Chinua Achebe, homenajeado por Google Doodle: 5 Datos importantes que tienes que saber

Google Doodle

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El novelista  Chinua Achebe fue considerado una de las voces más destacadas en la literatura africana. Albert Chinualumogu Achebe, nació en Nigeria el 16 de noviembre de 1930. Era el hijo de un sacerdote que no comenzó a escribir hasta que cumplió los 20 años. Sus libros, como Things Fall Apart, A Man of the People y Arrow of Good, contaban historias de personas comunes. Mezclaban el folclore antiguo y abordaban el dolor y la alegría. Achebe trajo historias del Igbo a sus libros. En 2007, su trabajo fue reconocido cuando ganó el precio Man Booker. El escritor  murió en Boston en marzo de 2013, después de luchar durante un tiempo contra una enfermedad.

Esto es lo que tienes que saber:

1. Achebe una vez llamó al celebrado  escritor Joseph Conrad un “Sangriento Racista”


Achebe Discusses Africa 50 Years After 'Things Fall Apart'A half century after Chinua Achebe penned 'Things Fall Apart', Jeffrey Brown discusses Africa's ongoing story with the famed author. Originally aired May 27, 2008. Read more: pbs.org/newshour/bb/entertainment/jan-june08/achebe_05-27.html2013-03-22T16:32:28.000Z

Achebe hizo noticia mundial en febrero de 1975, mientras daba un discurso en la Universidad de Massachusetts en Amherst. La conferencia se tituló, Una imagen en África: Racismo en “Heart of Darkness” de Conrad. Durante ese tiempo, Achebe dijo que el célebre escritor Joseph Conrad era un “racista sangriento”. Heart of Darkness fue remodelado en el Apocalypse Now ganador del Oscar en la década de 1970. Achebe describió el libro como “totalmente deplorable”.

Mientras en un ensayo, Achebe escribió que en Heart of Darkness, Conrad había relegado a “África al papel de accesorios para la ruptura de una pequeña mente europea”.

2. Fue un partidario inflexible del Movimiento de Independencia de Biafra


An Evening with Chinua AchebeThrough his fiction and non-fiction works, Nigerian author Chinua Achebe has sought to repair the damage done to the continent of Africa and its people as a result of European colonization. This is best exemplified in his most famous novel "Things Fall Apart," one of the first African novels written in English to achieve national…2009-05-12T01:28:41.000Z

En 1967, la región natal de Achebe, Biafra, optó por separarse de Nigeria. Achebe fue un firme defensor de esta independencia e incluso se convirtió en embajador de la nueva nación. Viajaría por todo el mundo solicitando ayuda para el nuevo país. En 1970, el ejército nigeriano retomó la región de Biafra. A pesar de sus esfuerzos por involucrarse en la política de la época, Achebe rápidamente se desilusionó con la corrupción y el oportunismo. Luego volvería a escribir.

Se decía que la novela de Achebe, Un hombre de la gente, de 1966, seguía la línea del movimiento de Biafra a tal punto, que se consideraba que era un conspirador, según su obituario del New York Times.

3. Fue solo después de leer la descripción de un escritor irlandés de un nigeriano, que decidió retomar su pluma.

Chinua Achebe Nelson Mandela

Chinua Achebe en la foto con Nelson Mandela en septiembre de 2002. (Getty)

Mientras estudiaba en la Universidad de Ibadán, Achebe comenzó a estudiar inglés después de un año de estudiar medicina. Le habían otorgado una beca. Fue durante este tiempo que Achebe conoció las novelas africanas de la escritora irlandesa Joyce Cary. Después de la interpretación de Cary de un nigeriano en el señor Johnson de 1939, fue  que Achebe se convenció de que tomaría su pluma. La afirmación del escritor  fue que Cary describió a los nigerianos como idiotas y salvajes. Se convirtió en el deseo de Achebe el  mostrar los personajes nigerianos en una luz mucho más compleja.

4. En el momento de su muerte, fue sobrevivido por su esposa y 4 hijas


Remembering Nigerian author Chinua AchebeThe acclaimed Nigerian writer Chinua Achebe has died at the age of eighty-two. A statement released on behalf of his family described Chinua Achebe as one of the great literary voices of his time, whose wisdom was an inspiration to all who knew him. The Nigerian president Goodluck Jonathan said Professor Achebe would live forever…2013-03-22T14:07:36.000Z

En el momento de su muerte, Achebe fue sobrevivido por su esposa, Christie, sus hijas, Chinelo y Nwando, sus hijos, Ikechukwu y Chidi. Según su obituario Guardian, Achebe conoció a su novia mientras trabajaba para el Servicio de Radiodifusión de Nigeria, en el este de ese país. Ella era estudiante en la Universidad de Ibadan cuando se conocieron.

En 1990, el escritor se había paralizado debido a un accidente automovilístico, según la BBC. Después de ese incidente, e intelectual aprovechó la oportunidad para dar una conferencia en el Bard College de Nueva York. A pesar de estar confinado a una silla de ruedas, continuó su gira y hablaba incansablemente. Una serie de conferencias en Harvard se publicaron bajo el título, Home and Exile.

5. Achebe dijo una vez: ‘Un hombre que causa problemas a los demás también se está causando problemas”


Chinua Achebe InterviewNigerian author Chinua Achebe (1930 – 2013) wrote "Things Fall Apart" and received global critical acclaim when it was published in 1958. The book chronicles the life of Okonkwo and the complications and contradictions that arise when white missionaries arrive in his village. The clash between colonialism and traditional culture still makes the book relevant…2013-03-22T18:47:39.000Z

Achebe era conocido por sus famosas citas sobre la vida, la literatura y todo lo demás. Estos son algunos de sus mensajes más conmovedores:

Cuando una tradición reúne suficiente fuerza para continuar durante siglos, no  la apagas en un día.

Una de las pruebas más verdaderas de integridad es su rotundo rechazo a comprometerse.

Cuando las personas mayores hablan, no es por la dulzura de las palabras en nuestras bocas; es porque vemos algo que no ves.

La idea de un estereotipo es simplificar. En lugar de atravesar el problema de toda esta gran diversidad, que es esto,  o tal vez tiene solo una gran declaración:  es esto.

Les digo a mis alumnos que no es difícil identificarse con alguien como usted, alguien de al lado que se parece a usted. Lo que es más difícil es identificarse con alguien que no ve, que está muy lejos, que es de un color diferente, que come un tipo diferente de comida. Cuando empiezas a hacer eso, la literatura realmente está haciendo sus maravillas.

El arte es el esfuerzo constante del hombre, para crear para sí mismo un orden diferente de la realidad a partir de lo que le es dado.

De hecho, pensé que el cristianismo era algo muy bueno y muy valioso para nosotros. Pero después de un tiempo, comencé a sentir que la historia que me contaron sobre esta religión no era tal vez completamente completa, que algo quedaba fuera.

Lo único que hemos aprendido de la experiencia,  es que no aprendemos nada de ella.


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