El gigante de la Premier al que Neymar rechazó para jugar en Barcelona

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Getty Images. Chelsea intentó fichar dos veces al brasileño Neymar.

En el año 2011, Santos revivió por un rato la gloria deportiva que había alcanzado cuando jugaba Edson Arantes Do Nascimento, Pelé. En aquella temporada, el Peixe se coronó campeón de la Copa Libertadores, hito que había conseguido por última vez en 1963.

En ese equipo, Neymar se coronaba como el mejor futbolista del continente. Y despertaba el interés de los gigantes de Europa.

Entre los equipos que buscaban al joven se encontraban Real Madrid y el FC Barcelona. En diciembre, Santos viajó a Japón para disputar el Mundial de Clubes. En la final enfrentó al equipo dirigido por Pep Guardiola. Perdió 4 a 0, pero aquella noche en Yokohama el crack del Peixe le demostró al barcelonismo que estaba listo para jugar en el Camp Nou. Lo ficharían un año más tarde.

Antes de su arribo a Cataluña, Ney estuvo a un paso de jugar por el Chelsea. La prestigiosa revista The Atlantic develó en los últimos días la majestuosa oferta que Los Blues le hicieron llegar al delantero.

En 2010, el nigeriano Michel Emenalo, extécnico del fútbol juvenil de Chelsea, viajó a Brasil exclusivamente para convencer a Neymar. Lucas Moura, que por entonces era una incipiente figura de Sao Paulo, también estaba en los planes de los londinenses.

La primera oferta de Chelsea a Neymar consistió en un contrato estelar desde lo económico, con una proyección de subas salariales de modo tal que en pocos años el brasileño sería el mejor pago del plantel. Además, le daban una casa y una lujosa mansión en las afueras de Londres.

La propuesta llegó a manos del agente del brasileño, Wagner Ribeiro, a un hotel de New York. Ese día, en esa ciudad de Estados Unidos, se produjo el debut del delantero en el seleccionado de su país. El padre del jugador la rechazó de inmediato. Consideraba que el crack aún debía consolidarse en el fútbol local.

Tres años más tarde, Chelsea volvió a hacer un intento por él. Sabían los ingleses que al futbolista adoraba a la figura del exbasquetbolista Michael Jordan. Le mostraron videos de Jordan jugando para los Chicago Bulls, alegando que él podría ser el equivalente en la Premier League de lo que fue ese mítico jugador para la NBA.

Wagner Ribeiro aclaró que tiene una muy buena relación con el presidente de Real Madrid, Florentino Pérez, por lo que no le cierra las puertas al Merengue. Este jueves, Francia anunció que da por terminada la Liga 1. Paris Saint Germain volvió a coronarse campeón.

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