Inicio del Verano 2018 -Solsticio de Verano: 5 Datos que tienes que saber

Verano 2018, Solsticio de verano 2018

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El Verano comenzará oficialmente este jueves 21 de junio de 2018, para aquellos de nosotros, que vivimos en el Hemisferio Norte. Pero el jueves no es solo el comienzo de la temporada de playa y barbacoa, también es el solsticio de verano, uno de los festivales más antiguos celebrados por la humanidad.

Durante al menos cinco mil años, los seres humanos han estado siguiendo el Solsticio. Usualmente celebraban la fecha con grandes fiestas. La mayoría de los historiadores piensan que Stonehenge, el monumento neolítico en Inglaterra, también tiene alguna conexión con el Solsticio. Pero, ¿qué entendemos realmente sobre el solsticio de verano y qué significa para nosotros ahora?

Esto es lo que tienes que saber.

1. El solsticio de verano es el día más largo del año

People with flowers in their hair watching sunrise, SOlsticio de verano 2018
Personas con flores en el pelo viendo el amanecer (Getty)

Los juerguistas miran salir el sol, en el solsticio de verano.

Los Astronomos dicen  que a las 6:07 hora del este, en la mañana del 21 de junio, el Polo Norte se inclinará más cerca del sol que en cualquier otro punto del año. Esto significa que el Hemisferio Norte recibirá más luz del día,  que cualquier otro día del año. El 88 por ciento de la población de la Tierra, vive en el hemisferio norte, por lo que afecta a una gran cantidad de personas. Las personas que viven en el  Trópico de Cáncer podrán ver el sol pasar directamente al mediodía.

Después del Solsticio, los días comenzarán a acortarse lentamente, y las noches lentamente comenzarán a alargarse, hasta que llegue el solsticio de invierno. El solsticio de invierno, el día más corto del año, caerá el 21 de diciembre de este año.

2. ‘Solsticio’ Significa literalmente ‘El Sol aún está’

People watching sunrise

Amanecer en una mañana del solsticio de verano. (Getty)

La palabra en inglés “solstice” viene de dos palabras en latín: “sol”, que significa “sol” y “sistere”, que significa “quedarse quieto”. Pero ¿por qué? Los antiguos observaban el cielo y notaron que en el transcurso del año, el camino del sol cambiaba constantemente. El sol parecía moverse constantemente hacia el norte hasta que alcanzó su pico más al norte en el solsticio de verano. Pero después del solsticio, el sol no comenzó a caer inmediatamente hacia el sur. En cambio, pareció “quedarse quieto” durante unos días, manteniendo el mismo arco en el cielo como en el solsticio de verano.

Por supuesto, ahora sabemos que el sol no se mueve a través de nuestro cielo en absoluto. De hecho, el sol “se detiene” todos los días del año. Pero, así como todavía hablamos de ” la salida del sol” y “puesta de sol”, también hablamos de “solsticio”, el día en que el sol se detiene. Y aunque podemos sentirnos tentados de reírnos de los pueblos antiguos , que creen que el sol se movía literalmente en un arco por el cielo, intentemos darles un poco de crédito,  por haber logrado calcular con precisión los solsticios de verano e invierno sin instrumentos modernos.

Los historiadores dicen que desde hace 6.000 años atrás, los antiguos egipcios habían creado un monumento conocido como el Egyptian Stonehenge”que rastreaba la llegada del solsticio de verano. Los monumentos en Chichen Itza, México están alineados con el equinoccio de primavera. Y los templos de Mnadra, construidos en el 3000 aC en Malta, también prueban que los pueblos antiguos podían rastrear el equinoccio solar.

3. Los seres humanos han estado celebrando el solsticio durante miles de añosPeople celebrating solstice around a bonfire

Gente celebrando el solsticio alrededor de una hoguera (Getty)

Una celebración moderna de la hoguera para el solsticio de verano.

Los pueblos antiguos de todo el hemisferio norte,  siempre han celebrado el solsticio de verano. Para los antiguos griegos, este sucedía  el primer día de su año calendario. Celebraron al semidiós griego Prometeo, quien según la leyenda, trajo fuego al hombre primitivo. De hecho, un puñado de personas en Grecia, aún reverencian a los dioses paganos, y aún celebran un festival para honrar a Prometeo en el solsticio.

Los antiguos chinos honraron el solsticio,  porque representaba un equilibrio entre la energía “yang” del verano y la energía “ying” del invierno. El solsticio fue un momento para celebrar el “yin” entrante o la energía femenina, ya que se había alcanzado el pico del verano y se acercaba el invierno. El solsticio era un feriado oficial en China en la época de la dinastía Han, alrededor de 200 años antes de Cristo. En el antiguo Egipto, el solsticio llegó,  justo después de que la estrella Sirio apareciera por primera vez en el cielo. Esto también coincidió con el comienzo de la temporada de inundaciones, que se necesitaban para hacer que los cultivos crecieran.

Los antiguos romanos celebraban unas vacaciones llamadas “Vestalia” en el solsticio. Las mujeres casadas visitaron los templos de la diosa Vesta, diosa del hogar, para pedir bendiciones para sus familias. Y en todo el norte de Europa, los paganos celebraban el solsticio con hogueras. Después de que los misioneros cristianos convirtieron a la mayoría de los europeos al cristianismo, los antiguos rituales del solsticio simplemente continuaron bajo otro nombre. Los países de Europa occidental todavía celebran la “Noche de San Juan” con fuegos artificiales y hogueras. Los irlandeses, por ejemplo, celebran la víspera de San Juan, o Oiche Fheile Eoin, al encender fogatas en las colinas. Pero la costumbre aparentemente se remonta a los tiempos precristianos, cuando los celtas honraron a su diosa de Verano, Aine, con hogueras de San Juan.

4. Stonehenge está perfectamente alineado con el solsticio de verano

sun rising at stonehenge

Una multitud se reúne para ver salir el sol en Stonehenge.(Getty)

Stonehenge,  es un antiguo monumento británico ubicado en Salisbury Plain en Wiltshire, Inglaterra. Es un anillo de piedras construido entre 3100 y 2800 a. C. Nadie sabe exactamente para qué construyeron Stonehenge los antiguos británicos, aunque hay muchas especulaciones sobre ello. Pudo haber sido un lugar de peregrinación para que las personas neolíticas viajaran cuando estaban enfermos o heridos y necesitaban curación. Puede haber sido un antiguo lugar de culto. Algunos arqueólogos creen que el suelo sobre el que se construyó Stonenge,  en realidad era sagrado para la población local mucho antes de que se construyera ese lugar.

Una de las teorías más comunes,  es que Stonehenge fue construido como una especie de calendario gigante y prehistórico para llevar un registro del año solar y lunar. Los historiadores están divididos sobre si la gente de la edad de piedra estaba más interesada en el solsticio de verano o de invierno, y algunos historiadores creen que el monumento fue utilizado principalmente en las celebraciones del solsticio de invierno. Pero todos están de acuerdo en que, si se sientan en el centro de Stonehenge, tendrán una vista perfecta del sol del solsticio de verano,  que se eleva sobre la “piedra del talón” del monumento, que se encuentra justo al noreste del círculo.

Muchos historiadores creen que los antiguos británicos se reunirían en ese lugar, para celebrar el solsticio de verano. Hubo al menos otros mil círculos de piedra por toda Gran Bretaña donde la gente celebró el solsticio, la mayoría construida entre el 3.000 y el 900 antes de Cristo. Esos sitios están en gran parte olvidados, pero Stonehenge en sí mismo sigue en pie. Y la gente todavía se reúne en el sitio antiguo. El año pasado, 13,000 personas visitaron Stonehenge para conmemorar el solsticio. Los juerguistas modernos a menudo vienen vestidos con trajes “paganos”, con flores en el pelo y túnicas largas y sueltas.

5. En el extremo norte, el día dura 24 horas en el solsticio

Summer solstice midnight sun at Eagle Summit, Alaska (21-22 June 2010)Time-lapse movie of the summer solstice midnight sun at Eagle Summit, mile 107.7 of Steese Highway, Alaska. Nikon D90, SIGMA 20mm F1.8 EX DG ASPHERICAL RF, 20mm, F/16, Aperture priority mode, +2.0EV, ISO400, Interval: 10sec. BGM: Lament part 1 – Frozen Silence http://www.jamendo.com/en/track/25220 License of music http://creativecommons.org/licenses/nc-sampling+/1.0/2010-06-25T03:34:09.000Z

Las personas que viven al norte del círculo polar ártico experimentan un “sol de medianoche” en el solsticio de verano. Esto significa que el sol nunca se pone: la luz del día dura 24 horas.

La gente en Suecia, Islandia, Noruega, Finlandia y Dinamarca,  se vuelven un poco locas durante sus celebraciones del solsticio de verano, y no es de extrañar, dado que estos países también se ocupan de los inviernos largos y oscuros. En Finlandia, la tradición dice que cuanto más bebas en Midsummer, más afortunado será tu año. Los juerguistas encienden hogueras (llamadas “kokko”) y se les anima a hacer tanto ruido como sea posible. En Suecia, el solsticio de verano se celebra con gran consumo de alcohol y danzas alrededor de un árbol de mayo decorado con hojas y flores silvestres. La comida tradicional es arenque y patatas, junto con un montón de schnapps y aquavit.

En Noruega, la gente festeja el solsticio de verano con una gran celebración llamada Slinningsbålet. La ciudad occidental noruega de Alesund,  pasa días construyendo una torre de madera con cajas, que luego se prende en fuego. Las llamas de la torre alcanzan más de 100 pies. En la ciudad sureña noruega de Grimstad, los lugareños tienden a celebrar el solsticio bebiendo mucho antes de decorar sus barcos con flores y remar en las islas cercanas para beber más, festejar y encender fogatas.

En Alaska, los turistas y lugareños celebran en un estilo americano más moderno. Fairbanks celebra un juego anual de “béisbol de medianoche” que dura más allá de la medianoche, sin luz artificial. Durante el juego, el sol se pone en el norte y de inmediato comienza a elevarse nuevamente, también en el norte. Anchorage,  también tiene una gran celebración del solsticio, con música al aire libre, arte e incluso concursos de pesca para ver quién puede capturar más salmón. Y Anchorage celebra una serie de carreras para celebrar el día más largo del año. Si eso es demasiado saludable para usted, Denali celebra una celebración anual de las cervezas de Alaska el día más largo del año.

Este artículo se redactó con informacióm de Heavy.com.