Helen Rodríguez Trías: 5 Datos curiosos que tienes que saber

Helen Rodríguez Trías

Wikipedia Commons Helen Rodríguez Trías

La pediatra y activista Helen Rodríguez Trías se celebra con un Google Doodle en lo que habría sido su cumpleaños 89.

“Today’s Doodle rinde homenaje a Helen Rodríguez Trías, médica, educadora y abierta defensora del derecho a la salud de mujeres y niños”, dice Google en su descripción de Doodle. “Con el tiempo, la Dra. Rodríguez-Trias amplió sus esfuerzos a escala internacional, trabajando incansablemente para mejorar la atención médica para las familias de América Central y del Sur, África, Asia y Medio Oriente.” Espero ver en mi vida una cada vez más conscientes de que somos un mundo “, dijo.

Ella continuó: “Nadie va a tener calidad de vida a menos que respaldemos la calidad de vida de todos … No sobre la base del do-goodism, sino debido a un compromiso real … es nuestra salud colectiva y personal lo que está en juego”.

Esto es lo que necesita saber sobre Rodríguez-Trías y su carrera:


1. Ella nació en la ciudad de Nueva York y hablaba regularmente sobre el racismo que ella experimentó

Rodríguez-Trías nació el 7 de julio de 1929 en la ciudad de Nueva York. Su familia se mudó a Puerto Rico poco después de su nacimiento, ya que su madre no pudo obtener una licencia de enseñanza en Nueva York debido a que era bilingüe. Eventualmente regresaron a Nueva York, donde Rodríguez-Trías experimentó el racismo y la discriminación de primera mano debido a su herencia puertorriqueña. Según una edición de 2002 de American Public Journal of Health, se la colocó en una clase con estudiantes académicamente desafiados, a pesar de obtener buenas calificaciones y poder hablar inglés.

Journal of Health afirma que no fue hasta que Rodríguez-Trías participó en un recital de poemas en la escuela que sus maestros se dieron cuenta de que ella era una niña superdotada, y la colocaron en clases avanzadas. Se graduó de la escuela secundaria en la ciudad de Nueva York, pero a instancias de su madre, ella solicitó ingresar a la universidad en Puerto Rico. Ella terminó asistiendo a la Universidad de Puerto Rico en 1948. Fue aquí, según Cambiando la Cara de la Medicina , que su amor por la medicina y la política se unió.

“Las cosas que más me gustaban: la ciencia y la gente”, dijo. “Entendí que la medicina me daría formas más directas e independientes de contribuir a la sociedad, no a través de organizaciones o estudios abstractos, sino actuando directamente sobre el individuo”.

La Universidad de Puerto Rico tenía una secta política muy fuerte, y Rodríguez-Trías se involucró con la facción estudiantil del Partido Nacionalista Puertorriqueño. En un momento dado, ella era una de las estudiantes que se declararon en huelga para apoyar al político Pedro Albizu Campos, pero su hermano amenazó con cortarle los gastos de la universidad, y ella regresó a Nueva York sin su título.


2. Ella les enseñó a sus estudiantes que existe un ‘enlace crítico’ entre la salud pública y los derechos

A pesar de su revés inicial, Rodríguez-Trías regresó a Puerto Rico y finalmente obtuvo su B.A. Licenciatura en 1957. Continuó sus intereses políticos, también, sirviendo como una activista estudiantil en temas como la libertad de expresión y la independencia puertorriqueña. Después de obtener su B.A. fue aceptada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Puerto Rico, donde obtuvo su título de médico en 1960.

Rodríguez-Trías continuará promoviendo la importancia de la educación a lo largo de su carrera. Ella enseñó en el City College en la ciudad de Nueva York, donde hizo un esfuerzo por aumentar la conciencia de los estudiantes sobre las condiciones en que vivían. De acuerdo con CF Medicine , Trías vio un vínculo crítico entre la salud pública y los derechos sociales y políticos, y buscó transmitir eso a la generación más joven. “Creo que mi percepción de lo que le estaba sucediendo a la salud de las personas”, explicó, “fue que estaba realmente determinada por lo que estaba sucediendo en la sociedad, por el grado de pobreza y desigualdad que tenía”.

Rodríguez-Trías fue enseñado en las universidades de Columbia y Fordham, y fue profesor asociado de medicina en el Colegio de Medicina Albert Einstein y en la Universidad Yeshiva en la ciudad de Nueva York.


3. Ella mejoró los derechos de salud de las mujeres & amp; Conciencia sobre el VIH / SIDA en la década de 1980

Durante la década de 1970, Rodríguez-Trías fue un miembro clave del movimiento de salud de la mujer. “Me inspiraron las experiencias de mi propia madre, mis tías y hermanas”, dijo, “que se enfrentaron a tantas restricciones en su lucha por florecer y alcanzar su propio potencial”. Ella fue una defensora vocal de los derechos reproductivos, que aprendió después de asistir a una conferencia sobre aborto en 1970 en Bernard College, y luchó contra el abuso de la esterilización.

De acuerdo con Changing Faces of Medicine , la lucha contra la esterilización fue otra personal para Rodríguez-Trías, ya que había afectado a muchas mujeres en Puerto Rico. Entre los años 1938 y 1968, casi un tercio de las mujeres que amamantaban en Puerto Rico fueron esterilizadas sin ser informadas de las consecuencias.

En respuesta a estas altas cifras, Rodríguez-Trías fundó tanto el Comité para Terminar con el Abuso de la Esterilización como el Comité para los Derechos del Aborto y Contra el Abuso de la Esterilización. En 1979, testificó ante el Departamento de Salud y el Departamento de Educación para aprobar las pautas federales de esterilización. Estas pautas, que ella ayudó a redactar, requieren un consentimiento escrito de la mujer y un período de espera entre el consentimiento y el procedimiento de esterilización para que puedan estar seguros de que era lo que querían. Esta práctica todavía está vigente hoy.

En la década de 1980, Rodríguez-Trías era la directora médica del Instituto de SIDA del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, donde se especializó en ayudar a mujeres y niños que habían contraído el VIH.


4. Fue la primera presidenta hispana de la Asociación Estadounidense de Salud Pública

Además de su carrera docente, Rodríguez-Trías hizo grandes progresos en el campo de la medicina. Durante su residencia en la Universidad de San Juan, estableció el primer centro de bebés recién nacidos del país, y logró reducir la tasa de mortalidad del hospital en un 50 por ciento en pocos años. Fundó innumerables otras organizaciones a lo largo de los años, especialmente el Women’s Caucus y el Hispanic Caucus de la American Public Health Association.

El trabajo de Rodríguez-Trías demostró ser tan impactante que finalmente se convirtió en presidenta de la APHA, convirtiéndola en la primera persona de ascendencia latina en hacerlo. Después de su muerte, la APHA nombró el Premio Helen Rodríguez-Trías en su honor. Según su sitio web oficial , el premio se otorga a una persona “que ha trabajado para la justicia social para poblaciones marginadas y desfavorecidas”. El sitio continúa diciendo:

El trabajo de este individuo debe enfocarse en mejorar la salud y el bienestar de estas poblaciones y debe incluir las actividades de liderazgo, defensa y tutoría. Este premio lleva el nombre de la fallecida Dra. Helen Rodríguez-Trías, ex presidenta de la APHA y pediatra. El Dr. Rodríguez-Trías fue una inspiración y un modelo a seguir que se esforzó por satisfacer las necesidades de las poblaciones inmerecidas y desfavorecidas, especialmente las mujeres y los niños.


Se han otorgado doce premios hasta el momento, y el destinatario más reciente fue George R. Flores, MD, MPH. Haga clic aquí para obtener la lista completa de ganadores.


5. Fue galardonada con el Premio del Ciudadano Presidencial en 2001

Helen Rodriguez Trias

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En 2001, Rodríguez-Trías recibió una Medalla de Ciudadanos Presidenciales del Presidente Bill Clinton por su trabajo en nombre de mujeres, niños y pacientes con SIDA. Las observaciones del presidente Clinton sobre ella fueron las siguientes :

En la década de 1960, la Dra. Helen Rodríguez-Trías se indignó por la mala calidad de la atención médica pediátrica en su Puerto Rico natal, por lo que creó el primer centro de bebés recién nacidos de la isla en el Centro Médico de la Universidad de Puerto Rico y cortó la tasa de mortalidad infantil del hospital a la mitad. Desde entonces, en Nueva York, en California, en todo Estados Unidos, la Dra. Rodríguez-Trías ha trabajado para brindar una mejor atención al paciente, un mejor tratamiento y prevención del SIDA, y los derechos de la salud de la mujer.

Para pelear la buena batalla y salvar innumerables vidas, principalmente entre personas pobres que con demasiada frecuencia son olvidadas por otros, me enorgullece presentar esta medalla a la Dra. Helen Rodríguez-Trías.


Rodríguez-Trías murió más tarde ese mismo año debido a complicaciones del cáncer. Tenía 72 años. Le sobreviven su esposo, el profesor de derechos laborales Edward Gonzalez, Jr. y sus cuatro hijos: Laura Brainin-Rodríguez, David Brainin-Rodríguez, Daniel Curet-Rodríguez y David Brainin-Rodríguez. Ella también tiene siete nietos.

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