos que se les haya quitado su ‘apéndice’ y se haya cambiado su identificación de estado”, encendiendo una “tormenta de fuego en Facebook” en 2016. Gardner le dijo al periódico: “Lo último que quisiera hacer es lastimar a un miembro de la comunidad (de personas transgénero), pero los sentimientos de las personas se lastimarán cuando mencionen algo que sea sensible. Estoy pidiendo a las personas transgénero que usen el baño unisex …”, dijo. “No creo que sea un asunto grande”.

Algunas personas apoyaban a Gardner, mientras que otras estaban molestas por su comentario, que según él se suponía que era solo un comentario para amigos.

En septiembre de 2019, Gardner volvió a hacer noticias. Esa vez fue acusado de no cumplir con la policía cuando un oficial acudió al Hive Bar en una llamada por un hombre inconsciente sangrando en abril de ese año. Según el Omaha World-Herald, un guardia de seguridad en el bar no dejaba entrar al oficial, y Gardner fue acusado de ser combativo con el oficial. Ese delito podría haber causado que Garnder tuviera suspendida su licencia de licor.

Según el periódico, les dijo a los comisionados de licor que era solo un malentendido. Él y el oficial de seguridad estaban tratando de decirle al oficial dónde ir en el bar lleno de gente, diciendo: “No creo que fuera combativo”, dijo Gardner sobre la discusión. Agregó que gritar sobre el ruido del bar lleno de gente podría haber llevado a esa interpretación.

El GoFundMe para Gardner dice que es un ex marine que fue “obligado a defenderse” el sábado por la noche y estableció una meta de $10,000. La página fue retirada. Si bien no está claro por qué fue retirada, esto es lo que decía:

“Jake es un ex propietario de negocios locales y marine de los Estados Unidos en Omaha, NE. Mucha gente conoce a Jake por su amor por el centro y por su fiel compañero Bron. Durante los disturbios del sábado por la noche hubo un incidente fuera del negocio de Jake y se vio obligado a defenderse. Pocos detalles están disponibles en este momento, pero no hace falta decir que Jake tendrá costos sustanciales en el futuro defendiéndose a sí mismo y su sustento. El 100% de todos los ingresos irán a Jake, Bron y cualquier defensa legal necesaria. Se proporcionarán más detalles según estén disponibles y sean prudentes. ¡Gracias por su ayuda y apoyo!

Un GoFundMe para la familia de Scurlock ya ha recaudado más de $65,000, y muchos donantes escriben #blacklivesmatter en sus comentarios.

El padre de Scurlock, que también se llama James, le dijo al Omaha World-Herald: “Anoche perdí un hijo. Mis hijos perdieron a un hermano. Su hija perdió a un padre…. Queremos que sea juzgado (quien lo mató)”. El adolorido padre pidió al fiscal del condado de Douglas Don Kleine que procese a Gardner.

Esta es la versión original de Heavy.com