Hanukkah 2017: ¿Por qué son 8 días?

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La temporada de fiestas finalmente está aquí, y las familias se reúnen para celebrar la primera noche de Hanukkah, también conocida como el Festival de las Luces. Si bien la mayoría de nosotros reconoce las menorahs que vemos iluminando las ventanas de nuestros vecinos, es posible que no sepamos por qué hay ocho ramas en ellas, o por qué Hanukkah dura ocho días y noches.

Alrededor del año 200 aC, Judea fue gobernada por el rey seléucida de Siria, Antíoco III. Mientras Antíoco III permitió que los judíos que vivían allí practicaran su religión, su hijo no; él prohibió la religión judía y ordenó que rezaran a los dioses griegos.

Luego, en 168 aC, los soldados seléucidas masacraron a miles de personas en Jerusalén y destruyeron el Segundo Templo.

Decidido a no dejarlos ganar, el sacerdote judío Mattathias dirigió una rebelión contra Antíoco y la monarquía. Cuando falleció, su hijo, Judá Macabeo, dirigió la revolución y expulsó a los sirios de Jerusalén. Eventualmente, Judá y aquellos que lo siguieron pudieron reclamar el Segundo Templo.

El Talmud cree que cuando Judah Maccabee y sus seguidores volvieron a dedicar el Segundo Templo, solo había suficiente aceite para mantener encendidas las velas de la Menorá durante una sola noche. Sin embargo, las velas permanecieron vivas e iluminadas durante ocho noches, lo que la tradición judía considera un milagro.

Muchas tradiciones de Hanukkah acompañan las vacaciones cada año. Cuando se trata de encender velas, la tradición es encender una vela en cada una de las ocho noches de vacaciones después de la puesta de sol. Menorahs tienen nueve ramas – una para cada noche de Hanukkah, junto con un shamash, o la vela “auxiliar”.

Las bendiciones se recitan típicamente durante la ceremonia de encendido de velas cada noche de Hanukkah. El proceso de adición de velas procede de derecha a izquierda. De acuerdo con Chabad.org , la razón por la que encendemos la vela que se había agregado esa noche es para “mostrar que la grandeza del milagro aumentó en cada noche sucesiva”.

Un juego común jugado durante las celebraciones de Hanukkah es dreidel. El juego giratorio de cuatro caras se usó como señuelo después de que el hijo de Antíoco III promulgara leyes que prohibían la práctica de prácticas religiosas judías, según History.com .

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