¿Por qué en Estados Unidos empieza el año escolar en agosto en el sur y en septiembre en el norte?

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Un estudiante de cuarto grado lee un libro con su maestra en la escuela primaria. (Sean Gallup/Getty Images)

Cualquier estudiante de los Estados Unidos, ha notado que los estados del norte tradicionalmente comienzan el nuevo año escolar más tarde que los estados del sur. ¿Por qué las vacaciones de verano son diferentes?

Una creencia común es que esta diferencia,  estriba en la  tradición  de una sociedad agraria americana , donde los niños tenían que trabajar en granjas durante el verano.

Debido a que el sur tuvo un comienzo anterior a la temporada de cosechas, los estudiantes de esta zona  saldrían antes (mayo) para ayudar en la granja a los estudiantes del norte, que normalmente salen de la escuela en junio. Debido a esto, los sureños volverían a la escuela en agosto, mientras que los norteños harían lo propio  en septiembre.

NPR lo llama el “calendario agrario que se remonta a los ciclos de la granja y las cosechas”.

Sin embargo, esto no es totalmente cierto. De hecho, Estados Unidos dejó de ser una sociedad agraria en la década de 1920, y desde entonces ha hecho varias reformas educativas.

Pero incluso antes de estas reformas, el calendario escolar de los EE.UU. se veía drásticamente diferente de lo que lo que es  hoy.

En cuanto a la vida agraria, PBS escribe: “Los niños en las zonas rurales, agrícolas eran más necesarios en la primavera, cuando la mayoría de las cosechas tenían que ser plantadas, y en el otoño, cuando las cosechas eran recogidas y vendidas. Históricamente, muchos asistieron a la escuela en el verano cuando había comparativamente menos necesidad de ellos en la granja.”

Entonces, ¿qué causó la grieta en los calendarios escolares?

La razón principal de las diferencias en los horarios de vacaciones de verano, es rural versus urbana. El sur permaneció más agrario más tiempo que en el norte industrial. En las ciudades del norte, el verano era sofocantemente caliente, especialmente en lugares como Nueva York. Muchas familias simplemente dejaron los centros urbanos durante los meses de verano para encontrar alivio en los hogares de vacaciones.

Este modelo se siguió a medida que se expandía la urbanidad.

Sin embargo, muchos están pidiendo que este modelo sea desafiado y algunos distritos escolares han introducido cambios progresivos. La escuela durante todo el año ha sido defendida como una forma de luchar contra la brecha de ingresos entre los estudiantes. De acuerdo con Business Insider, vacaciones de verano es “ampliamente citado como uno de los factores más corrosivos en la brecha de rendimiento entre los estudiantes de bajos y altos ingresos. Mientras que los niños de bajos ingresos juegan y ven caricaturas durante el verano, los niños de ingresos altos van al campamento, visitan museos y continúan aprendiendo”.

Según un estudio realizado en 2016 por Niche.com, hay 3.181 escuelas a lo largo de todo el año en 46 estados, lo que representa alrededor del 10% de los estudiantes de escuelas públicas en todo el país.

Un calendario común para la escuela durante todo el año se puede ver aquí.

Este artículo se redactó con información de Heavy.com.

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