Gregg Popovich apoya las acciones de su equipo tras victoria ante Irán

Getty Damian Lillard posa con Saeid Davarpanah

Tras volverse a encontrar con la victoria contra Irán USA Basketball, su entrenador Gregg Popovich habló por su equipo después de que varios integrantes del equipo mostraran caballerosidad y nobleza deportiva.

Popovich tuvo que contestar una pregunta particular que se refería a la relación internacional entre los dos países tras casi 60 años de tensiones diplomáticas, en las que se han incluido negociaciones nucleares. El Consejo de Relaciones Exteriores, basado en Washington ofreció una línea de tiempo, dando una mejor idea del historial entre los dos países.

Los integrantes de Team USA e Iran mostraron dieron muestras de un gran espíritu deportivo antes y después del partido en el que la selección norteamericana ganó con muy tranquilidad por 120-66. Esto incluyó a los dos equipo aplaudiendo sus respectivos himnos, se dieron la mano. Esto también lo hicieron Popovich y el entrenador iraní Mehran Shahintab según Tim Reynolds de Associated Press. Jugadores de ambos bandos posaron y se tomaron fotos juntos después del partido, entre los que más visible lo fueron estaban el base Damian Lillard y el base iraní Saeid Davarpanah.

“Bueno, no soy el que tiene las respuestas, no soy el Secretario de Estado o nada por el estilo,” dijo Popovich a los medios.  “Pero en general, creo que la gente en diferentes países tienen mejor relación que sus gobierno tienen entre ellos mismos.”

“Una vez que conoces a los políticos y ese tipo de cosa, se vuelve más complicado, ahí entre el interés propio, las ideologías y agendas personales,” añadió. “Pero entre pueblos, se relacionan mejor, ellos se aprecian mutuamente sin importar de cuál país se habla. Creo eso, siempre he creído en eso.”

Popovich también dijo que “Estas son las olimpiadas, esta sede es donde el deporte supera todo eso” y “deseáramos que fuese la vida real” en vez.


Lillard: “No es ser egoísta”

Lillard, quien fue el máximo anotador del equipo estadounidense con 21 puntos e intentó 13 triples, no considera que su alta producción fuese algo egoísta entre un equipo plagado de jugadores de la NBA. Ningún otro jugador intentó más de nueve tiros.

Le dijo a los medios se trata “ser quien eres” dentro de la cancha.

“Hay que confiar en que mi compañeros van a entender que somo así y que no es una actuación egoísta,” indicó.

Lillard lo vio como algo que tenía que cambiar después de la derrota por 83-76 ante Francia. El equipo tuvo un balance en la ofensiva con cuatro jugadores superando lo 10 puntos, pero perdieron una ventaja de doble dígitos en dos ocasiones.

“Creo que todos estaban preocupados en no verse como egoístas o que se querían imponer por encima del equipo,” afirmó Lillard tras la victoria contra Irán. “Eso se vio con lo dubitativos que estaban lo muchachos, estaban como pasivos y creo que nos estamos dando cuenta que siendo nosotros mismo y haciendo lo que hacemos es lo que nos va a funcionar.”

Lillard dice que apoyará a que sea quien tome las riendas en un partido y que se trata de “usar nuestra capacidad atlética, nuestra velocidad, encontrar a los anotadores,” y “no ser tímidos.”


Popovich tranquilo por el balance

Popovich siempre ha tenido la reputación de darle un énfasis al juego en equipo, eso fue pieza intergral que le ayudó a los San Antonio Spurs ganar cinco títulos de la NBA entre 1999 y 2014.  Esta versión de USA Basketball no ha estado muy convencido en esa filosofía  de acuerdo a Joe Vardon de The Athletic.

En la victoria por 45 puntos de Estados Unidos, Popovich le gustó el balance que vio más allá de que Lillard fue el que más tiros lanzó. Popovich resaltó que el equipo tuvo 34 asistencias y le dijo a los medios que eso era “muy bueno.”

“Así que ellos entienden que el buen baloncesto es en el cual se comparte el balón, de bueno a excelente nivel, encontrar al jugador abierto, Ese tipo de cosa y todos los equipo que han llegado a los Juegos OIímpicos entiendo esto, no es un secreto,” dijo Popovich. “En algún sentido, todos son jugadores que tienen su rol. No necesitamos héroes.”

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