La doctora Virginia Apgar, Google Doodle: 5 datos que tienes que saber

Virginia Apgar

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La Dra. Virginia Apgar, anestesista estadounidense a quien se le atribuye ser pionera en el campo de la neonatología o la atención médica de los recién nacidos, se celebra con Google Doodle . El 7 de junio de 2018, marca lo que habría sido su cumpleaños número 109.

Además de sus innovadores estudios, que ayudaron a detectar defectos de nacimiento en momentos del nacimiento de un bebé, Apgar es mejor conocido por ser el inventor de la puntuación de Apgar, que es una forma de evaluar la salud de los recién nacidos inmediatamente después de su nacimiento. Informes de tiempo de que el método es responsable de una disminución en la tasa de mortalidad infantil en la década de 1950.

Esto es lo que necesita saber sobre la Dra. Virginia Apgar:


1. Desarrolló un interés en la medicina a una edad temprana

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Virginia Apgar (1909-1974). Descubrió pronto su pasión por la ciencia y medicina. Estudió en el Mount Holyoke College y en 1929 terminó sus estudios especializados en zoología. Al poco tiempo empezó a estudiar medicina en la universidad de Columbia. Junto con otras 8 mujeres, tuvo que hacerse un sitio entre los 90 alumnos. Tras licenciarse hizo prácticas de cirugía en el Hospital Presbiteriano de Nueva York. Pero, pese a sus grandes capacidades, su mentor, Allen Whipple, le aconsejó que se dedicara a una especialidad en la que la situación de la mujer no fuera tan precaria. Siguió su consejo y estudió anestesiología. En 1938 se graduó, volvió al Hospital Presbiteriano y se convirtió en directora de una nueva división de anestesia, siendo la primera mujer en dirigir un equipo de esta importancia. Fue la primera mujer en entrar como profesora de anestesia en Columbia. Mientras, se dedicaba a la investigación en el campo de la anestesia obstétrica. Se centró en los efectos de la anestesia en parturientas y en detectar las razones de las muertes prematuras de neonatos. Sus análisis se convirtieron en 1952 en el Test de Apgar. Evaluaba 5 aspectos de los recién nacidos: frecuencia cardiaca, esfuerzo en la respiración, reflejos, tono y color muscular. Se hacía al minuto de nacer y cinco minutos después. Con esta evaluación pretendía detectar posibles malformaciones y enfermedades. Durante 10 años analizó y clasificó miles de partos. En 1958 hizo un breve parón en su carrera, tras el que estudió un Máster relacionado con el programa de Salud Pública. Un año después aceptó un cargo como directora de malformaciones congénitas en la Fundación Nacional March of Dimes. Con una energía inagotable, Virginia no se retiró nunca, trabajó hasta poco antes de su muerte.

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Apgar nació en Nueva Jersey el 7 de junio de 1909. Desarrolló una pasión por la medicina a temprana edad, en parte a través de su padre; quien era un astrónomo aficionado y electricista, y en parte a través de sus hermanos; que fueron forzados a lidiar con enfermedades crónicas. Según TIME , el hermano mayor de Apgar murió de tuberculosis antes de nacer , mientras que su otro hermano Lawrence estuvo postrado en la cama durante gran parte de su infancia. Estas experiencias fueron fundamentales para Apgar, ya que establecieron un deseo de ayudar a los niños que definiría su carrera médica.

Después de graduarse de Westfield High School en 1925, Apgar asistió a Mount Holyoke College, donde se especializó en zoología y participó en varios clubes escolares. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Apgar fue periodista del periódico escolar, actor en la compañía teatral de la escuela y atleta en siete de los equipos deportivos de la escuela. Un profesor tomó nota de su excepcional ética de trabajo y le dijo a la Biblioteca de Medicina: “Rara vez uno encuentra a una estudiante tan inmersa en su materia y con un conocimiento tan amplio de ella”.

Apgar se graduó de Mount Holyoke en 1929, y poco después, comenzó a entrenar en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia. Completó su M.D. en 1933 con la intención de convertirse en cirujano.



2. Ella ayudó a reforzar el campo médico de la anestesiología

Apgar ganó una pasantía quirúrgica en Columbia el año siguiente. Sin embargo, durante su tiempo allí, fue apartada por el cirujano jefe Alan Whipple y le dijo que debería reconsiderar su carrera profesional. Whipple explicó que había visto a varias mujeres antes de su intento y no había logrado convertirse en cirujano, y le aconsejó que Apgar ingresara en anestesiología. Su razón de ser, de acuerdo con el sitio web Cambiar la cara de la medicina , fue que aún había innovaciones y mejoras en anestesiología, y que Apgar tenía “la energía, la inteligencia y la capacidad necesarias para hacer contribuciones significativas en esta área”.

Apgar siguió los consejos de Whipple y pasó seis meses entrenando con el Dr. Ralph Waters, quien dirigió el primer departamento de anestesia en la Universidad de Wisconsin-Madison. Se graduó de la Universidad en 1937 y pasó otros seis meses con el Dr. Ernest Rovenstine en el Hospital Bellevue de Nueva York. Debido a la relativa oscuridad de la anestesiología, Apgar luchó para ser vista como una igual por sus colegas médicos durante la primera parte de su carrera.

Apgar regresó a la Universidad de Columbia en 1938, donde fue contratada como anestesióloga asistente y designó al director de la división de anestesia. A pesar del hecho de que ella trató de reclutar a un equipo de médicos para que trabajaran para ella, Apgar fue el único miembro del personal de Columbia hasta 1946, cuando la anestesia comenzó a ganar credibilidad en el mundo médico. El trabajo duro de Apgar finalmente dio sus frutos en 1949, cuando fue nombrada la primera profesora titular en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia. Ella permaneció allí hasta 1959.


3. Ella nunca se casó porque nunca encontró a un hombre que pudiera cocinar

Apgar era conocida por su incansable dedicación a su trabajo. En el libro de 2002 Mujeres en medicina: una enciclopedia , relató la autora Laura Lynn Windsor una instancia en la que un bebé recién nacido murió, y en lugar de dejar que sea, Apgar se coló en la morgue para determinar la causa. Ella descubrió que una pequeña arteria había sido sujetada y que ella fue quien la apretó. Inmediatamente rastreó al cirujano y admitió su error, afirmando que era más importante aprender de sus errores que evitar la culpa.

También era conocida por decir “¡Nadie, pero nadie va a dejar de respirar sobre mí!” en caso de que un bebé recién nacido sufriera una emergencia.

Como resultado de esta dedicación, Apgar nunca se casó ni tuvo hijos propios. Cuando se le preguntó por qué no se había calmado, bromeó: “Es solo que no he encontrado a un hombre que pueda cocinar”. Apgar mantuvo una serie de pasatiempos durante su vida, particularmente cuando se trataba de música, ya que ella construyó una colección de violonchelos, violas y violines.

En el libro Pioneros de la investigación médica: Biografías de 25 científicos destacados , un amigo de Apgar reveló que una vez robó un estante del armario de arce de un colega que ella podría construir un chelo con él. El amigo se refirió juguetonamente al incidente como la “alcaparra telefónica”.

TIME informa que Apgar también disfrutó de volar, pescar, fotografiar, jugar golf y hacer jardinería.


4. Inventó el ‘Apgar Score’ en 1953

Apgar desarrolló el puntaje de Apgar durante su tiempo en la Universidad de Columbia. Ella notó que la cantidad de bebés que murieron dentro de las 24 horas de su nacimiento fue alarmantemente alta durante los años 30 y 40, y se fue creando un sistema que podría combatir esto. Para la puntuación de Apgar, a cada bebé se le asigna una puntuación de 0,1 o 2 en cada una de las siguientes categorías: frecuencia cardíaca, respiración, color, tono muscular e irritabilidad refleja. Los puntajes se compilarían para un número entre 0 y 10, siendo 0 la condición alarmante y 10 la mejor condición posible.

Informes de Virginia Apgar Papers que miles de niños recibieron con éxito el puntaje de Apgar entre 1952 y 1958, y que en la década de 1960 se convirtió en una técnica empleada en hospitales de todo el país. Todavía se usa hoy. “Todos los bebés nacidos en Estados Unidos se benefician del trabajo pionero del Dr. Apgar para identificar rápidamente qué recién nacidos necesitan atención de emergencia o un defecto de nacimiento grave”, dijo el Dr. Alan R. Fleischman, “Los bebés cuyas vidas se salvan gracias a la atención especial en recién nacidos”. Los cuidados intensivos se benefician especialmente de sus esfuerzos por desarrollar los recursos que hicieron posibles estas unidades “.

El éxito del puntaje de Apgar elevó el perfil de Apgar en el mundo de la medicina, y ella utilizó este éxito para explorar otros problemas relacionados con los bebés recién nacidos. De acuerdo con el sitio web de March of Dimes , ella influyó en la creación del primer Comité de Salud Perinatal, que ayudó a normalizar las unidades de cuidados intensivos en todo el país, y habló en varias Conferencias de March of Dimes sobre el embarazo adolescente y los defectos de nacimiento; a pesar de su reputación de tabú en la década de 1960.


5. Fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de las Mujeres en 1995

Apgar, que murió de cirrosis en 1974, recibió varios honores prestigiosos (y póstumos). Recibió doctorados honorarios de la Facultad de Medicina de la Mujer de Pensilvania y Mount Holyoke, el Premio al Servicio Distinguido de la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos y el Premio Ralph M. Waters de la Sociedad Americana de Anestesiólogos.

Ella se convirtió en la primera mujer en recibir la Medalla de Oro por Logros Distinguidos en Medicina del Colegio de Médicos & amp; Cirujanos en 1973, y fue nombrada la Mujer del Año en Ciencias por Ladies Home Journal el mismo año. En 1994, fue fotografiada en un sello postal de los EE. UU. Como parte de la serie Great Americans. En 2010, fue seleccionada como una de las quince homenajeadas por Mes de Historia de la Mujer , que honra a “las mujeres sobresalientes por su persistencia implacable e inspiradora, y por entender que, al luchar contra todas las formas de discriminación contra mujeres y niñas, han moldeado la historia de Estados Unidos y nuestro mundo ”

Sin embargo, uno de sus mayores honores llegó en 1995, cuando fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer. Como una de las personas nombradas, Apgar fue reconocida por sus contribuciones al mundo médico y por su actitud progresista hacia la raza y el género.

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