Giannis Antetokounmpo:¿Pasará la prueba en el Mundial de Baloncesto?

Giannis Antetokounmpo: ¿Pasará la prueba en el Mundial de Baloncesto?

Getty Giannis Antetokounmpo: ¿Pasará la prueba en el Mundial de Baloncesto?

Ha llevado a su equipo a la final de la conferencia por primera vez en casi dos décadas. Es un All-Star tres veces a los 25 años. Es el MVP reinante de la NBA. Pero para el alero de los Bucks, Giannis Antetokounmpo, el desafío de su vida llega este fin de semana en Shenzhen, China.

Es entonces cuando Antetokounmpo se prepara para, con mucho, el juego más importante de su carrera internacional, un enfrentamiento  del Equipo de EE. UU. vs Grecia  que la oncena americana debe ganar para mantener vivas sus esperanzas de llegar a los cuartos de final de la Copa del Mundo. Los estadounidenses estarán sin Jayson Tatum para ese.

Grecia logró una victoria el jueves contra un equipo notablemente competitivo de Nueva Zelanda para cerrar el juego grupal inicial. Antetkounmpo tuvo su mejor juego del torneo, con 24 puntos, 10 rebotes y seis asistencias, pero las apuestas aumentarán a medida que el torneo pase a la segunda ronda. Mientras tanto, el equipo de EE. UU. Envió a Japón en su final de primera ronda.

Hace menos de una semana, este torneo representó una oportunidad para Antetokounmpo de ascender a la cima del escenario mundial. Él es, con mucho, el mejor jugador que participa en la Copa del Mundo y esta vez con la relativa debilidad del equipo de EE. UU., Kemba Walker es la estrella más grande de los estadounidenses, Antetokounmpo tuvo la oportunidad de traer una medalla de oro a Grecia.

Al ingresar a la Copa del Mundo, Grecia figuraba como el tercer favorito entre los apostadores, detrás del Equipo de EE. UU. Y Serbia. Entonces sucedió Brasil.

Antetokounmpo desperdició una oportunidad

El martes, Grecia desperdició una ventaja de 17 puntos contra Brasil, un grupo talentoso pero con un perenne bajo rendimiento. Brasil tomó la delantera con un tercer cuarto dominante y ganó el último cuarto, obteniendo un puente flotante ganador del juego de Anderson Varejao con 14 segundos restantes. Un tiro libre fallado con dos segundos restantes ayudó a Brasil a sellar el juego.

Pero la historia del juego de Brasil fue lo que hizo Antetokounmpo en el último cuarto: casi nada. Él tomó un tiro. Sacó una falta e hizo dos tiros libres. Sí, jugó una buena defensa, pero aportó solo dos puntos ofensivamente.

Además, el entrenador de Brasil, Aleksandar Petrovic, hizo caso omiso de la amenaza de Antetokounmpo y dijo que había tenido un plan para defenderlo todo el tiempo. Antetokounmpo tuvo solo siete puntos en tiros de 3 por 7 en el juego.

“Demostramos que tenemos varios jugadores que pueden detener a Antetokounmpo”, agregó Petrovic. “Pero ayer estaba más preocupado con [Kostas] Sloukas y [Georgios] Printezis, y eso es lo que sucedió hoy. Tenemos muchos más problemas con Sloukas y Printezis. … Cuando estaba preparando este juego, mucha gente hablaba y bromeaba sobre cómo detener Antetokounmpo. Tenía seis meses en mi cabeza, desde las semifinales entre Toronto y Milwaukee, cómo detener a Antetokounmpo “.

La coronación de Antetokounmpo en el escenario mundial debe comenzar con la victoria de un equipo de EE. UU.

Lo que tenía el potencial de ser una coronación para Antetokounmpo, entonces, se ha convertido en una historia muy diferente. La estructura del torneo de la Copa Mundial tiene a Brasil, Grecia, el Equipo de EE. UU. y la República Checa en el Grupo K, y tanto Brasil como los EE. UU. Tienen récords de 3-0.

Con 2-1, Grecia necesita vencer tanto a los estadounidenses como a los checos para tener la oportunidad de avanzar. Si lo hacen, pasarán a los cuartos de final, y esencialmente eliminarán al Equipo de EE. UU. En el proceso. Si EE. UU. Y Grecia terminan el Grupo K en 4-1, Grecia tendrá la ventaja de haber ganado el enfrentamiento cara a cara.

El equipo estadounidense apenas logró vencer a Turquía en su segundo juego de torneo y se verá debilitado por la pérdida de Tatum por una lesión en el tobillo. Se han visto maduros por un malestar en el último mes.

Pero Antetokounmpo no se ha visto como su MVP en este torneo y no se ha apoderado del manto del mejor jugador del mundo como muchos pensaron que lo haría. Si va a cambiar eso, tendrá que suceder el sábado.

Este artículo se redactó con información de nuestro portal hermano, Heavy.com.