¿Puedo quedar ciego si vi el Eclipse Solar sin lentes?

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Probablemente ha escuchado un montón de historias que advertían  sobre el daño que puede suceder si se mira directamente al sol durante el eclipse solar. Y todo es cierto: no debes mirar el sol a menos que uses anteojos solares especiales. Pero, ¿alguna vez alguien se ha quedado ciego o ha tenido daño ocular permanente al mirar el eclipse solar?

La respuesta es sí. Usted no quedaría  100 por ciento ciego, pero por lo menos puede terminar con un punto permanente de ceguera en el centro de su visión.

Lou Tomososki se quedó ciego cuando observó un eclipse solar parcial en Oregon en 1962, mientras caminaba a casa con un amigo, informó hoy. Sólo miró al sol durante unos segundos, dijo, y vio destellos de luz en frente de sus ojos similares a lo que verías si una foto se tomara con flash.

Su ojo derecho fue quemado y el ojo izquierdo de su amigo también. Todos estos años más tarde, todavía se esfuerza por mirar por su otro ojo en vista de que tiene un punto ciego en el centro de su ojo derecho. Con los años, el daño no empeoró o mejoró, se ha mantenido  igual.

El término técnico para esto es la retinopatía solar. Significa que la retina se  daña al mirar el sol, causando un punto de ceguera. Suele ocurrir en el medio del ojo, cuando la radiación solar intensa golpea las retinas y destruye fotorreceptores. Y usted no puede notar el daño hasta el día siguiente. Ralph Chou, profesor de optometría en Canadá, dijo a Space.com que algunas personas podrían despertarse y mirarse en el espejo y notar que su cara se ve como un desenfoque sin rasgos, o no pueden ver ninguna palabra en un periódico.

Si usted tiene un punto ciego y no desaparece al día siguiente, podría tener daño de sol en sus ojos. Por eso es importante nunca mirar directamente al sol, ya sea durante un eclipse o no, incluso si está usando gafas de sol.

Tomososki no es el único que se ha ocupado de los daños oculares después de mirar el sol. Hay muchos en la historia que lo experimentaron  también. Se dice que Isaac Newton intentó mirar el sol a través de un espejo y se cegó durante tres días. Vio imágenes posteriores a su vista, durante meses después, informó LiveScience.

Chou dijo a Space.com que ha tenido algunos pacientes que vienen después de un eclipse y que en realidad podía ver la forma de medias lunas quemadas en la parte posterior de sus ojos. “Casi puedes decir exactamente cuándo miraron”, dijo.

Un estudio de 1999 después de un eclipse solar en Europa encontró que 40 personas fueron confirmadas por  tener algún tipo de daño a sus ojos después de visitar una clínica en Leicester, y cinco de éstos realmente tenían cambios visibles a su retina. Fuera de este grupo, 20 reportaron dolor en los ojos y 20 tuvieron problemas de visión. Doce de los 20 informaron de la visión normal después de siete meses, pero cuatro todavía tenían daño ocular en su campo visual siete meses después.

Un estudio de 1995 que revisa a 58 personas que sufrieron daños oculares por un eclipse de 1976 en Turquía descubrió que los daños oculares de algunas personas se curaron después de un mes. Pero cualquier persona que aún tenía problemas de visión después de 18 meses típicamente retenía ese daño cuando se les preguntó de nuevo 15 años después.

En general, alrededor de la mitad de los pacientes con ceguera por eclipse se recuperan en aproximadamente seis meses. La otra mitad se recupera al menos parcialmente o están atascados con el daño por el resto de sus vidas. Y no hay buenos tratamientos. Sólo tienes que esperar y ver.

El peligro es muy real. Así que asegúrese de tener protección solar adecuada para sus ojos si va a tratar  de obtener una visión de ese eclipse solar.

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